Negocios

Productos light, un nicho con potencial

El sector de los productos bajos en calorías aún tiene mucho por crecer en nuestro país. Pepsico ya juega sus cartas. ¿Cuáles son las suyas?

31-03-2010, 8:22:24 AM

El consumo ya no pasa sólo por cuestiones estéticas o de estatus, claramente la tendencia muestra a consumidores más responsables, informados y en busca de productos que contribuyan a una calidad de vida más sana.

Bajo esta idea es que surgen en México una serie de nichos a explotar y que auguran ser auspiciosos; comidas vegetarianas, productos naturales o bebidas bajas en calorías son algunas de las opciones.

Es en esta última categoría donde justamente asoma una oportunidad estratégica para el desarrollo de un mercado que aún en nuestro país es inmaduro.

A diferencia de Estados Unidos, Europa u otros países de Sudamérica, por ejemplo, en México el consumo de bebidas de bajas calorías no supera el 7% del total del sector de las bebidas carbonatadas y no carbonatadas. Por el contrario, en Brasil éste alcanza el 30% y en países nórdicos se eleva a 80%.

¿Cómo hacer fuerte el sector light?

Para nadie es desconocida la importancia de beber diariamente agua como principal vía de hidratación del cuerpo.

Sin embargo, beber continuamente bebidas o jugos puede resultar perjudicial para nuestra salud dados los altos índices de azúcar (hidratos de carbono) y de grasa total (o de algún tipo de grasa), aumentando peligrosamente el número de calorías.

La promoción de las bebidas light como una opción para las personas que deben cuidar el consumo de calorías u otro nutrimento sin sacrificar el sabor resulta entonces más que atractiva, especialmente en tiempos donde el sedentarismo gana terreno.

Además, como dijimos anteriormente, no pueden quedar fuera de promoción las cifras de obesidad y diabetes que se registran en el país y en el resto del mundo, así como sus debidas consecuencias.

En México, en tanto, más de la mitad de los mexicanos presentan obesidad y, lo más preocupante, “es que la epidemia está creciendo de manera alarmante en los niños”, alerta José Ángel Córdova Villalobos, secretario de Salud.

La ligera jugada de Pepsico
Bajo el contexto anterior es que Grupo Pepsico lanzó al mercado la bebida Gatorade G2, destinada para personas que practican actividades físicas de menor intensidad y disponible en diversos sabores.

Con ello, Pepsico buscará abrirse paso en un área donde las bebidas con sustitutos de azúcar tienen baja participación en las ventas de la industria.

Para este año, la firma parece haber considerado en profundidad los datos de la firma investigadora de mercados Nielsen, quien informó que entre octubre y noviembre pasados, en comparación con el mismo periodo de 2008, todas las categorías del canasto de bebidas reportaron incrementos.

En tanto, el segmento del té listo para beber creció 25%, las bebidas energéticas 30%, las bebidas en polvo 15%, mientras que los jugos, néctares, las bebidas refrescantes y las bebidas de soya elevaron sus ventas en 12%.

“75% de los cambios en el consumo de bebidas obedece a transformaciones en los estilos de vida del consumidor y 25% lo hace por cambios en el sabor de la bebida”,  señala Ramón Fernández, director de mercadotecnia de bebidas no carbonatadas de Pepsico.

Todo apunta a que la nueva estrategia liviana en calorías de Pepsico tendrá buen resultando si se toma en cuenta que hay escasa competencia en el sector light y que la existente no es del todo bien valorada por el público, como en el caso de Coca Cola Zero.

No sólo para mujeres
Para muchos la idea de consumir bebidas ligeras en calorías se asocia rápidamente a la imagen femenina, no obstante poco a poco se observa en bares y restaurantes que los hombres también optan por esta opción.

El Estudio General de Medios (EGM) que elabora Equipos Mori y Business Planning de Mindshare Uruguay señala que en ese país, por ejemplo, los hombres de entre 25 y 34 años representan el 30% de los consumidores de refrescos light.

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