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Reguladores EU relajan normas de seguridad nuclear

La mayoría de las plantas nucleoeléctricas tienen más de 20 años de edad y han sobrepasado su vida útil, sin embargo no han sido reemplazadas o modernizadas por las autoridades.

20-06-2011, 11:16:49 AM
20 de Junio de 2011

 

Una investigación de The Associated Press (AP) demostró que
las autoridades reguladoras de la energía nuclear en Estados Unidos han
relajado las normas de seguridad o simplemente han omitido su cumplimiento para
mantener operando los viejos reactores del país.

Según resgistros de
AP, la Comisión de Regulación Nuclear (NRC por sus siglas en inglés) ha
reducido una y otra vez los márgenes de seguridad lo que ha acercado gradualmente
a los .reactores nucleares norteamericanos a un accidente potencial que podría
dañar a la población y poner en peligro el uso futuro de la .energía atómica.

En la investigación de la agencia de noticias, se descubrieron cables fallidos, sellos destrozados,
boquillas rotas, mallas obstruidas, hormigón agrietado, metales corroídos y
miles de otros problemas relacionados con el envejecimiento de las plantas.

Lo alarmante, destacó AP, es que ninguna unidad oficial ha
estudiado la frecuencia general de estas fallas ni el impacto potencial de
tales rupturas sobre la .seguridad en los últimos años.

Por su parte, funcionarios de la industria y del gobierno
insisten en que no se corren riesgos graves, pero la investigación de la AP
halló que en juego hay miles de millones de dólares y un 19% del suministro
eléctrico de Estados Unidos, y que hay una relación íntima entre la industria y
su regulador, la NRC.

Los reactores nucleares comerciales en Estados Unidos fueron
diseñados para durar 40 años y recibieron licencias por ese tiempo. Cuando se
construyeron los primeros en las décadas de 1960 y 1970, peor jamás fueron
reemplazados.

Los documentos de AP muestran un patrón recurrente: Las partes de
los reactores o los sistemas infringen las normas. Luego la industria y el
gobierno realizan estudios que coinciden en que las normas existentes son
“innecesariamente conservadoras“.

Como resultado, las reglas se aflojan y los reactores logran
cumplirlas.

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