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Desafiar la mediocridad, el gran reto para las empresas en la década de 2020

13-01-2020, 6:20:37 AM Por:
Tecnología
© Photo by Eddie Kopp on Unsplash

Para competir, las empresas deben adquirir la capacidad de reinventarse continuamente, que es necesaria en un entorno que cambia a gran velocidad.

Por Martin Reeves*

Un sencillo y conocido marco de la estrategia empresarial consiste en determinar dónde jugar (a qué sector o mercado servir) y cómo ganar (qué hace falta para obtener los mejores resultados en ese ámbito). Sin embargo, el «cómo» es mucho más importante que el «dónde»: la recompensa por estar entre los que mejores resultados obtienen aumenta en todos los sectores. Por desgracia, estas recompensas se ven neutralizadas por una regresión cada vez más rápida al término de la mediocridad.

En los comienzos de una nueva década, todas las empresas —sea cual sea su punto de partida— tendrán que reinventarse para seguir teniendo éxito en el nuevo entorno competitivo de los años 2020.

Desafiar a la mediocridad es más importante que nunca

Con el tiempo, los mercados son cada vez más homogéneos: aparecen nuevos competidores, los productos se estandarizan y los consumidores aprenden a elegir entre alternativas, forzando a que bajen los precios al coste marginal y los retornos sobre el gasto de capital. La estrategia siempre ha sido desafiar a las potentes fuerzas de la homogeneidad siendo excepcionales en relación con otros operadores en algún aspecto, como la escala, la diferenciación, la rapidez o las capacidades.

Algunos sectores son más atractivos que otros en términos generales, pero la distribución del rendimiento dentro de cada sector es un orden de magnitud mayor que entre sectores. En otras palabras, cómo jugar (y ser excepcional en relación con nuestros homólogos) es mucho más importante que dónde jugar, y no existen los sectores malos.

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En los albores de la década de 2020, desafiar a la mediocridad es más importante que nunca. Por un lado, el valor de ser excepcional ha aumentado; por ejemplo, la diferencia en el margen de explotación entre las empresas de los cuartiles superior e inferior de cada sector casi se ha duplicado en tres últimas décadas. Esto es achacable en parte al incremento de los modelos de negocio basados en plataformas donde el ganador se lo lleva todo, que se han situado en lo más alto de la clasificación de las empresas de mayor valor del mundo.

También es una mala época para situarse en el simple término medio. A largo plazo, el crecimiento genera retornos, pero las tasas de crecimiento han registrado una tendencia a la baja. Las tendencias demográficas ralentizarán todavía más el crecimiento futuro en la mayoría de las economías más importantes.

Aun en circunstancias muy adversas, algunas empresas compiten y alcanzan la excelencia. Nuestro estudio de 5,000 empresas estadounidenses en las 4 últimas crisis económicas revela que, por término medio, las empresas registraron un incremento de los ingresos y una reducción de la rentabilidad. Pero el 14 % mejoró su rendimiento en ambas dimensiones, adquiriendo una clara ventaja sobre sus homólogas en todos los sectores.

Lee: La economía latinoamericana y su década en picada

Para mantener la excelencia es necesario reinventarse continuamente

Aunque una empresa tome impulso para salir de la mediocridad en un momento concreto, la garantía del éxito futuro no puede fiarse a la inercia. La actividad empresarial ha adquirido un carácter cada vez más dinámico, impulsado por rápidos cambios tecnológicos y sociales. En consecuencia, el rendimiento anterior se ha convertido en un débil indicador del éxito futuro y de la capacidad de competir.

Según nuestro análisis, las empresas situadas en lo más alto son las que caen más rápido: solo el 44 % de los líderes sectoriales por ingresos de explotación se mantienen en esas posiciones cinco años después, frente al 77 % a mediados del siglo XX. A lo largo del mismo período, la rapidez con que las empresas caen de la clasificación Fortune 100 ha aumentado en un 60 %. En plazos superiores a un año, ya no existe correlación entre el beneficio total pasado y futuro para los accionistas.

En otras palabras, lo que haga falta mañana para alcanzar el éxito será diferente de lo que hace falta hoy; la ventaja ha de renovarse constantemente. Las métricas utilizadas tradicionalmente para administrar un negocio, como las ventas, la rentabilidad y el retorno de los activos miran al pasado y, por tanto, son cada vez menos útiles para indicar si una empresa está preparada para el éxito futuro. Sea cual sea su posición de partida, los líderes han de gestionar la vitalidad de sus organizaciones —la capacidad de reinventarse para el futuro— mientras dirigen su empresa en la actualidad.

Trabajo

Cómo reinventar su empresa para la nueva década

Aunque los líderes empresariales reconozcan la necesidad de reinventar continuamente sus organizaciones para competir, persiste la cuestión de qué hará falta exactamente para triunfar en la próxima década. Aunque no tenemos una bola de cristal, se atisban ya muchas de las fuerzas clave que remodelarán la actividad empresarial en los años 2020:

  • La inteligencia artificial se adoptará cada vez a mayor escala.
  • La tecnología redefinirá las relaciones entre empresas, clientes y trabajadores.
  • La demografía actuará como viento en contra del crecimiento a largo plazo.
  • El mapa cambiante del poder geopolítico seguirá debilitando las instituciones existentes.
  • El clima y otras externalidades harán que la contribución social de las empresas sea objeto de un mayor escrutinio.
  • La combinación de estas fuerzas generará incertidumbre en muchos aspectos.

Estas tendencias apuntan a varios imperativos competitivos que se aplicarán con carácter general en distintas geografías y sectores y ayudarán a las empresas a liberarse del peso de la mediocridad en la próxima década:

Competir en velocidad de aprendizaje integrando sistemas de inteligencia artificial, datos y otras tecnologías; moldeando y aprovechando grandes redes de colaboradores; y buscando ventajas dinámicas en lugar de capacidades estáticas.

Crear una organización de aprendizaje híbrido que combine la rapidez y las capacidades de búsqueda de patrones de los algoritmos, el razonamiento de orden superior y la imaginación de los humanos, y nuevos modelos de gestión que eliminen los cuellos de botella de los procesos jerárquicos de toma de decisiones.

Aplicar la ciencia del cambio para crear la capacidad de reinventarse continuamente, que será necesaria en un entorno que cambia a gran velocidad.

Aprovechar la diversidad humana para incrementar el rango de ideas, enfoques y capacidades existentes en la organización, creando de este modo ventajas de innovación y resiliencia.

Buscar el valor social además del económico, siguiendo un claro fin social e integrar las consideraciones sociales y ecológicas en la estrategia para mantener la confianza con todas las partes interesadas y prosperar a largo plazo.

Operen donde operen o sea cual sea su trayectoria, todas las empresas se enfrentan al reto de desafiar a la mediocridad en la década de 2020. Sus líderes no pueden depender de lo que ha funcionado en el pasado; debe reinventar sus estrategias, organizaciones, personal y mentalidad para ser excepcionales mañana.

*Martin Reeves es Senior Partner & Managing Director & Chairman, BCG Henderson Institute

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