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Zoológicos incorporan iPads a entrenamiento de orangutanes

Las aplicaciones orientadas a niños para estimular la creatividad artística y los juegos de memoria son algunas de las más populares entre los simios.

03-09-2012, 10:51:34 AM

Como parte de un programa llamado “Apps for apes” (aplicaciones para
Monos), 12 zoológicos de Estados Unidos y Canadá, incorporaron iPads, al entrenamiento de los orangutanes.

“Estamos encontrando que, como a las personas, les gusta tocar la
tableta (…) y mirar a otros animales y orangutanes”, dijo Richard
Zimmerman, director fundador de Orangutan Outreach, la organización sin
fines de lucro con sede en Nueva York que ha puesto en marcha el
programa.

Dos veces a la semana, los orangutanes tienen acceso a las
tabletas. Los animales pasan entre 15 minutos y media hora utilizando
las diferentes aplicaciones, en función de su capacidad de atención.

Las aplicaciones orientadas a niños para estimular actividades
como la pintura, la música y los juegos de memoria son algunas de las
más populares entre los simios.

En el zoológico de Toronto, su cuidador Matthew Berridge utiliza
aplicaciones como Doodle Buddy para pintar, Montessori Counting Board y
Activity Memo Pocket, un juego de memoria, además de reproducir vídeos
de YouTube para los monos.

“Es parecido a cuando mostramos libros a los niños”, dijo
Zimmerman, añadiendo que los orangutanes están entre los primates más
inteligentes, con un nivel de inteligencia equivalente al de un joven.

Los cuidadores de los zoológicos también están investigando
aplicaciones de comunicación, como las que se emplean con personas
autistas, para ayudar a los animales a expresarse mejor, según
Zimmerman.

“Pongamos que un orangután tiene un dolor de muelas. Él o ella
podría ser capaz entonces de grabar en el iPad una imagen de su muela y
comunicarse de esta forma”, explicó.

Un orangután muy inteligente, pero sin brazos, en el Centro de
los Grandes Simios en Wauchula, Florida, es tan decidido a la hora de
usar el dispositivo que utiliza sus pies para navegar a través de la
pantalla táctil.

“Cuando ves lo que disfrutan y te centras en sus caras es
especial, sobre todo para los orangutanes que están en un recinto
cerrado todo el día y les están proporcionando una manera de
enriquecerse”, dijo Zimmerman.

Como las tabletas son muy frágiles, los cuidadores de los
zoológicos manejan las aplicaciones mientras los animales navegan por
las pantallas táctiles, pero la organización está estudiando la creación
de carcasas más grandes y resistentes.

El programa, que no está destinado a reemplazar la estimulación
física o la escalada, también tiene como objetivo crear conciencia sobre
las amenazas a las que se enfrentan los orangutanes en estado salvaje.

Los orangutanes están en peligro crítico por la rápida
deforestación y la expansión de las plantaciones de aceite de palma en
sus bosques tropicales, agregó.

El programa, que usa iPad donados, se ampliará pronto a
zoológicos de Australia, Nueva Zelanda, Japón y Europa. Se puede
encontrar más información en redapes.org/.

Para saber más:

Tecnología para salvar a las especies en peligro de extinción