Educación

Harvard, Berkeley y MIT ofrecen cursos gratis en Internet

Edx, la nueva plataforma online del consorcio de ‘Universidades X’, permite a cientos de miles asistir a clase sin pagar.

07-09-2012, 5:34:20 PM

El Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT), la Universidad de Harvard o Stanford son algunas de las
universidades de mayor prestigio en Estados Unidos, pero también son las
universidades más caras del mundo y ahora, varias de ellas se unen para dar
clases gratis por Internet.

El costo académico de estudiar un curso en Harvard puede superar los 30 mil
dólares anuales, y eso sin considerar otros gastos como seguro médico, libros y
material educativo, residencia universitaria y otros. En conjunto, asistir a
una de estas universidades puede
costar más de 50 mil dólares por año, es decir, unos 600 mil pesos.

Berkeley en YouTube

Sin embargo, algunas de ellas han aprovechado las nuevas
tecnologías para difundir sus clases y compartir su conocimiento, a través de
portales como YouTube. En el canal de la universidad de Berkeley (http://www.youtube.com/ucberkeley),
una de las más reconocidas en Boston y 
California, se puede acceder a una amplia gama de cursos online
impartidos directamente por los profesores de esa universidad, que han sido
grabados dentro de las aulas. 

Entre las disciplinas que ofrecen material audiovisual gratuito se encuentran: Derecho,
Psicología, Computación o Biología. En total, el canal de YouTube de esta
universidad ofrece más de 4 mil 200 videos de cursos universitarios. Varios de
ellos han sido visitados por cientos de miles de internautas.

Esta nueva forma de enseñanza se ha popularizado cada vez
más, gracias a la difusión del inglés como una lengua universal y a la
penetración de computadoras personales y dispositivos como tablets en todo el
mundo.

500 cursos gratis

En el portal openculture.com/freeonlinecourses
se ofrecen más de 500 cursos impartidos en universidades de prestigio de todo
el mundo en varios campos del saber, desde artes hasta ciencias exactas.

Audiolibros,
clases magistrales online, conferencias,
clases de idiomas, entre otros, son
algunos de los recursos multimedia que se pueden encontrar en este sitio y a
los que se accede de forma gratuita.

Si bien ninguno de estos programas acredita al estudiante
como alumno oficial de las instituciones mencionadas, por lo que no es posible
obtener un diploma, no hay pretexto
para no acceder al conocimiento de manera virtual.

Yale, la Universidad de Nueva York, UCLA, Stanford, el MIT o Harvard son
algunas de las instituciones que han incluido contenidos en este portal, que,
además, cuenta con versiones especiales para tablets.

EDX, la plataforma
estrella

Recientemente, la Universidad de Harvard y de Berkeley se
unieron al MIT para facilitar el estudio de cursos online a través de la
plataforma Edx, que se basa en MITx,
el portal de estudios online del Tecnológico de Massachusetts.

Más de 120 mil alumnos ya utilizan este sistema de
enseñanza, que, a diferencia de otros portales, como el canal de YouTube de
Berkeley, sí permiten la interacción en
tiempo real
entre alumno y profesores.

Para participar en Edx no es necesario aprobar un proceso de
admisión, según explica el portal Edx.org, sin embargo, aquellos alumnos que
demuestren un aprovechamiento de los cursos que allí se ofrecen podrán obtener
un diploma de la “X University”, el
consorcio que hoy forman tres de las instituciones educativas más prestigiosas
del mundo y al que se sumarán muchas más en un futuro cercano, informa el
portal. Según Edx, más de 120 universidades ya han manifestado su interés por
unirse al programa.

Siete cursos para
2012

Edx ofrece siete cursos para el semestre de otoño de 2012:
Introducción a las ciencias de la computación y la programación, Circuitos y
electrónica, Introducción a la Inteligencia Artificial, Software como servicio,
Introducción a las ciencias de la computación I e Introducción a la química en
estado sólido.

Los alumnos que quieran obtener un certificado de haber cursado alguno de ellos lo obtendrán de forma
gratuita, por ser el primer semestre de clases, sin embargo, posteriormente las
universidades participantes pretenden cobrar una cuota simbólica para emitir
los certificados.

Por su parte, la universidad de Stanford tiene su propia web
de cursos gratuitos: Stanford
Engineering Everywhere
. En esta plataforma los alumnos pueden no sólo tener
acceso a los materiales de estudio y a los exámenes, sino sostener
conversaciones con otros alumnos de la prestigiosa universidad
californiana.  El portal ofrece cuatro
cursos completos impartidos en las aulas de Stanford, además del curso básico
de introducción a cualquier ingeniería en esa institución.

En un nivel menos institucional, emprendedores como Salman Khan comenzó a otorgar tutorías
a través de Youtube y, posteriormente, lanzó la KhanAcademy (khanacademy.org), en donde permite a los internautas
cursar varios programas educativos, con base en su experiencia como ex alumno
de Harvard y el MIT.

En México, donde “cerca
del 50% de los estudiantes de secundaria no ingresa ni completa sus estudios de
bachillerato”, según Promotora Social México, las “oportunidades para crear
programas de educación online son inmensas”, afirma Gerardo Ramos, responsable
de inversiones de esa institución.

¿Has cursado alguna
materia universitaria en Internet? ¿Cuál ha sido tu experiencia? ¿Qué opinas de
las nuevas oportunidades de enseñanza online?

Para saber más:

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¿Por qué estudiar una maestría online?

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