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Travis Kalanick, el millonario regreso del fundador de Uber

El precursor de las aplicaciones de transporte regresa con el concepto de ‘Cocinas Fantasma’, para lo cual se anticipa a un negocio que podría valer miles de millones de dólares en un par de años

27-01-2020, 6:15:14 AM
Travis Kalanick

Mientras Uber es reconocido a nivel mundial como el proyecto que cambió la cara de la movilidad para siempre, su cofundador, Travis Kalanick, pasó del Olimpo del emprendimiento al paredón de la opinión pública.

En junio de 2017, el creador del concepto detrás de Uber se vio forzado a dejar la dirección general de la empresa debido a una serie de polémicas que hicieron mella en el prestigio de la marca: peleas con conductores, escándalos de acoso sexual al interior de la compañía, así como registros de malos manejos administrativos.

Lee: Los escándalos por los que Travis Kalanick dejó de ser CEO de Uber

En el lugar de Kalanick fue ungido el muy respetado iraní-americano Dara Khosrowshahim, ex director de Expedia, quien se ha encargado de llevar a Uber a su oferta pública en la Bolsa de Valores de Nueva York (mayo de 2019), y quien ha cumplido con evidentes esfuerzos por hacer olvidar la etapa de Travis en la compañía.

Todavía al momento de convertirse en una empresa pública, Kalanick era parte del Consejo Directivo y uno de los accionistas principales de la firma. Sin embargo, a finales del 2019, el emprendedor dio por finalizada su relación con Uber al vender 90% de sus acciones.

Travis Kalanick
Reuters

“Con la empresa pública, parece el momento adecuado para concentrarme en mis nuevos proyectos y actividades filantrópicas”, dijo Kalanick, quien no fue invitado a dar la campanada de salida de la empresa en la Bolsa de Valores.

De acuerdo con diversos medios, esta conversión por las acciones del cofundador ronda los 2 mil 500 millones de dólares: soportar el destierro de su propio imperio tuvo una recompensa que hace perfectamente entendible el abrupto final.

Desde mayo pasado, las acciones de Uber se han visto disminuidas en 30% de su valor, debido a los problemas legales que ha enfrentado en diferentes ciudades y a la creciente oferta tecnológica de transporte por aplicaciones.

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Si bien Kalanick fue separado de su cargo antes de tiempo, lo cierto es que hoy es él quien se adelanta a la decadencia anunciada de la compañía.

Pero ¿en qué consisten esos nuevos proyectos de los que habló Kalanick en su despedida?

De 10100 A Cloud Kitchens

En marzo de 2018, apenas 9 meses después de ser separado de su cargo en Uber, Kalanick se convirtió en CEO de una nueva compañía: City Storage Systems (CSS), una empresa de la cual compró una participación mayoritaria por 150 millones de dólares.

Cabe destacar que CSS fue la primera apuesta de 10100, el fondo de inversión encabezado por Kalanick que busca generar nuevos negocios disruptores en diversos sectores.

La apuesta del connotado emprendedor no se visualizaría hasta meses después. CSS se encarga de adquirir activos inmobiliarios en desuso (desde bodegas hasta naves industriales), pero hoy el giro que pretende Kalanick sería un nuevo parteaguas de una industria que mueve tanto o más dinero que el transporte: la comida.

Los espacios inmobiliarios que ha empezado a coleccionar CSS sirven en muchos casos como sedes de CloudKitchens, la nueva startup de Kalanick.

CloudKitchens es la precursora de las llamadas “cocinas fantasma” y funciona de la siguiente forma: a través de City Storage Systems se adquieren espacios inmobiliarios, los cuales se reacondicionan como cocinas. Estas cocinas son ocupadas (rentadas) por restaurantes, que normalmente ya tienen una sede física y abierta al público.

Cloud kitchens
Cloud kitchens

Sin embargo, estas cocinas de CloudKitchen no admiten comensales, sino que trabajan exclusivamente para las aplicaciones de entrega a domicilio (el delivery convencional, como Uber Eats, Rappi o SinDelantal).

¿Cuál es el objetivo de esto? Se trata de que las compañías de comida abran más sedes sin necesidad de invertir en el costo real de un restaurante, que extiendan sus áreas de entrega y que ahorren lo más posible en aspectos como la renta de un local en zonas costosas.

De igual forma, es una ventaja para los restaurantes, pues abre la posibilidad de ubicar varias cocinas fantasma en una sola sede, lo cual permite que se compartan ingredientes, se puedan ampliar los menús e incluso podría existir un intercambio de personal para optimizar el desempeño de cada negocio.

Según un estudio realizado por la consultora Deloitte, en Europa la facturación de la comida a domicilio (vía plataformas digitales) alcanzará 25 mil millones de dólares para 2023, encabezado por Reino Unido, que romperá el techo de los 6 mil 700 millones de dólares para entonces.

Así, no es sorpresivo que Europa y Estados Unidos sean los mercados en donde las “Cocinas Fantasmas” crecen con proyecciones importantes, dando paso a restaurantes exclusivamente virtuales.

En México, en donde ya existen plataformas interesantes de creación de negocios de comida virtuales, como B2EAT, se espera que las apps de entrega alcancen ventas por 21 mil millones de pesos para 2021, de acuerdo con Euromonitor.

El modelo de negocio de CloudKitchen se replica con CloudRetail. City Storage Systems también adquiere activos inmobiliarios para destinarlos al comercio electrónico: los retails podrían gestionar en estos espacios sus productos, utilizarlos como bodegas y contar con centros de distribución repartidos por todo el planeta.

Hace dos años y medio, tras las amargas crisis de Uber, Kalanick parecía caer en una vorágine sin fondo que lo dejaría fuera de las grandes ligas del ‘startupismo’, pero la resurrección lo confirma como una de las grandes mentes para hacer negocios en la era digital.

Lee: 5 cosas que hubieran hecho a Steve Jobs y Travis Kalanick líderes más humanos

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