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Aumentan turistas estadounidenses en Cuba

Aunque los estadounidenses tienen prohibido viajar a Cuba sin permiso del gobierno, alrededor de 63 mil turistas de EU visitaron la isla en 2010.

24-06-2011, 10:25:43 AM
24 de Junio de 2011

 

Cada vez más
estadounidenses visitan Cuba, considerado durante mucho tiempo enemigo de
Washington, según cifras del Gobierno cubano que podrían registrar en el 2011
el mayor incremento en años.

Unos 63,000 estadounidenses visitaron Cuba en el 2010 en comparación con
los 52,500 que lo hicieron el año anterior y 41,900 que se reportaron en el
2008, dijo un informe de la estatal Oficina Nacional de Estadísticas en su
sitio web.

Los estadounidenses tienen prohibido viajar a Cuba sin permiso de
su Gobierno, que aplica desde hace casi cinco décadas un embargo comercial de amplio alcance contra la isla.

La mayor cantidad de visitantes de Estados Unidos después de la
revolución de 1959 fue registrada durante el Gobierno del ex presidente Bill Clinton, cuando alcanzó un máximo
de 70,000 turistas en un año. Luego
de redujo a un promedio de 30.000 en la última etapa de la administración de
George W. Bush.

Las estadísticas del 2010
no incluyen a los 350,000 cubano-estadounidenses que llegaron a la isla el año
pasado, según estimados de agentes de viajes y diplomáticos de Estados Unidos.

Cuba incluye generalmente
las llegadas de los visitantes
cubano-estadounidenses
en la categoría más amplia, conocida como
“otros” y no figuran en las estadísticas del turismo.

El actual presidente Barack Obama dio luz verde en el 2009
para que los cubano-estadounidenses pudieran visitar su patria sin restricciones y flexibilizó las de
los viajes a Cuba para los estadounidenses por razones profesionales, religiosas y humanitarias.

Las cifras conjuntas de
viajeros de Estados Unidos y de los cubanos-estadounidenses convirtieron a ese
país en el segundo emisor de turistas
hacia Cuba después de Canadá.

Antes de la revolución de
1959 que llevó a Fidel Castro al poder, Cuba era una plaza codiciada para los
turistas estadounidenses que se enfocaban en el juego, con cientos de miles que
visitaban la isla para pasar unas buenas vacaciones.

Sin embargo, desde la
década de 1960 pocos estadounidenses han viajado a la isla debido a las
prohibiciones impuestas mediante un embargo comercial contra el Gobierno
comunista.

Flexibilización de
restricciones

El incremento actual de
visitantes de Estados Unidos es resultado de que las restricciones han aflojado
y apuntan a alentar más los contactos “pueblo a pueblo” con la
esperanza de ayudar a un cambio político
en la isla situada a 145 kilómetros de las costas de Florida.

Además de permitir el flujo libre de cubano-estadounidenses a
la isla, Obama autorizó el otorgamiento
de licencias
a más agencias de viajes y concedió permisos para que más
aeropuertos puedan prestar sus servicios de viajes chárter entre los dos
países.

Las agencias emisoras de
viajes reportan mucha actividad, a pesar de los retrasos en la aplicación de
las nuevas medidas y las proyecciones de más de 100,000 estadounidenses que no
son de origen cubano que viajarán este año a la isla de Gobierno comunista.

“En el 2010, Marazul
envió más de 3,500 personas a Cuba para viajes académicos, por razones
profesionales, religiosas y humanitarias, así como de las artes y grupos
deportivos”, dijo Bob Guild, vicepresidente de Marazul Charters, con sede
en Miami.

“Este año ya hemos
enviado cerca de esta cifra y, si se comienzan a emitir en breve las licencias
para el sector educativo por el Departamento del Tesoro, proyectamos más de 10,000
personas en el 2011 viajando por Marazul en las nuevas categorías jurídicas
revisadas, sin incluir a las personas que visitan a sus familias”, agregó.

Cuba reportó la llegada de
2.53 millones de turistas en el 2010, con Canadá
como el principal emisor con casi
945,000 viajeros, seguido por Gran Bretaña con 174,000, e Italia con 112,000
vacacionistas.

Según cifras oficiales, la
llegada de visitantes por turismo aumentó 11.3% entre enero y mayo de
este año, en comparación con el mismo período del 2010.

(Reporte de Marc Frank;
editado en español por Silene Ramírez)