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Venezuela reformará ley de hidrocarburos

La iniciativa pretende imponer la figura de empresas mixtas con mayoría estatal, para participar en industria gasera.

23-12-2010, 11:06:06 AM
Venezuela reformará ley de hidrocarburos
Reuters
23 de diciembre de 2010

Venezuela se alista para endurecer su legislación gasífera mediante una reforma que impone la figura de empresas mixtas con mayoría estatal para explorar y extraer gas, según un borrador de la norma visto por Reuters.

La iniciativa además incrementaría los impuestos y afectaría de manera directa a firmas extranjeras con licencias de exploración y producción como la estadounidense Chevron, la italiana Eni, la española Repsol, la rusa Gazprom y la francesa Total.

El país socio de la OPEP nacionalizó decenas de proyectos petroleros con empresas extranjeras entre 2006 y 2007, dejando una estela de demandas y arbitrajes internacionales a su paso, pero no modificó la ley que desde 1999 rige para la industria gasífera, en un intento por promover las inversiones.

Este régimen de apertura permitió a decenas de firmas extranjeras obtener licencias para explorar en busca de gas, lo que elevó las reservas probadas de la nación sudamericana; sin embargo, la producción no satisface el mercado interno.

“La exploración y explotación de hidrocarburos gaseosos asociados y no asociados, así como el procesamiento, almacenamiento, transporte, industrialización, comercialización y exportación podrán ser ejercidos directamente por el Estado, por entes de su propiedad o por empresas mixtas con participación mayoritaria del Estado”, dice la norma.

Agrega que “se mantiene el régimen de licencias otorgadas hasta la fecha de entrada en vigencia de la presente ley”, pero los proyectos que no han iniciado la etapa de producción podrían requerir conformar una empresa mixta con mayoría de la estatal Petróleos de Venezuela (PDVSA) para proseguir.

Venezuela tiene 185,2 billones de pies cúbicos (TCF por su sigla en inglés) de reservas probadas de gas, lo que la coloca en el primer lugar de Latinoamérica .

El proyecto sería incluido dentro del paquete de leyes que el Presidente Hugo Chávez aprobará en los próximos 18 meses como parte de los poderes especiales para legislar que le otorgó la Asamblea Nacional la semana pasada, dijo una fuente involucrada en su redacción.

La normativa crea tres nuevos impuestos para el sector que elevarían la carga tributaria actual, integrada esencialmente por una regalía del 20%, y suprime al Ente Nacional del Gas, que tiene autonomía para supervisar y fijar tarifas.

El modelo de empresa mixta surgió en el 2001 con la Ley Orgánica de Hidrocarburos, que también fue promulgada por Chávez con poderes habilitantes y propició la nacionalización de la industria petrolera pocos años después.

 

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