Historias

Venezuela enfrenta segundo incendio en refinería en un mes

Tras 12 horas de haberse declarado el siniestro, las llamas todavía eran visibles en la zona de tanques del complejo El Palito.

20-09-2012, 10:03:47 AM

Venezuela espera apagar en las próximas horas el incendio en
un tanque de nafta de la refinería El Palito, que seguía operando con
normalidad tras el incidente que se suma a la reciente tragedia en la mayor
refinería del país socio de la OPEP.

Tras cerca de 12 horas de haberse declarado el incendio las
llamas todavía eran visibles en la zona de tanques, aunque menos intensas que
en la noche, dijeron el jueves testigos de Reuters.

El incendio de El Palito, con capacidad para procesar 146
mil barriles por día, ocurre a menos de un mes de una poderosa explosión por
una fuga de gas en la refinería de Amuay, la mayor del país, que dejó al menos
42 muertos y unas 1,600 viviendas afectadas.

“(El fuego está) controlado uno de los tanques y
confinado en el otro (…) Esta tarde ya debemos tener extinguido (el
incendio), lo tenemos controlado ahora”, dijo a la televisión estatal
Asdrúbal Chávez, vicepresidente de refinación de la estatal Petróleos de
Venezuela (PDVSA).

La noche del miércoles un rayo desató el fuego en los techos
flotantes de dos tanques de nafta sin dejar heridos, dijo a Reuters el
miércoles por la noche el ministro de Petróleo, Rafael Ramírez, vía telefónica.

“Esto no impacta en nada las operaciones de la
refinería, esta completamente normal la operación”, añadió Chávez y
comentó que Venezuela tiene inventarios de combustible para “10 o 12 días,
así que acá no habrá problemas de desabastecimiento”.

Los funcionarios explicaron que el patio de tanques del
complejo está localizado lejos de las unidades de proceso, por lo que hasta ese
momento no existía la necesidad de detenerlas y descartó la evacuación de las
viviendas cercanas al centro.

El Palito, que atiende principalmente al mercado doméstico,
se encuentra ubicada en el estado Carabobo al margen de una vía expresa muy
transitada que comunica al centro con el occidente del país.

Ramírez aclaró que no fue una explosión, mientras que el
alcalde Rafael Lacava dijo al canal estatal VTV que la tormenta eléctrica que
precedió el incendio fue de grandes proporciones.

El accidente es el último de una larga lista de sucesos que
se desencadenaron a partir del 2002 cuando el presidente Hugo Chávez despidió a
miles de trabajadores, gerentes y técnicos de Petróleos de Venezuela (PDVSA)
por participar en una huelga en su contra .

El Palito ha experimentado en los últimos años repetidas
fallas operacionales en su craqueador catalítico, que elabora gasolina y otros
derivados livianos. En junio de este año la gerencia de la planta decidió
someter la unidad a un plan de mantenimiento cuya culminación aún no se ha
informado.

Expertos aseguran que retrasos en las inversiones, la
pérdida de recurso humano suficientemente calificado, la falta de mantenimiento
y la politización de la firma son los factores que han propiciado las
persistentes fallas y el incremento de su severidad en los últimos años .

El accidente de Amuay, el más severo que ha ocurrido en la
historia de la industria petrolera local y cuyas causas aún se desconocen,
conmocionó a los venezolanos en medio de la campaña para las cruciales
elecciones del 7 de octubre.

Amuay, la cuarta mayor refinería del mundo e integrante del
Centro Refinador Paraguaná (CRP) en el occidental estado Falcón, aún no se
encuentra completamente operativa tras al letal suceso, por lo que el
suministro al mercado interno y a clientes externos depende en mayor medida del
resto de las refinerías de PDVSA.

¿Consideras que este incendio impactará los precios del
petróleo?

Para saber más:

.Venezuela logra aplacar el fuego de la refinería Amuay

.Refinería Amuay de Venezuela sigue ardiendo

.Refinería en llamas provoca subida de precio de gasolina