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Portaviones chino entra en servicio en medio de disputa con Japón

Las relaciones chino-japonesas se han deteriorado rápidamente este mes después de que Tokio compró las islas de Senkaku – Diaoyu.

25-09-2012, 8:32:26 AM

China anunció este martes la entrada en servicio de su
primer portaviones en medio de una tensa disputa marítima con Japón, en una
demostración de fuerza que podría preocupar a sus vecinos.

El Ministerio de Defensa dijo que el portaviones, ahora
llamado Liaoning, “incrementará la fuerza total operativa de la Armada
china” y ayudará a Beijing a “proteger de manera efectiva la soberanía
nacional, la seguridad y el desarrollo de sus intereses”.

De hecho, el portaviones, reacondicionado de un buque
comprado a Ucrania, tendrá un papel limitado, principalmente para entrenamiento
y pruebas, antes del posible lanzamiento de los primeros portaviones fabricados
en China a partir del 2015, según analistas.

China considera la entrega formal del portaviones a su
Armada -a la que acudió el presidente, Hu Jintao, y el primer ministro, Wen
Jiabao
– como una muestra triunfal de fuerza nacional en un momento de tensión
con Japón por unas islas reclamadas por ambas potencias asiáticas.

“La entrega sin problemas del primer portaviones tiene
un significado profundo e importante para modernizar nuestra flota y para
incrementar el poder defensivo nacional y la fuerza general del país”,
citó la agencia de noticias Xinhua a Wen en la ceremonia que tuvo lugar en
Dalian.

Las relaciones chino-japonesas se han deteriorado
rápidamente este mes después de que Tokio compró unas islas del mar de la China
Oriental
, llamadas Senkaku en Japón y Diaoyu en China, a un propietario
particular, desatando protestas antijaponesas en China.

“China nunca tolerará una acción bilateral por parte de
Japón que ponga en peligro la soberanía territorial china”, declaró el
martes el viceministro chino de Asuntos Exteriores, Zhang Zhijun, a su homólogo
japonés en una reunión entre ambos para reducir la tensión.

“Japón debe desterrar las ilusiones, comprometerse a
reflexionar y a tomar medidas concretas para enmendar sus errores, y volver al
consenso y a los acuerdos alcanzados entre los líderes de nuestros
países”, agregó.

En una señal de la tensión existente, China pospuso una
ceremonia de conmemoración del 40 aniversario de la reanudación de las
relaciones diplomáticas con Japón.

Las posibilidades de una confrontación militar son muy escasas,
pero las tensiones políticas entre las dos mayores economías de Asia podrían
enconarse y hay temor a un incidente no intencionado en el mar.

“Si se vierte sangre, la gente podría volverse
irracional”, dijo a Reuters Koichi Kato, un diputado de la oposición que
encabeza la Asociación de Amistad Japón-China.

Advertencia a EU

Para la Armada china, disponer de un portaviones ha sido una
prioridad, en momentos en que trata de construir una fuerza capaz de
desplegarse más allá del territorio chino.

China advirtió este mes a Estados Unidos de que no se
implique en disputas territoriales en el mar de China Oriental como las que
tiene Beijing con Filipinas, un aliado de Washington.

La secretaria de Estado estadounidense, Hillary Clinton, a
su vez instó a China y sus vecinos del sudeste asiático a resolver las disputas
“sin coacción, sin intimidación, sin amenazas e indudablemente sin el uso
de la fuerza”.

Narushige Michishita, experto en seguridad del Instituto
Nacional para Estudios de Política en Tokio, dijo que no pensaba que el momento
de la puesta en servicio del buque tuviera que ver con la disputa sobre las
islas.

En cambio, lo ve más con el intento de las autoridades
chinas de reforzar el sentimiento patriótico de cara al congreso del Partido
Comunista que podría celebrarse en octubre y en el que habrá un cambio de
liderazgo.

“China está dando otro paso para incrementar su
capacidad estratégica naval”, dijo Michishita. “Por el momento no
estamos muy preocupados por sus implicaciones para el equilibrio militar entre
Japón y Estados Unidos, por un lado, y China por el otro. Este no es todavía el
elemento decisivo”.

La disputa sobre las islas se ha complicado por la aparición
de un tercero, Taiwán -que China considera una provincia ilegalmente
independizada- y que también reivindica su soberanía.

Guardacostas japoneses utilizaron cañones de agua para
dispersar una flota de unos 40 pesqueros y 12 guardacostas taiwaneses. Según la
agencia japonesa de noticias Kyodo, habían entrado en las aguas en disputa.

Japón presentó una protesta ante Taiwán, al igual que la
hecha con China, por lo que consideró como una intromisión similar a la que en
su opinión realizaron barcos del gigante asiático.

Taiwán mantiene relaciones amistosas con Japón, pero ambos
países hace tiempo tienen una disputa por los derechos de pesca en la zona. En
tanto, China y Taiwán sostienen que han heredado la soberanía histórica sobre
las islas.

El recrudecimiento de la tensión se produce en un momento en
que China y Japón enfrentan presiones políticas internas.

El Gobierno del primer ministro japonés, Yoshihiko Noda,
enfrentará una elección en meses, añadiendo presión sobre sus hombros para no
parecer débil con China. Por su parte, el Partido Comunista chino está
preocupado por la transición política en su país en momentos en que el mandato
del presidente Hu Jintao está llegando a su fin.

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Para saber más:

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