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Ni Madrid o Barcelona; el Manchester City es el club más valioso del mundo

Por el valor de su plantilla, estadio y capacidad de inversión, el Manchester City domina en la cancha de los negocios por encima de otros clubes tradicionales.

10-01-2020, 6:10:34 AM
Manchester City. Foto: Reuters.

En el bien llamado deporte rey no sólo rueda el balón, sino también el dinero. Y el primero en percatarse de ello fue un comerciante escocés, quien allá por 1888 se convirtió en el padre de la English Football League, la primera liga de futbol organizado del mundo.

Hacia 1870, William McGregor, con 24 años de edad, se mudó a Birmingham, Inglaterra, para establecer una “tienda de cortinas de lino” en el barrio de Aston, donde se unió al comité del club local en 1877 (sí, el Villa) y cuatro años después era ya su presidente.

El emprendedor advirtió que incluso los juegos amateurs más afamados atraían a menos hinchas que los de copa, y cansado por las cancelaciones de partidos, convocó a líderes de clubes de Inglaterra. Los convenció de que “¡el futbol es un gran negocio!”, y así, con 12 equipos, nació la English Football League.

McGregor descubrió que el futbol es una mina de oro, pero que sin aficionados es sólo una colección de estadios vacíos. También lo sabe el jeque Mansour bin Zayed Al Nahyan, dueño del equipo más valioso del mundo, el Manchester City, número 1 en el reporte Football Finance 100 (FF100) de 2019 de la firma inglesa Soccerex.

Únicamente 16 clubes de ese listado –todos europeos– atraen más de 50,000 espectadores promedio, entre ellos el City (con 53,812), Bayern de Múnich (75,000), Tottenham (67,496), Arsenal (59,323), Real Madrid (66,510), Barcelona (70,568), Manchester United (74,976), Liverpool (53,049), Atlético de Madrid (55,501), Borussia Dortmund (79,486) e Inter de Milán (57,529).

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Imán de magnates

Con más de 130 años de historia desde la fundación de la primera liga organizada del orbe, el futbol no ha dejado de evolucionar como una industria que atrae y crea riqueza mientras sigue siendo un deporte que cautiva y apasiona.

Es así como se ha constituido en imán de magnates, ya no sólo nacionales, sino también extranjeros, cuya influencia es evidente en el balompié.

Pues a fin de conocer la fortaleza financiera de los clubes, el estudio evalúa los activos de juego (o valor de los futbolistas), a cuánto ascienden sus activos tangibles (como estadios, centros de entrenamiento y otras propiedades), el efectivo que tienen en el banco, la inversión potencial de los propietarios de cada club y su deuda neta.

En ese primer rubro, el Manchester City destaca con una plantilla cuyo valor asciende a 1,058 millones de euros (1,187 mdd), apenas superado por el Barcelona, con 1,143 millones de euros (1,282 mdd).

Luego, los activos fijos de los Citizens, incluido el impresionante City of Manchester Stadium (conocido desde 2011 como Etihad), son estimados en poco menos de 500 millones de euros (560 mdd).

También es alto el potencial de inversión del jeque emiratí, de casi 650 millones de euros (728 mdd) que lo colocan en el segundo lugar de esta categoría en el FF100, liderada por el equipo número 2 del ranking, el Paris Saint-Germain, con 941 millones (1,098 mdd).

Pep Guardiola
Reuters

Los Citiziens, que encabezan este Top-100 por segundo año consecutivo, son ejemplo de cómo la fortuna de los clubes puede ser transformada por las grandes inyecciones de efectivo de los dueños del dinero foráneos. (En igual caso están Paris Saint-Germain y Chelsea. Y los tres disfrutan de los periodos más exitosos de todos sus tiempos.)

TOP-10 DE LOS EQUIPOS MÁS VALIOSOS DEL MUNDO 2019

# Club País FFI calificación Valor de jugadores* Activos tangibles* Dinero en banco* Potencial inversión* Potencial deuda neto*
1 Manchester City UK 4.21 1,058 471 21 647 80
2 Paris Saint-Germain FRA 3.84 820 99 88.1 941 37
3 Bayern de Múnich GER 2.67 828 252 151.9 118 -85
4 Tottenham Hotspur UK 2.66 830 543 228 115 421
5 Arsenal UK 2.43 554 492 206 243 291
6 Real Madrid ESP 2.38 969 333 178 0 294
7 Barcelona ESP 2.05 1,143 146 93 0 435
8 Manchester United UK 1.99 855 279 331 138 751
9 Juventus ITA 1.96 768 164 140 253 437
10 Chelsea UK 1.89 852 167 0 332 576

*Millones de euros.

Europa domina el FF100, y en el área, dada su potencial generación de ingresos, la Premier League es una propuesta atractiva para los inversionistas internacionales, con nueve de sus 10 mejores clubes en manos extranjeras.

Los dueños de esos 100 clubes proceden de Europa (con 28%), América (28%), Asia (21%) y África (con sólo un representante, de Egipto). Por países, casi un tercio pertenecen a estadounidenses y chinos, con 18 y 13%, respectivamente.

Se prevé que la evolución de América del Norte se vea reforzada con la Copa Mundial de 2026, que se jugará en Estados Unidos, Canadá y México; este último, un mercado que es visto como maduro para la exposición internacional.

Muestra de ello es que el FF100 incluye a 8 clubes de la Liga MX, más que la Ligue 1 de Francia (7), la Bundesliga de Alemania (5) y la Serie A de Italia (6), que junto con la Premier League de Inglaterra y LaLiga de España son las 5 grandes ligas europeas.

Esos 8 equipos de México son encabezados por Rayados del Monterrey en el lugar 48 del listado y campeón del Torneo Apertura 2019, luego de imponerse en serie de penales a las Águilas del América, que es 59 en el ranking.

Lee: Monterrey le gana al América… como el club más valioso

Y por si acaso quedara duda del porqué es el City el equipo más valioso del mundo, en 2019 coronó sus fortalezas económicas con un triplete, pues ganó los títulos de la Premier League, la Copa de la Liga y la FA Cup (o Copa de Inglaterra).

Si William McGregor viviera, afirmaría que atractivo público, influencia financiera e historial de éxito de los equipos son atributos que atraen las miradas de los ricos, que no la casualidad. Y sonriente señalaría (agitando el dedo índice): “Se los dije: ¡el futbol es un gran negocio!”, que hoy atrae a magnates de todo el planeta.

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