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Colapso en los puertos de EU hace tambalear la Navidad

18-10-2021, 12:43:15 PM Por:
Contenedores
© Depositphotos

El epicentro de este problema se encuentra en los puertos vecinos de Los Ángeles y Long Beach, por donde entra el 40 % de los contenedores a Estados Unidos.

El fuerte aumento de las compras en línea durante la pandemia, la falta de transportistas y camiones han generado el caos en las terminales de los puertos de Los Ángeles y Long Beach, los dos más importantes del país norteamericano, donde ahora se buscan estrategias para resolver un colapso sin precedentes. 

La cercanía de las fechas navideñas ha puesto los problemas de la cadena de suministro de Estados Unidos en el punto de mira de millones de personas, que no se explican cómo una potencia de tal calibre tiene paralizadas sus vías de entrada de productos, mayoritariamente procedentes de Asia

El epicentro de este problema se encuentra en los puertos vecinos de Los Ángeles y Long Beach, por donde entra el 40 % de los contenedores a Estados Unidos, y que se han convertido en la representación gráfica de la preocupante paralización del abastecimiento estadounidense. 

Solo hace falta pasear por las zonas costeras de la megápolis angelina para darse cuenta de las largas filas de enormes cargueros que fondean frente a estos dos muelles a la espera de poder atracar y descargar sus mercancías, una tarea que puede demorar ahora hasta doce días, según datos facilitados a EFE por el puerto de Los Ángeles.

Filas de hasta 10 horas en los puertos, esperando esas mercancías y productos en tierra firme están cientos de transportistas al día, como Gio Marz, que cuenta a EFE desde los aledaños del muelle angelino que las colas en las terminales para recoger los cargamentos sobrepasan fácilmente las 10 horas. 

“Hay muchísima congestión: se ve muchas veces que los conductores llegan a las 10 de la mañana y se van a las 8 o 9 de la noche con una sola carga”

explica Marz, camionero y director de operaciones de la empresa de transporte de carga Atlas Marine, mientras algunas grúas mueven contenedores detrás suyo.

En su opinión, el principal problema radica en el “gran aumento” del comercio electrónico durante la pandemia, que creció un 4 % a nivel global según cifras de las Naciones Unidas, y en la falta de bastidores o chasis, el elemento estructural de los camiones diseñado para soportar y transportar el cargamento. 

¿Falta de camioneros o de chasis?

Este último punto contradice la versión de analistas, empresas y expertos en economía en Estados Unidos, que consideran que una de las mayores dificultades para la cadena de suministro es la falta de transportistas.

Esta narrativa “menosprecia” el esfuerzo de los camioneros, según Marz, que asegura que están presentes en las terminales para descargar los productos a pesar de las dificultades actuales.

Si bien el vicepresidente de políticas de cadena de suministro de la Cámara de Comercio de Estados Unidos, John Drake, reconoce la entrega de los transportistas y coincide con la falta de chasis, también explica que el país perdió unos 100,000 camioneros en activo durante la pandemia tras el cierre de muchas empresas de transporte, según cifras oficiales. 

“Esa es parte de la razón por la que estamos viendo esta acumulación de contenedores en los puertos, porque simplemente no existe la capacidad en forma de conductores, trabajadores del puerto y de almacenes para mover la cantidad de mercancías que están entrado”

resume Drake en una entrevista con EFE.

Pero para él también han tenido un gran impacto los cambios de patrones de comportamiento de la sociedad durante la pandemia, ya que las personas desviaron su dinero destinado a viajes, entretenimiento físico y restaurantes hacia las compras en línea, multiplicando el crecimiento de la demanda de comercio electrónico. 

“No hay falta de mano de obra, hay falta de puestos de calidad” 

En otra terminal del puerto de Los Ángeles atiende a EFE Adán Álvarez, el portavoz en esta zona portuaria del sindicato Teamsters, que representa 1.4 millones de trabajadores en Estados Unidos de la industria del transporte y almacenes. 

“No hay falta de mano de obra, sino que hay falta de puestos de trabajo de calidad”, defiende Álvarez, que critica que la industria del transporte”ha explotado a los trabajadores por varias décadas”. 

Según su relato, la mayoría de las empresas de transporte de carga que operan en los puertos de Los Ángeles y Long Beach prefieren trabajar con conductores autónomos para no soportar el costo de tenerlos en nómina. 

Por primera vez en la historia, sin embargo, Álvarez celebra que estas compañías “están viéndose en una situación que tienen que atraer empleados”, lo que “ha dado una oportunidad a los trabajadores para exigir mejores condiciones”. 

¿Cuales son las soluciones para mitigar dicha congestión?

Este cúmulo de circunstancias, tanto a nivel macro como micro, ha creado la tormenta perfecta para que Estados Unidos se vea ante la primera gran crisis de abastecimiento en la era moderna de la cadena de suministro global. 

Ahora la Administración del presidente estadounidense, Joe Biden, y las autoridades portuarias intentan solucionar a contrarreloj este apuro antes de que se convierta en una hecatombe. 

La última medida, anunciada este jueves por Biden, consiste en mantener abiertos y operativos los puertos de Los Ángeles y Long Beach durante todas las horas de cada día, 24/7, para hacer frente a una situación sin precedentes. 

Este anuncio, según Biden, “tiene el potencial de cambiar las reglas del juego” de un sector que es clave para el funcionamiento del día a día de Estados Unidos. 

Aun así, el puerto de Los Ángeles no empezará a operar de inmediato en todas las horas del día, según su director ejecutivo, Gene Seroka. 

“Esto no es como apagar y encender un interruptor de luz: hay que resolver problemas individuales para que la operación 24/7 tenga fluidez”, señaló este jueves en una rueda de prensa Seroka, que optó por no dar una fecha estimada del inicio de este nuevo horario. 

¿Hasta cuándo durará este problema?

El secretario de Transporte de Estados Unidos, Pete Buttigieg, reconoció este domingo que los problemas en la cadena de suministros del país durarán hasta el año que viene, e instó a aprobar el proyecto de ley de infraestructuras para minimizar el impacto de esas perturbaciones.

“Ciertamente, muchos de los desafíos que hemos venido experimentando este año continuarán durante el próximo. Pero hay pasos tanto a corto como a largo plazo que podemos tomar para hacer algo al respecto”

dijo Buttigieg durante una entrevista con la cadena CNN.

Desde que se empezaron a relajar las restricciones a la movilidad y a la actividad económica por la pandemia de covid-19 en gran parte del mundo, la demanda de bienes y servicios ha experimentado un crecimiento repentino al que los fabricantes y transportistas no han sido capaces de dar respuesta, lo que ha generado un cuello de botella.

Esta semana, el Fondo Monetario Internacional (FMI) rebajará las previsiones de crecimiento global de este año al 5.9 %, una décima menos que hace tres meses, debido en parte a los problemas en las cadenas de distribución mundiales.

El Fondo rebajó además en un punto porcentual el crecimiento estimado para este año en Estados Unidos, que será del 6%, como consecuencia de “una moderación del consumo en el tercer trimestre del año y a las alteraciones en la cadena de suministros”.

Biden aseguró el pasado miércoles que espera arreglar la congestión actual en la cadena de suministro nacional manteniendo abiertos los puertos más importantes del país a todas horas, de lunes a domingo.

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