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Ecuador busca sobrevivientes entre escombros por terremoto

El sismo destruyó construcciones, caminos, cortó el servicio de electricidad y ha causado varios estragos entre los habitantes del país.

18-04-2016, 9:26:10 AM
Ecuador busca sobrevivientes entre escombros por terremoto
Reuters

Muchos ecuatorianos dormían el lunes rodeados de escombros mientras los rescatistas buscaban con frenesí sobrevivientes del terremoto que azotó la zona costera de Ecuador, cobrando la vida de al menos 272 personas y arrasando con poblados turísticos.

El sismo de magnitud 7.8 destruyó construcciones, caminos, cortó el servicio de electricidad e hirió a más de 2.000 personas en el país andino.

En la devastada localidad de Pedernales, los sobrevivientes se acurrucaban en colchones o sillas de plástico al lado de los restos de sus casas. Soldados y policías patrullaban las oscuras y sofocantes calles mientras los rescatistas seguían trabajando.

Los bomberos entraron el domingo tarde en la noche a una casa semidestruida en busca de tres niños y un hombre, que según reportes estaban atrapados adentro. Un grupo de 40 personas se reunió en silencio para ver. 

“Son mis primitos allí adentro. Antes había ruidos, gritos. Queremos encontrarlos ante todo”, rogó Issac, de 18 años, mientras los bomberos registraban los escombros sin éxito.

Se instalaron carpas en el estadio de la ciudad -que no sufrió daños por el terremoto- para recibir cadáveres, tratar a los heridos y distribuir agua, alimentos y mantas a los sobrevivientes. La gente deambulaba con miembros golpeados y cortes vendados; los pacientes más graves eran evacuados a hospitales.

El presidente Rafael Correa, que volvió anticipadamente de una visita a Italia, recorrió el domingo por la noche las zonas dañadas en la provincia costera de Manabí y consideró al terremoto “una tragedia”.

“Ecuador ha sido tremendamente golpeado”, dijo el mandatario a periodistas, adelantando que esperaba que la cifra de muertos subiera.

Aunque la dimensión completa del daño ocasionado todavía no era clara, el desastre natural probablemente complicará este año el desempeño económico de Ecuador, el miembro más pequeño de la OPEP, que ha sido golpeado por el desplome del precio del crudo. 

La crucial industria energética en su mayor no sufrió por el sismo, aunque la principal refinería, Esmeraldas, estaba cerrada por precaución. A pesar de todo, las exportaciones de bananas, flores, cacao y pescado podrían sufrir demoras por las carreteras agrietadas y las demoras en los puertos.

Réplicas

Unas 230 réplicas han sacudido a los sobrevivientes, que se apiñaban en las calles, preocupados de que los tremores tiraran abajo sus hogares ya agrietados.

“Tenemos miedo de estar en la casa, que quedó prácticamente destruida. Hemos sacado algunas cosas básicas”, dijo Yamil Farfán, un empleado privado de 47 años que estaba junto a unas 30 personas en una calle de Portoviejo. “Cuando esto mejore y paren las réplicas veremos si podemos repararla”.

Más de un centenar de reos aprovechó para escapar del penal El Rodeo en Portoviejo cuando el sismo derrumbó dos paredes. Algunos fueron capturados, pero la mayoría sigue prófuga.

Unos 14,000 efectivos de seguridad fueron enviados a mantener el orden en Ecuador. Más allá de un par de reportes no confirmados de robos y saqueos, el país parecía estar muy tranquilo.

Unos 600 millones de dólares en líneas de crédito de contingencia con organismos multilaterales estaban disponibles para atender la emergencia, dijo el Gobierno.

Se estaban estableciendo fondos locales de ayuda y Venezuela, Chile y México enviaban personal y suministros. La Cruz Roja ecuatoriana movilizó más de 800 voluntarios y personal, y la organización Médicos Sin Fronteras dijo que también estaba enviando un equipo desde Colombia.

El terremoto de Ecuador siguió a dos sismos grandes y letales que golpearon a Japón desde el jueves. Ambos países están ubicados en el llamado “Anillo de Fuego” que rodea el Pacífico, pero de acuerdo con el Servicio Geológico de Estados Unidos terremotos grandes separados por una distancia tan amplia probablemente no estarían relacionados.

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