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Conoce los efectos de la basura para las personas más pobres

Para las poblaciones en entornos pobres, la gestión de residuos representa una fuente de trabajo y un riesgo latente a su salud

06-06-2019, 9:48:07 AM
El plástico reciclado puede servir para construir casas.
DepositPhotos. El plástico reciclado puede servir para construir casas.

A medida que los países prosperan, su generación de basura aumenta. La rápida urbanización y el crecimiento de la población suman al problema, ya que la recolección se hace cada vez más compleja y los sitios para el tratamiento de residuos son más difíciles de ubicar.

Separación de basura CDMX.
DepositPhotos.

La acumulación de desperdicio se intensifica en los países menos capaces de lidiar con él. En la actualidad, se prevé que la generación de residuos de las naciones del África subsahariana se triplique para el año 2050.

Entre 400.000 y 1 millón de personas mueren cada año en los países en desarrollo debido a enfermedades causadas por el mal manejo de los desechos, estima la organización de caridad Tearfund.

Un problema especial

El plástico de un solo uso representa un problema peculiar, pues gran parte termina ensuciando la tierra y los océanos, dañando la vida silvestre y el bienestar financiero de los agricultores y pescadores. Se estima que hasta un tercio del ganado y la mitad de la población de cabras en los países en desarrollo han consumido cantidades significativas de plástico, lo que puede provocarles hinchazón y muerte.

cambio climático
Depositphotos

Lee: Reciclan del mar y hacen botella

Además, el plástico está llevando sus efectos cada vez más lejos; se está abriendo camino hacia los arrecifes de coral, dañando el ecosistema y convirtiéndose en un inhibidor para el turismo, incluso en aquellas zonas cuya economía depende de dicha actividad.

Los países desarrollados exportan sus residuos de plástico posconsumo, los que representan más de una décima parte de lo que desechamos, y les pasan el problema a los países más pobres.

En mayo de 2019, casi todos los países del mundo firmaron un pacto de la Organización de las Naciones Unidas (ONU) para reducir la exportación de plásticos difíciles de reciclar. También ha habido esfuerzos de las propias empresas para recortar su uso.

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Reuters El consumo excesivo de plástico no solo afecta al medio ambiente sino al ser humano por igual

El problema de los plásticos se ha vuelto tan apremiante que, a menos que se tomen medidas, se proyecta que la producción mundial de plástico se duplicará en los próximos 10 a 15 años.

La Recolección de basura

En muchos lugares sin sistemas formales de recolección de residuos, los recicladores desempeñan un papel fundamental mediante la clasificación en los vertederos para obtener materiales reutilizables para su reventa.

La recolección de residuos proporciona empleo e ingresos a una cantidad pequeña pero significativa de la población urbana del mundo. Los recicladores constituyen una gran parte del sistema informal de recolección de residuos: en Lusaka y Zambia, por ejemplo, hasta de un tercio del total. Pero a menudo se los excluye de los sistemas de gestión de residuos.

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Reuters El plástico es uno de los contaminantes más nocivos

Lee: Hacer de la basura un negocio

Sin embargo, el desempeño de este trabajo impone riesgos considerables a la salud. Los vertederos no solo albergan enfermedades, sino que también la destrucción y quema de los desechos para obtener materiales liberan gases y productos químicos peligrosos.

Agbogbloshie en Ghana es el hogar del mayor basurero de artículos electrónicos del mundo. Las computadoras, los televisores, los refrigeradores y otros artículos eléctricos de todo el mundo se abren camino hasta aquí, a menudo ilegalmente. Muchas de las personas que trabajan en el sitio sufren náuseas, dolores de cabeza, quemaduras y otras lesiones, mientras que otras han muerto de cáncer antes de los 30 años.

Mirar hacia el futuro

Entonces, ¿qué se puede hacer? Una solución al problema de los residuos de montaje y plástico podría ser crear una economía circular.

Un sistema destinado a minimizar el desperdicio y aprovechar al máximo lo que tenemos podría transformar la forma en que se gestionan los recursos, según la Fundación Ellen MacArthur.

reciclar botellas plástico, reciclaje

Al cambiar la forma en que el mundo piensa acerca de los desechos, y apuntando a modificar la forma en que diseñamos y hacemos las cosas, una economía circular podría reducir las emisiones de dióxido de carbono, los costos de atención médica y los materiales que se tiran o incineran como desechos.

Lee: Convertir la basura en oro

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