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El Endeavour hace su último y espectacular viaje

Tras 18 años de servicio para la NASA, el transbordador espacial “vuela” hacia su destino final: un museo. Miles observarán su paso y twittearán el evento.

20-09-2012, 12:11:42 PM

Atrás quedaron los viajes por las estrellas para el transbordador
espacial Endeavour. El miércoles 19 de septiembre quedará marcado como el día que abandonó su base en Cabo Cañaveral, en Florida, para iniciar su “vuelo” hacia
California, donde continuará su servicio a la ciencia como parte de un museo.

Sobre la “espalda” de un avión jumbo Boeing 747, el Endeavour
partió del Centro Espacial Kennedy rumbo a la costa oeste de Estados Unidos en
una travesía de tres días de duración.

La partida del Endeavour parece ser el capítulo final de la
historia del transbordador como método de exploración estelar  predilecto de la National Aeronautics and
Space Administration (NASA). 

La agencia retiró en 2011 a sus tres transbordadores, luego
de la construcción de la parte estadounidense de la Estación Espacial
Internacional (ISS)
. Desde entonces, la NASA ha centrado sus esfuerzos en métodos de
investigación desde la Tierra y robots sonda como el Curiosity en Marte.

Hoy en día, y en una vuelta irónica de la Carrera Espacial en
la Guerra Fría, Rusia transporta a los astronautas estadounidenses a la ISS en sus cápsulas Soyuz  por un módico precio de 65 millones de dólares
por plaza.

Este recorte se debió en parte a la maltrecha economía de
Estados Unidos y al alto costo del programa espacial, que retrasará su siguiente vuelo tripulado desde Cabo
Cañaveral
, hasta 2021. 

Todo el proyecto de los transbordadores, que comenzó en
abril de 1981, costó más que los gastos combinados de los viajes a la Luna, la
creación de la bomba atómica y la construcción del Canal de Panamá.

Además, de los 30 años del programa sólo sobrevivieron tres
naves.  El Centro Espacial Kennedy
conservará el Atlantis y el Discovery mientras que Nueva York tiene en exhibición
permanente al Enterprise, un prototipo que nunca viajó al espacio.

Los otros dos transbordadores construidos en esta era, el Challenger
y el Columbia, sufrieron accidentes en sus respectivas misiones que costaron la
vida de todos sus tripulantes.

El Endeavour se va a California

El tercer transbordador que sobrevive voló más de 185 kilómetros
en sus 18 años de vida y pasó 299 días fuera de la Tierra desde su construcción
en 1991 para remplazar al Challenger. Su
construcción costó cerca de 2.2 billones de dólares.

Llamado como el barco del capitán James Cook, el Endeavour acumuló 25 misiones espaciales, 12 de ellas
para hacer labores de mantenimiento a la estación espacial. También fue el
responsable de transportar a Mae Jemison, la primera mujer astronauta
afroamericana al espacio.

El transbordador realizó su último viaje fuera de la Tierra
en mayo de 2011 bajo las órdenes del comandante Mark Kelly.

Se espera que se reúna una gran multitud para recibir a la
nave en el Aeropuerto Internacional de Los Ángeles este viernes. Luego será
trasladado al California Space Center, donde estará en exhibición a partir del
30 de octubre.

Equipos del estado talaron
400 árboles para permitir el paso de los 6 metros de las alas del Endeavour así como sus 20 metros de altura.

La NASA ha invitado a la población civil a permanecer atento
al trayecto de la nave a través de sus ciudades y publicar su experiencia en
Twitter a través de los hashtags #spottheshuttle y #OV105, que era la clave de
vuelo del Endeavour.

El primer parche de misión del Endeavour
en el que reposicionó la unidad Intelsat VI.


El Endeavour frente a su nave hermana el
Atlantis.


El Endeavour en su última entrada a la
Tierra.

Con información e imágenes de Reuters y NASA.

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