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Biografía de Nelson Mandela: ¿Quién fue? y ¿qué hizo?

06-12-2013, 7:58:11 AM Por:
Nelson Mandela
© Reuters

La lucha de Nelson Mandela contra el Apartheid y la discriminación racial, quedan como parte de su legado para el mundo y su historia.

La vida de Nelson Mandela no tiene comparaciones. Sus esfuerzos por detener la represión del Apartheid, en su lucha constante contra la discriminación racial, sus sueños de conseguir un país libre con gente libre, y sus esperanzas de una vida mejor quedan como parte de su legado para el mundo y su historia.

Biografía de Nelson Mandela

Biografías, perfiles, documentales, películas, entre otros contenidos, están repletos con anécdotas del Premio Nobel de la Paz durante su lucha contra el Apartheid; y en los que se retrata su espíritu pacifista –inspirando en Mahatma Gandhi– y se aborda ligeramente su arista militar en los tiempos en los que la no violencia no daba resultados. 

Sus logros

Este personaje no solo es recordado por esta lucha para liberar a millones de sudafricanos de las cadenas del color de piel y su destino, sino también por representar un ejemplo de sacrificio y dedicación hacia el prójimo, al pasar casi un tercio de su vida en prisión en represalia a la causa que defendía.

Mandel es también muestra de que toda idea, defendida a cualquier costo, es redituable no nada más para una persona, sino para un pueblo, un país, un mundo; pues sin Mandela la discriminación racial y de cualquier otro tipo, habría triunfado no solo en Sudáfrica, sino también en el resto del globo terráqueo.

¿Cuál es el origen de este hombre? ¿Qué lo llevó a colgarse el estandarte en contra de la segregación racial? ¿Por qué decidió abandonar un estatus garantizado de comodidad por décadas encarcelado en pésimas condiciones? 

Para entender las respuestas a estas interrogantes es necesario retroceder en la vida de Nelson Rolihlahla Mandela.

Su niñez

Nació el 18 de julio de 1918 en el pueblo sudafricano Mveso, en Transkei, pero siendo aún un bebé, enfrentó la mudanza de la familia a Qunu, un poblado incluso más reducido que el de su lugar de nacimiento, debido a que su padre Gadla Henry Mphakanyiswa –también llamado Henry Mgadla Mandela– perdió su título y fortuna como consejero de jefes tribales por una disputa con el magistrado colonial de su localidad.

En este sitio, en el que la descendencia de Mandela y los líderes tribales debatían hace tan solo unos meses sobre el futuro del alicaído líder, su infancia no fue distinta a la de otros niños de su tribu Xhosa: jugar y construir sus propios juguetes con materiales como ramas de árbol y arcilla.

¿Su nombre, su destino?

Nelson Mandela
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Así, Rolihlahla –nombre real de Mandela y que en lengua xhosa significa literalmente “Tirar de la rama de un árbol” pero comúnmente traducido como “perturbador”, “agitador” o “problemático”–, pasaba su tiempo entre la choza en la que vivía su familia y el campo en el que se cosechaba maíz, sorgo, calabaza y frijol, o pastoreando borregos y becerros. 

Bautizado en la Iglesia Metodista, a propuesta de un amigo de su padre, Mandela fue el primer miembro de su familia en asistir a la escuela, sitio en el que recibió el nombre de “Nelson” de parte de su maestro, como era costumbre en la época y probablemente debido a la polarización del sistema educativo británico en África del Sur.

Su vida tomó un cariz radicalmente diferente cuando tenía 9 años de edad: su padre murió de una enfermedad en los pulmones, lo que ensombrecía el futuro del entonces infante Mandela.

Sin embargo, fue adoptado por Jongintaba Dalindyebo, el regente interino de Thembu, quien correspondía así al favor que años atrás le había realizado el padre de Mandela al recomendarlo para el puesto que ahora desempeñaba. 

El joven Mandela pasó a una vida sin preocupaciones en Mqhekezweni, la capital provincial de Thembu, donde habitaría la residencia real y gozaría de los mismos beneficios y responsabilidades que los hijos de su benefactor.

Su educación privilegiada

Nelson Mandela
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Gracias a esto tuvo acceso a una educación privilegiada, en ese entonces muy limitada para la gente de raza negra. Si bien sus primeras clases (inglés, xhosa, historia y geografía) las realizó dentro de la casa real, fue aquí donde cultivó su interés por la historia africana y aprendió que los africanos habían vivido en relativa paz hasta la llegada de los blancos. 

Los ideales de los ancianos que fungían como sus maestros quedaron fuertemente arraigados en él: “Los niños de Sudáfrica habían vivido siempre como hermanos, pero el hombre blanco rompió esta comunión”;  y “mientras que el hombre de negro compartió su tierra, el aire y el agua con el hombre blanco, el hombre blanco tomó todas estas cosas por sí mismo”, fueron algunas de las ideas que marcaron esta parte de su infancia.

En este sentido, otro capítulo de gran impacto en la vida de Mandela se dio cuando tenía 16 años y participaba en el tradicional ritual de la circuncisión con motivo de su entrada en la edad adulta. 

Durante esta ceremonia –sin la cual un hombre no puede heredar la fortuna de su padre, casarse u oficiar rituales tribales–, el orador principal se lamentó con gran tristeza por los jóvenes, incluido Mandela, por estar esclavizados en su propio país, donde los hombres blancos controlaban sus tierras y sus destinos al limitarlos solo a desempeñar tareas sin sentido. 

El propio Nelson compartiría décadas más tarde que si bien las palabras del jefe Meligqili no tuvieron pleno sentido para él en ese momento, con el tiempo se fortaleció su determinación para buscar una Sudáfrica independiente.

Instaurado en la realeza thembu, ya que bajo la tutela de Jongintaba estaba preparado para asumir cargo como consejero, asistió a colegios como el Boarding Instituto Clarkebury y el Wesleyan College, donde se destacó en el ámbito académico y deportivo (sobre todo en atletismo boxeo), y aunque en un principio era señalado por el resto de los estudiantes como un “pueblerino”, con el tiempo se hizo amigo de varios estudiantes, incluso algunos serían sus acompañantes en la lucha contra el racismo gubernamental.

En 1939, con 20 años de edad, Mandela se matriculó en el Colegio Universitario de Fort Hare, el único lugar de educación superior para negros en Sudáfrica en ese momento, que era considerado como una Oxford Harvard africana.

Centró sus estudios en el derecho romano con miras a hacer carrera en la administración pública como intérprete o secretario –consideradas como las mejores profesiones a las que un hombre negro podría acceder–.

El punto de quiebre en la vida de Madiba

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Pero el punto de quiebre llegó en su segundo año de estudio: tras ser elegido para el Consejo de Representantes de Estudiantes (SRC), encabezó una muestra de inconformidad de los alumnos. 

Visto como un acto de insubordinación, la universidad expulsó a Mandela durante el resto del año y le dio un ultimátum: podía volver si se retractaba de sus acciones y volvía a formar parte del SRC. 

Casi 45 años después, a mediados de los 80, durante la más larga de sus reclusiones, una situación similar se le presentó a Madiba: el entonces presidente Pieter Willem Botha y su gobierno accederían a regresarle su libertad si aceptaba establecerse en uno de los bantustanes –espacios destinado por el gobierno sudafricano para la segregación racial– o en otras palabras, si aceptaba la posición del Estado sobre el régimen del Apartheid.

En ambos casos la respuesta de Mandela fue la misma. No recularía sus posiciones y se mantendría firme en sus convicciones.

Mandela y el movimiento anti-apartheid

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Su separación de la universidad molestó en demasía a su tutor, quien a pesar de su furia no consiguió que Mandela se retractara de sus acciones; y en un intento por asegurar el futuro de su hijo adoptivo anunció un matrimonio arreglado.

Tal noticia sorprendió a Nelson, quien se sintió atrapado y sin salida, por lo que decidió escapar de casa y emprendió camino hacia Johannesburgo, donde se instaló y trabajó en varias actividades, como guardia y empleado, mientras reforzaba su talento autodidacta –que en sus tiempos de cárcel le fue de gran utilidad– y terminaba su licenciatura a través de cursos por correspondencia. Por fin graduado en Derecho en la Universidad de Witwatersrand en Johannesburgo, se involucró activamente en el movimiento anti-Apartheid, uniéndose al Congreso Nacional Africano (ANC) en 1942, a través de su ala juvenil. 

Su objetivo era transformar al ANC en un movimiento popular de masas, reuniendo la fuerza de millones de campesinos y personas que no tenían voz en aquel régimen, proponiendo acciones más radicales, no violentas, como el boicot, la huelga, la desobediencia civil y la no cooperación.

En 1949, ya con Mandela como secretario nacional de la liga juvenil, la ANC reconoce que su vieja y cortés táctica de presentación de demandas son ineficaces y adopta las propuestas para subir el tono a sus acciones de rebeldía.

Durante 20 años, Mandela dirigió actos pacíficos de rebeldía contra el gobierno de Sudáfrica y sus políticas racistas, y también fue pionero en brindar asesorías legales gratuitas y de bajo costo, para negros que no contaban con representación legal, tras fundar un despacho jurídico con Oliver Tambo, un viejo amigo de sus tiempos en Fort Hare. 

Tiempos de cárcel

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Sin embargo, a partir de 1956 iniciaría una mala racha para el movimiento y el propio Mandela, que los lleva a enfrentar acusaciones de traición, ser encarcelados, e incluso a radicalizar aún más su postura al grado de creer que la lucha armada era la única opción para lograr un cambio. 

Así, ese año, junto con otros 150 militantes, fue detenido y acusado de traición por su incidencia política, finalmente fuera absuelto; pero el peor daño causado por esto fue la debilidad en la que colocó al ANC frente a una de sus corrientes, conocida como Africanistas, quienes acusaban al método pacifista como ineficaz y pronto se separaron para formar el Congreso Panafricano, reduciendo considerablemente las filas de militantes.

Unos meses después, el 21 de marzo de 1960, sucedió uno de los actos más atroces en la lucha anti-Apartheid: la matanza de Sharpeville, en la cual las fuerzas del Estado dispararon a una manifestación pacífica, que dejó un saldo de 69 muertos, entre hombres, mujeres y niños; y cerca de 200 heridos. 

Esto es aprovechado por el gobierno sudafricano para declarar el estado de emergencia y detener a unos 18,000 manifestantes. Con ello, el ANC se convierte en proscrito y junto con Mandela debe refugiarse en la clandestinidad.

En 1961, y con Mandela como comandante en jefe, nace el brazo armado de la ANC, el Umkhonto we Sizwe, también conocido como MK, dedicado a sabotear y realizar tácticas de guerra de guerrillas.

Poco después, en 1962, y a su regreso al país tras un viaje por África Europa para recolectar recursos y adeptos, fue arrestado liderar una huelga de tres días de los trabajadores nacionales, y se le sentenció a cinco años de prisión; y en 1963 fue llevado nuevamente a juicio y en esta ocasión, al igual que otros 10 líderes del ANC, fue condenado a cadena perpetua por delitos políticos, entre ellos el sabotaje.

Con esta sentencia, Madiba no volvería a disfrutar de la libertad hasta la década de los 90.

El resto es historia…

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La primera de las tres cárceles en las que estuvo durante sus 27 años de reclusión fue Robben Island, donde permaneció 18 años. Durante ese tiempo contrajo la tuberculosis y, como preso político negro, recibió el más bajo nivel de trato en pésimas condiciones; no obstante, fue capaz de ganarse la Licenciatura en Derecho a través de un programa de correspondencia de la Universidad de Londres.

Sin embargo, la importancia de Mandela para la lucha en contra de la discriminación, lejos de disminuir en su pequeña celda, se incrementó a tal grado que incluso se planificó fingir su fuga para asesinarlo durante las tareas de “recaptura”. El plan no se llevó a cabo debido a que la inteligencia descubrió dicho complot.

Mandela seguía siendo un símbolo tan imponente de la resistencia que se puso en marcha una campaña internacional coordinada para exigir su liberación, cuya fuerza mostró el apoyo y la estima que mantenía con la comunidad política global.

En 1982, Mandela y otros líderes del ANC fueron trasladados a la prisión de Pollsmoor para facilitar el contacto con el gobierno sudafricano. Tres años más tarde, el presidente Botha ofreció la liberación a Mandela, misma que el preso rechazó; mientras que la presión local e internacional por su liberación seguía en aumento.

Pese a las reiteradas negociaciones, nunca hubo acuerdos, y no fue hasta que Frederik Willem de Klerk –quien reemplazó a Botha tras sufrir un derrame cerebral–, anunció que el 11 de febrero de 1990, el líder sudafricano sería liberado.

El perdón a Mandela también aplicó para la ANC, y De Klerk eliminó las restricciones a los grupos políticos y suspendió las ejecuciones.

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Premio Nobel de la Paz

El resto es historia: En 1993 Mandela y De Klerk recibieron el Premio Nobel de la Paz por sus esfuerzos por acabar con el conflicto generado por la segregación racial, y unos meses después, el 27 de abril de 1994 fueron la fórmula ganadora en las primeras elecciones multirraciales de África, convirtiéndose así en el primer presidente negro del país.

Nelson Mandela es sin duda es una de las figuras más emblemáticas del siglo XX. El referente mundial en la solución de conflictos falleció el 5 de diciembre de 2013 luego de pasar sus últimos meses de vida en su hogar, al cuidado de su familia.

Lecciones de liderazgo de Nelson Mandela

Líder visionario

Desde temprano trabajó por encontrar una solución al más grave problema que vivía su país. Mantuvo objetivos claros, siendo capaz de transmitirlo a su gente e involucrarlos en sus objetivos. Fue una persona sobria en sus decisiones: piensa, analiza y ejecuta, solía decir. 

Desarrollador de su gente

“Los verdaderos líderes deben estar dispuestos a sacrificarlo todo por la libertad de su pueblo”, mencionó en alguna ocasión. Este líder impulsor se encargó de pregonar la idea de que el líder no trabaja sólo, el líder y sus aciertos son consecuencia de su gente y el compromiso de la misma. 

Líder liberador

Desde sus inicios en la vida política se encargó de cuestionar su entorno. Durante su encarcelamiento no dejó de cuestionar el sistema político en el que se encontraba. Fue generador de cambios e ideas innovadoras. Transformó, por completo, el gobierno de su país. 

Escucha

La gente allegada a él y algunos personajes que lo han conocido, aseguran que tenía una capacidad impresionante para escuchar, atento a los comentarios y sugerencias de los demás. Reconoció su liderazgo como parte de las ideas de otros. 

Películas sobre Nelson Mandela

Si bien es cierto que existe una gran cantidad de material en torno a la vida de este líder sudafricano, enAlto Nivel mostramos a nuestros lectores cuatro películas que refuerzan la esencia de Madiba -título honorífico otorgado por los ancianos de su clan- y tres documentales que reflejan la realidad de un personaje que cambió no sólo el rumbo de la historia africana, sino del resto del mundo. Y del que no fue fácil para el mundo decirle adiós.

1. Mandela and de Klerk (1997)

Director: Joseph Sargent

Producida originalmente para televisión, esta película relata la vida y relación de los dos presidentes más emblemáticos en la transformación hacia la Sudáfrica libertaria, Nelson Mandela y Frederik Willem de Klerk.

Reconocida como una de las producciones más sustanciosas  sobre el tema, este filme se llevó más de diez nominaciones, entre los que se encuentran dos Globos de Oro a Mejor Actor y Mejor Película, así como dos nominaciones a los Premio Emmy como Mejor Actor Protagónico y Mejor Actor Secundario. Está protagonizada por los actores Sidney Poitier, Michael Caine y Tina Lifford.

2. Adiós Bafana (2007)

Director: Bille August

Basada en la historia de la relación del líder sudafricano con James Gregory, un guardia blanco que se encontraba en la prisión donde Madiba permaneció preso muchos años. Gregory, un afrikáner blanco, considera como “subhumanos” a la raza de color, y se encarga de espiar a Mandela y a todo aquél que se interponga al régimen del Apertheid. La relación que se desencadena entre ambos hombres cambiará la visión de Gregory sobre la libertad del hombre y la crueldad entre raza inspirado por la forma de actuar y .el discurso de liderazgo del próximo presidente sudafricano.

3. Invictus (2009)

Director: Clint Eastwood

Si bien no es la mejor película sobre la vida del líder sudafricano, sí es la más producida. Dirigida por Clint Eastwood y protagonizada por Morgan Freeman y Matt Damon, la historia está basada en el libro Playing the Enemy: Nelson Mandela and the Game That Change a Nation, escrito por John Carlin.

Una historia, un destino y un deporte: esta película se basa en el antes, durante y después de la Copa Mundial de Rugby de 1995, donde la pasión de un pueblo puede convertir en realidad la esperanza de una nación.

Nominada a distintos premios internacionales y ganadora del Oscar como Mejor Actor y Mejor Actor de Reparto, Invictus representa la transición de la historia de un país libre.

4. Mandela: Long walk to freedom (2013)

Director: Justin Chadwick

Basada en la autobiografía del líder sudafricano, Long walk to freedom, esta producción inglesa narra la historia de Madiba y sus esfuerzos políticos. La historia abarca desde sus más de 27 años en prisión hasta el exterminio y batalla contra el Apatheid. Protagonizada por Idris Elba, Naomie Harris, Tony Kgoroge y Fana Mokoena.

Tres documentales sobre la vida del libertador sudafricano

1. Nelson Mandela, Viaje a la libertad (History Channel)

2. Nelson Mandela, en nombre de la libertad (NatGeo)

3. Mandela y Fidel

¿Cuál ha sido la influencia que te ha dejado este personaje? ¿Cómo describirías al liderazgo de Mandela?

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