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BP intenta nuevo método contra derrame

BP intentará un complicado plan para sellar una fuga en un pozo de petróleo que desde hace cinco semanas vierte crudo.

26-05-2010, 9:54:17 AM
BP intenta nuevo método contra derrame
Reuters
26 de mayo de 2010

Afectada por retrasos y la intensa presión del gobierno estadounidense, BP Plc enfrenta un día clave el miércoles, cuando intentará un complicado plan para sellar una fuga en un pozo de petróleo que desde hace cinco semanas vierte crudo en el Golfo de México.

Si la operación “top kill” se une a la lista de fracasos de BP por bloquear la fuga, el gobierno del presidente Barack Obama podría no tener otra opción más que asumir el rol central en la respuesta al que se considera sería el peor derrame petrolero en la historia de Estados Unidos.

Obama dijo a sus asesores en días recientes que “tapen el maldito hoyo”, y se dirigirá a la costa de Luisiana el viernes por segunda vez desde la explosión de una plataforma el 20 de abril que dejó 11 muertos y dio inicio al derrame.

Pese a la frustración con BP -que admitió haber cometido un “error fundamental” al trabajar en la plataforma horas antes de la explosión- el Gobierno depende casi exclusivamente de la tecnología submarina de la petrolera.

Equipados con robots submarinos, ingenieros de BP planean inyectar el miércoles fluidos pesados de perforación al pozo que se encuentra a 1,6 kilómetros bajo la superficie, una maniobra compleja que nunca ha sido intentada a esa profundidad.

Antes de tratar de sellar el pozo, bombearon el llamado “lodo” en el pozo para evaluar si éste podía sufrir daños a alta presión e incrementar la fuga.

BP dijo que el plan tiene entre un 60 y un 70 por ciento de posibilidades de éxito. Expertos de la industria en el Reuters Global Energy Summit dijeron que es “factible” y que tiene un 50 por ciento de oportunidad de funcionar, y minimizaron los temores a que se produzca una fuga mayor.

BP tiene otras opciones si el plan falla, entre ellas la instalación de una nueva cúpula y un nuevo mecanismo para prevenir explosiones sobre el que falló en el accidente de la plataforma.

El día antes del intento, un grupo de capitanes de embarcaciones de pesca que no están trabajando se reunieron en Venice, Luisiana, y trataron de mostrarse optimistas.

“Espero que funcione (…) Tengo dudas muy, muy grandes pero realmente espero que lo haga”, dijo Larry Hooper.

SIN UN FINAL A LA VISTA

Pero BP está en una carrera contrarreloj para salvar el ecosistema único y la lucrativa industria pesquera del Golfo de México, así como su reputación y fuerte presencia en Estados Unidos.

Desde la explosión que desencadenó el derrame, BP ha perdido cerca de un 25 por ciento de su valor de mercado, equivalente a casi 50.000 millones de dólares.

La firma con sede en Londres estimó que el petróleo ha estado manando desde el pozo a un ritmo de 5.000 barriles (795.000 litros) al día, aunque algunos científicos creen que el volumen podría llegar a ser hasta 20 veces mayor por el tamaño de la fuga.

BP dijo el martes a investigadores del Congreso que las pruebas de presión a una tubería de perforación horas antes de la explosión mostraron un “error fundamental”, según un memorando divulgado el martes por dos legisladores.

El memorando de los congresistas Henry Waxman y Bart Stupak, que fueron informados por BP sobre el avance de su investigación interna, también mostró que se detectaron problemas en el equipo que debió haber provisto una protección adicional contra explosiones.

Se espera que Obama ofrezca un mensaje el jueves a la industria petrolera anunciando requerimientos de seguridad más estrictos para la perforación en plataformas en alta mar, dijo un funcionario. El mandatario también recibirá ese día un reporte sobre el desastre elaborado por el Departamento del Interior.

Sin un final a la vista para la catástrofe ambiental, analistas dijeron que el derrame podría tener un fuerte costo político para Obama antes de las elecciones legislativas de noviembre, que podrían erosionar el poder del Partido Demócrata en el Congreso.

Un sondeo de CBS News divulgado el martes muestra que un 70 por ciento de los estadounidense desaprueba el manejo por parte de BP del desastre, pero un 45 por ciento dio al gobierno de Obama una evaluación negativa pese a sus esfuerzos por mostrar que está a cargo de los esfuerzos para contener la crisis.

(Reporte adicional de Kristin Hays en Houston, y Steve Holland y Tim Gardner en Washington; editado en español por Hernán García)

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