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¿Quieres ser exitoso? Fija la fecha: Rodolfo Neri Vela

Hace 30 años se convirtió en el primer astronauta mexicano en ir al espacio; en entrevista, explica sus claves para marcar la diferencia.

24-07-2015, 9:39:50 AM
¿Quieres ser exitoso? Fija la fecha: Rodolfo Neri Vela
Javier Rodríguez Labastida

En 1983 fue noticia mundial la incursión del primer astronauta afroamericano, Guion Bluford. Ese año, el ingeniero Rodolfo Neri Vela ni siquiera tenía la intención de convertirse en astronauta, aunque dos años después sellaría su nombre en la historia de México como el primer mexicano en viajar al espacio exterior.

Su historia es considerada como uno de los mayores logros de la nación. Hasta la fecha, solo tres latinoamericanos han logrado esta hazaña: el cubano Armando Tamayo, el brasileño Marcos Pontes y él.

¿Qué tan lejos puedo llegar?

La historia de Neri Vela comenzó con una convocatoria de la NASA que cayó en sus manos: “Se busca astronauta”, decía. El ingeniero leyó los requisitos e inició el proceso para ser parte del equipo que viajaría en una misión espacial en el orbitador Atlantis.

“Cuando leí los requisitos pensé, ‘yo los cumplo’. Así que tenía dos opciones: me quedo sentado o decido participar de una vez y saber qué tan lejos puedo llegar”, señala.

En ese momento, México estaba por lanzar los satélites Morelos I y Morelos II. Neri Vela avanzó en las pruebas hasta quedar junto a cinco finalistas que viajaron al Centro Espacial Johnson, en Houston. “Cuando más debes luchar es cuando estás cerca de la meta”, pensó y aceleró su preparación para ganar el lugar en el Atlantis.

El lunes 3 de junio de 1985, el entonces presidente Miguel de la Madrid dio a conocer que Neri Vela había ganado el lugar en el orbitador para viajar al espacio.

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Llevar a un país al espacio

Un día previo al lanzamiento, Neri Vela y los seis estadounidenses que conformaban la tripulación tuvieron una comida con familiares. En entrevista con AltoNivel.com.mx cuenta que después durmieron 12 horas por instrucciones de la NASA y desayunaron ligero. El día había llegado.

Al llegar a la plataforma del lanzamiento, subió el elevador y entró a la nave, donde esperó dos horas. Nadie podía estar a cinco kilómetros a la redonda del Atlantis. El despegue inició y 10 minutos después, Neri Vela se convertiría en el primer mexicano en el espacio, como parte de la misión 61-B, el 26 de noviembre de 1985.

“En ese momento supe que ser el primer astronauta de México me obligaba a no quedarme en ese viaje, sino a seguir explorando, y a regresar y compartir todo lo que había aprendido”, dice.

Una semana después, el 3 de diciembre, la misión espacial regresó.

Nadar contra la corriente

El astronauta mexicano asegura que su experiencia en el espacio le dejó un aprendizaje de disciplina, amor al trabajo y el valor de formar un equipo, “conocer la cadena humana en donde si uno falla, todo el proyecto puede fallar”.

Uno de los mayores aprendizajes, dice, ha sido nadar contra la corriente, en particular ante el desconocimiento de la ciencia en el país. “Tiene 30 años de esta misión y algunas personas aún piensan que fui a la Luna, cuando no fue así”.

Neri Vela asegura que después de su viaje la divulgación científica tuvo un mayor peso, pero la relación de la ciencia y tecnología con el país, es algo que aún tiene muchos pendientes por resolver.

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La importancia de poner fechas

“Un país no puede avanzar si no le pone fechas a las cosas. Las fechas son la clave del éxito. Puedes ser un genio, muy social, pero si no le pones fechas a tus proyectos vas a fracasar y otros te van a dejar atrás”, dice el astronauta.

Neri Vela asegura que el gobierno mexicano desaprovechó la oportunidad que abría su viaje al espacio en la carrera tecnológica mundial. “Fuimos al espacio antes que Japón, antes que Italia, y hoy Italia tiene más de 10 astronautas, lo mismo que Japón. En México nos quedamos en uno hace 30 años y el gobierno no piensa en la importancia de apoyar el desarrollo tecnológico”.

La NASA lanzará en 2018 el telescopio Webb, mientras que la Agencia Espacial Europea enviará a Marte un robot de exploración con mayor tecnología que el Curiosity. México será sede el mismo año del encuentro internacional más importante de astronautas. “¿Qué va a mostrar México en esa materia? ¿Qué productos tangibles va a mostrar el país?”, cuestiona Neri Vela.

Rodolfo Neri Vela ha colaborado con la NASA y la Agencia Espacial Europea en varios proyectos, y en la UNAM ha sido profesor de varias materias relacionadas con la ingeniería espacial. También ha dedicado su tiempo a la divulgación científica y participó en el diseño de la Agencia Espacial Mexicana.

Un dato curioso de su viaje al espacio: ¿Qué comen los astronautas? Neri Vela asegura que la alimentación en el orbitador consistía en bebidas de naranja, huevos revueltos, espinacas, champiñones, galletas de vainilla, chocolates cubiertos de menta, nueces de la india, frutas secas mixtas, y guisado de carne.

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