Agua, el oro azul con oportunidades de inversión

Mientras la demanda del líquido continúa aumentando al ritmo que escasea, también nace un nuevo mercado para comercializarlo.

04-09-2012, 10:02:41 AM

El índice bursátil S&P calcula
en 11% de crecimiento anual al sector de .agua desde 2001. A pesar de los
múltiples subsectores impulsados por el consumo del líquido vital, el del agua
embotellada es, de forma simultánea, uno de los más rentables y polémicos. Paradójico porque la demanda aumenta de forma significativa y sólo en Latinoamérica se ha multiplicado por 10 durante el siglo XX – y según el Programa
de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA), la la escasez afecta cada vez más a países como China y la
India, que no se encuentran en las regiones más áridas del planeta (África y
Medio Oriente), donde la carencia de agua ya es una realidad.

En México, la inversión en presas,
acueductos y sistemas de drenaje, han desembocado en la creación de algunos de
los proyectos de infraestructura más ambiciosos a nivel nacional y regional,
entre ellos, la planta de aguas
residuales de Atotonilco, Hidalgo, que tuvo un coste de 710
millones de dólares (mdd) o el .Emisor
Oriente
, el túnel de drenaje más
grande del mundo, con 62 kilómetros de longitud y un costo de mil 240 mdd.

Agua embotellada

El agua embotellada, un mercado que supera los 100 mil mdd, tendrá un
crecimiento de 2 dígitos, lo que abre oportunidades en un subsector en donde la
demanda crece más rápido que en el de otras bebidas, como el café y el alcohol

Por regiones, las ventas de agua
embotellada crecen de forma más acusada en Asia
y América Latina. Por contraste,
Europa es el mercado que menos crece. Mientras que Estados Unidos es el principal consumidor de este producto, con 136
litros anuales por persona, en promedio.

No obstante, conforme el sector de
agua embotellada madure, también lo hará su regulación y las preferencias de
los consumidores. Según un informe del Monitor de Agua y Alimentos (Food and
Water Watch por su nombre en inglés), en el año 2009, casi la mitad de toda el
agua embotellada procedía de fuentes de agua públicas, como tuberías o grifos,
lo que obligó a marcas como Aquafina, de Pepsi, o Nestlé Pure Water, a
identificar en su etiquetado el origen del líquido, para que no fuera
confundido con agua de manantial
embotellada.

Por otro lado, la Food and Drug
Administration (FDA) de Estados Unidos aplica mayores controles al agua ‘de la
llave’ o de grifo que al agua embotellada, sin embargo, más controles al proceso de embotellado, la
pureza del agua y su filtrado pueden ser impuestas en un futuro. De hecho, tras
un estudio oficial aplicado por un organismo de control estadounidense, los
resultados demostraron que el 20% de las marcas de agua embotellada contenían
más bacterias que el agua corriente
utilizada en Estados Unidos. Este dato contrasta con el principal motivo de
compra de agua embotellada, pues, según una encuesta del Instituto Gallup, casi
9 de cada 10 personas tiene más confianza en el agua embotellada que en la ‘de
la llave’. 

Escasez en 2025

El Instituto Internacional de Administración de Agua (IWMI por asus
siglas en inglés) afirma que para 2025 mil 800 millones de personas vivirán en
países o regiones donde habrá escasez
de agua. Aunque África y Medio Oriente serán las regiones más afectadas, dentro
de 13 años el líquido vital también escaseará en China y la India. Esta
realidad provocará nuevas inversiones en sistemas de desalinización y
tratamiento de agua, además de un aprovechamiento más eficiente a partir de
diferentes dispositivos de ahorro.

El equipo de Citi Investment
Research & Analysis ha identificado varias tendencias de inversión
relacionadas con el agua, además del subsector de agua embotellada.

Según los investigadores de Citi,
la falta de .inversión en infraestructura
básica
de agua requerirá una reforma que, en sí misma, puede requerir más
de un billón de dólares de inversión, es decir, casi el 100% del PIB de México
en un año.

Sólo en América Latina, los
cálculos de expertos en la materia, como Abel Mejía, se elevan a 80 mil mdd en
infraestructura hídrica y 45 mil 500 en programas de suministro.

Equipo e industria

La perforación hidráulica de pozos petroleros requiere entre 11 mil
y 18  mil millones de litros de agua, de
los que un 80% se vuelve tres veces más salada que el agua marina después del
proceso de extracción del crudo.

Las desalinizadoras tendrán una mayor demanda conforme su costo se
reduzca. Sin embargo, el mercado para este tipo de tecnología crece a un
cercano al 15% anual, según un estudio elaborado por la empresa Jefferies. Mientras que la oportunidad de
inversión en equipos de tratamiento de agua
de desperdicio
puede alcanzar los 50 mil millones de dólares (mdd), según
el reporte de Citi.

Por su parte, una de las
principales empresas de filtro de agua,
Dow Water & Process Solutions, calcula que su crecimiento anual será del
10% durante, al menos, los próximos cinco años.

El subsector de productos químicos para tratamiento de
agua alcanzó 14 mil mdd en 2010, y crecerá a un ritmo del 5% anual durante
los próximos años. Mientras que el tratamiento
de agua de residuos industriales
se prevé que aumente entre 10 y 20% en
países como México, en un subsector que factura 65 mil mdd, según Jefferies.

Las bombas y válvulas de agua son otros de los productos que verán un
incremento en su demanda de mercado de entre un 5 y un 6%. En tanto que la
construcción de nuevas tuberías
podría crecer más de un 7% anual, según el mismo estudio. La falta de
inversión y de renovación de este tipo de insumos detonará una gran inversión
en los próximos años, afirma Citi. Y, dentro de este subsector, se prevé que los
sistemas de distribución de .agua
crezca entre un 10 y un 15% en países emergentes o en desarrollo, mientras que
la tasa de reemplazo de infraestructura existente puede superar el 45% hacia el
año 2020 -Jefferies-.

El aumento de población también
requerirá de un incremento en el agua de
riego
para la producción de alimentos y productos agropecuarios, calculada entre un 6 y un 8% anual en los próximos
años.

¿Cuáles son las inversiones que consideras más efectivas para aumentar
la eficiencia en el consumo de agua?

Para saber más:

.Sector de aguas mexicano enfrenta
crisis institucional

.Conagua contempla modificar
tarifas de agua potable

.Cuatro proyectos de agua para el
segundo semestre de 2012