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Shell Cordovan, guía básica sobre este sofisticado calzado

12-03-2024, 6:55:16 PM Por:
Shell Cordovan
© Horweenleather vía Instagram

El Shell Cordovan es uno de los materiales más apreciados debido a su calidad, la escasa materia prima con que se elabora y el cuidadoso proceso de fabricación.

Desde las sencillas, pero imponentes sandalias romanas, hasta los sneakers más sofisticados y costosos de la actualidad, el calzado ha evolucionado de ser un objeto para proteger los pies a un símbolo de identidad y, en muchos casos, de distinción.

A lo largo de la historia han sido creados un sinnúmero de estilos de zapatos, entre los que algunos han sobresalido ya sea por su diseño, su proceso de fabricación, sus materiales, etcétera.

Entre los modelos que han marcado la pauta, en este artículo enfocaremos la mirada en los fabricados con Shell Cordovan, uno de los materiales más apreciados debido a su calidad, la escasa materia prima con que se elaboran y el cuidadoso proceso de fabricación, entre otros factores.

Para empezar, te comento que un par puede rebasar sin problema los 15 mil pesos y alcanzar aún costos más altos, dependiendo del fabricante, como en el caso de los modelos que ofrece la reputada casa Alden o Brooks Brohters, así como Johnston and Murphy, entre otros.

A continuación, te comparto seis consideraciones respecto de su fabricación, lo que explicará por qué son tan especiales y apreciados.

Llevar sueños en los pies, es empezar a darles realidad”,

Roger Vivier, diseñador de modas
Horweenleather vía Instagram

¿De dónde proviene el Shell Cordovan?

El Shell Cordovan es un tipo de cuero que proviene de la parte superior de las ancas del caballo cuya crianza, a diferencia del ganado bovino, es muy menor.

Su particularidad radica en que es la capa que está directamente en contacto con el animal, que la dota de una fibrosidad especial y la hace muy duradera.

Un dato curioso es que, según los expertos en zapatería, el uso de esta parte del caballo para calzado de alta gama se remonta a unos 30 años atrás ya que, anteriormente, este cuero era ampliamente usado como afilador de navajas en las peluquerías y barberías.

“La diferencia entre estilo y moda, es la calidad”,

Giorgio Armani, diseñador de modas

Shell Cordovan, ¿de dónde viene su nombre?

La parte de donde se obtiene este tipo de piel (la curvatura superior de las patas traseras del caballo) es lo que le da la designación “Shell” (concha o caparazón).

Su obtención es de una parte relativamente pequeña de cuero que, muchas veces, sólo es suficiente para obtener un par de zapatos. Pero lo que forma parte importante de su nombre, es su forma curvada, parecida a una concha.

“Buenos zapatos te llevan a buenos lugares”,

Seohyun, cantante y bailarina
Horweenleather vía Instagram

Un poco de historia

Dada la poca oferta que hay de la piel con que se elaboran, el curtido de la piel de los zapatos Shell Cordovan se reduce a algunas zonas de América, Europa (Inglaterra e Italia) y Japón.

La Horween Leather Company, fundada a principios del Siglo XX en Chicago, es la marca de mayor producción de la materia prima para fabricarlos y su legado se remonta a más de cinco generaciones.

Entre otros secretos, esta firma caracteriza su curtido por el tratamiento de engrasado en caliente, que la han diferenciado de sus competidores. 

La calidad de las pieles usadas por este fabricante da como resultado una gama amplia de productos que van desde los mencionados zapatos, hasta cinturones, chamarras, carteras e, incluso, artículos deportivos como guantes de baseball profesionales, así como balones de basketball usados en la NBA y de futbol americano, como los usados en la NFL.

Cordovan, por su parte, se deriva de Córdoba, la ciudad española, famosa en otro tiempo por la calidad del teñido de pieles.

“Las modas se desvanecen, el estilo es eterno”,

Roger Vivier, diseñador de modas

¿Cómo obtienen esa gama de color característica?

El arte que se emplea para tratar la piel es otro rasgo característico de este calzado. En total, el proceso puede durar unos seis meses, en los que se llevan a cabo hasta 100 procesos distintos

En resumen, antes de convertirse en un precioso par de zapatos, el cuero debe pasar por varias etapas que van del rasurado, el teñido (que puede tomar entre tres y cuatro semanas), el alisado, el secado, el tratamiento con aceites vegetales (con ingredientes como castañas y corteza de árbol quebracho), el teñido a mano con anilina, el planchado (que sella el teñido), el abrillantado, la medida del espesor y el tamaño, y por último, el sellado que da la garantía al comprador de que su calzado está fabricado con Shell Cordovan auténtico.

Debido a su teñido con aceites naturales, los zapatos de Shell Cordovan suelen venderse en tonos cercanos al café. Incluso, hay un color característico homónimo, muy parecido al borgoña con ligeras sombras más claras, que, con el tiempo, va cambiando hacia un marrón más tenue.

Por eso, al comprarlos, además del indicador del precio, deberás poner atención en que el par elegido sea Cordovan por la piel, y no sólo por el color.

¿Quieres saber si un tipo está bien vestido? Mira hacia abajo”,

George Frazier, especialista en estilo
Horweenleather vía Instagram

¿Cómo cuidar tus Shell Cordovan? 

Si has llegado a este punto y este calzado no te ha convencido, te diré que este tipo de piel es muy resistente al agua y, a diferencia de otros materiales naturales, es más resistente a los rayones (si tienes unas botas de venado lo entenderás fácilmente) y a las grietas producidas por el uso.

Ojo, al comprarlos, deberás considerar también que tu nuevo par requerirá un cuidado más quisquilloso que un par fabricado con piel de becerro.

Para preservar el buen estado de tus Shell Cordovan tienes que adquirir un set de cremas especiales, fabricadas con los aceites naturales que te ayudarán a cuidar y preservar sus características. Por supuesto que no es necesario mencionar que los limpiadores de calzado con solventes, muy comunes en el mercado, ¡están prohibidos!

“Siento que las pantuflas son la ruina de muchas relaciones”,

Lady Gaga, cantante
Horweenleather vía Instagram

¿Hay Shell Cordovan para todos los gustos?

La gama de estilos permite usarlos ya sea con un look muy formal, smart casual o informal.

Para los primeros, puedes optar por modelos Oxford (wing tip o saddle bal) o Monk strap; para el segundo grupo, están los long-winged brogues, mocasines y, por supuesto, botas.

Finalmente, no olvidemos que la tendencia actual es fabricar tenis o sneakers de alto precio, que van muy bien si tu atuendo es más relajado, pero conservando ese toque clásico de buen gusto.

Como decía el maestro zapatero George Glasgow Sr: “Hay que invertir en un buen colchón y un buen calzado”. Tú, ¿qué opinas?

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autor Comunicador y analista. Se ha desempeñado como creador de contenidos para medios tradicionales y online de la IP e instituciones públicas.

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