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BG invertirá 30 mil mdd en petróleo brasileño

La firma británica busca impulsar la producción de petróleo y gas natural en Brasil hasta el 2025, lo que haría que un tercio de su futuro bombeo mundial provenga del gigante sudamericano.

25-05-2012, 8:50:10 AM

BG Group planea invertir unos 30 mil millones de dólares en
la expansión de la producción de petróleo y gas natural en Brasil hasta el
2025, lo que haría que un tercio de su futuro bombeo mundial provenga del
gigante sudamericano, dijo a Reuters un importante ejecutivo de la firma
británica.

La inversión estimada sería financiada con la participación
de BG en sociedades petroleras brasileñas con Petrobras, la española Repsol y
las portuguesas Galp Energia SGPS y Partex Oil and Gas, dijo Henrique
Rzezinski, vicepresidente de asuntos corporativos de la unidad de BG en Brasil.

La compañía espera producir 600 mil barriles de petróleo y
gas natural equivalente por día (boepd) en el gigante sudamericano al 2020 o
poco después, dijo el ejecutivo. Eso es igual al 90 por ciento del promedio
total producido por BG en todo el mundo, de 641 mil boepd.

La mayor parte de la producción en Brasil se espera que
provenga de los enormes campos costa afuera en un área ubicada en el sur de Río
de Janeiro, conocida como “subsal”.

“BG era originalmente una empresa de gas natural, pero
también se ha convertido en una compañía petrolera con subsal”, dijo a
Reuters Rzezinski en una entrevista en la sede de la firma en Río de Janeiro.
“Nadie tiene el potencial para producir esta cantidad en Brasil, con la
excepción de Petrobras”, agregó.

Brasil es uno de los tres mercados clave de exploración y
producción de la empresa. Los otros son Estados Unidos, donde BG está
explorando gas de esquisto, y Australia, dijo el ejecutivo.

“Brasil se ha convertido en una zona importante para el
grupo, probablemente la más importante de todas”, dijo Rzezinski.

Las inversiones en Brasil, de las que 5 mil mdd están
presupuestados para los próximos dos años al inicio de la producción subsal,
aumentarán la participación del país sudamericano en la producción de BG a
entre un 30 y un 35% en el 2020, agregó.

Brasil representa actualmente menos del 3%, basado en cifras
de la página de internet de BG y del Gobierno.

En febrero, BG Brasil había tenido una producción de 17,743
boepd, lo que lo convierte en el sexto productor de Brasil, según el regulador
brasileño de petróleo, ANP.

Financiamiento

Parte de los primeros 5 mil millones de dólares de la
inversión serán financiados con los ingresos de 1,800 millones de dólares de BG
por la venta de su participación del 60,1% en Comgas, una firma de
distribución de gas natural en Sao Paulo, dijo.

Otros 1,800 millones dólares se espera que provengan de un
préstamo del banco brasileño estatal BNDES .

La importancia de Brasil para BG y para el mercado mundial
del petróleo está creciendo, un hecho que quedó resaltado el año pasado con el
nombramiento de un brasileño, Fabio Barbosa, como presidente financiero de la
compañía.

Brasil podría superar a Estados Unidos y convertirse en el
tercer productor mundial de petróleo, con un bombeo esperado de más de 8
millones de boepd al 2020, según estimados de producción de Petrobras, de OGX,
que es la segunda petrolera en valor de mercado en Brasil, de Royal Dutch
Shell, Chevron, BG y otras petroleras extranjeras.

Al igual que la producción planeada de BG, la mayor parte
del petróleo de Brasil se espera que provenga de los enormes campos petroleros
en aguas profundas frente a las costas de Río de Janeiro y Sao Paulo.

Esas áreas, en las cuencas de Campos y de Santos, contienen
hasta 100 mil millones de barriles de petróleo, según el Instituto Brasileño de
Petróleo de la Universidad Estatal de Río de Janeiro.

Esto es suficiente para cubrir todas las necesidades de
Estados Unidos, el mayor consumidor de petróleo, por unos 14 años, según
cálculos de BP y Reuters.

BG estima su cuota de reservas recuperables en los cinco
bloques en los que posee participación en 8 mil millones de barriles de
petróleo
y gas natural equivalente (boe).

La firma posee de un 20 a un 40% en esos bloques. BG es
operador en un bloque y Petrobras en el resto.

Aunque la mayoría de la producción en Brasil se espera que
sea de crudo ligero, el gas natural sigue siendo parte de los planes de BG.

“Hay una enorme cantidad de gas subsal asociado con el
petróleo, y vamos a prestar atención a ese gas”, dijo.

Si bien los campos subsal tienen enormes recursos de gas, el
problema será el transporte del combustible al mercado. Con los campos a unos
200 kilómetros de la costa de Brasil y a 3.000 metros o más de profundidad, el
diseño y la construcción de oleoductos será difícil y costoso.

BG ya está negociando con Petrobras, controlada por el
Estado, para utilizar los gasoductos existentes y mover una parte del gas
subsal que se espera extraer, dijo Rzezinski.

Sin embargo, la firma británica, junto a Petrobras, Repsol y
Galp, están explorando una alternativa, la licuefacción de gas natural en
plantas flotantes operadas en alta mar.

Ninguna planta ha sido aún construida y la tecnología podría
ser más cara que los oleoductos. Tres grupos están haciendo los estudios
preliminares de ingeniería y de trabajo.

“Todo está bajo estudio”, dijo Rzezinski.

Con ese fin, parte de los 2 mil mdd que la compañía planea
gastar en investigación y desarrollo para el año 2015 se destinarán a la
construcción de un centro de investigación tecnológica vinculado a la
Universidad Federal de Río de Janeiro.

El centro será el “principal lugar de investigación en
todo el planeta” para BG, según Rzezinski.

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Para saber más:

.Ganancia de Petrobras cae 16% en 1T

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.Chevron podría reanudar producción en Brasil: Petrobras

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