Estilo de Vida

Pocas horas de sueño “duermen” el cerebro

Permanecer despierto mucho tiempo ocasiona que algunas neuronas “se duerman”. La falta de sueño, dicen los científicos, explica los fallos de atención.

27-04-2011, 5:00:00 PM

De acuerdo a un estudio publicado en la revista Nature, hay ciertas zonas del cerebro que se quedan “dormidas” cuando una persona pasa mucho tiempo sin dormir. Esto explica el deterioro de las funciones cognitivas que provoca la falta de sueño.

Investigadores de la Universidad de Wisconsin en EU mostraron a partir de experimentos con ratas de laboratorio, cómo algunas neuronas del cerebro se apagan durante periodos cortos cuando existe falta de sueño.

Estar sin dormir muchas horas genera fallos de atención, bajo rendimiento cognitivo y un deterioro de la capacidad de juicio, pero los procesos neuronales que subyacen a esos fenómenos no se conocen hasta ahora en profundidad.

Generalmente, el sueño se considera un estado general del área cortical del cerebro esencialmente distinto del estado de vigilia.

El experimento
Los investigadores observaron episodios de sueño local en ratas que fueron forzadas a estar despiertas durante largos periodos de tiempo.

Durante la privación de sueño, ciertas neuronas corticales permanecían activas, mientras otras se “apagaban”, pese a que el comportamiento de los animales y los electroencefalogramas mostraban que los animales seguían despiertos.

Los periodos en que las neuronas se apagaban eran mayores a medida que las ratas seguían despiertas.

A pesar de que los animales permanecen despiertos, el rendimiento cognitivo de las ratas se deterior a medida que se observa “sueño local” en las áreas del cerebro requeridas para las tareas que están desarrollando, y la situación empeora a medida que se prolonga el periodo de falta de sueño.

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