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Hawking y millonario Milner buscan vida extraterrestre

El multimillonario ruso Yuri Milner invertirá 100 millones de dólares en explorar la existencia de vida inteligente en otras partes del universo.

20-07-2015, 10:58:21 AM
Hawking y millonario Milner buscan vida extraterrestre
Reuters

Durante siglos la humanidad se ha preguntado si está sola en el universo. A esa lista ahora se sumó el multimillonario ruso Yuri Milner quien con el respaldo del físico Stephen Hawking, planea destinar 100 millones de dólares a explorar la idea de la vida extraterrestre inteligente a través de la iniciativa “Breakthrough Listen”.

Usando algunos de los telescopios más grandes del mundo, un equipo de científicos supervisarán una búsqueda de 10 años de señales de radio que podrían indicar la existencia de vida inteligente en otras partes del universo.

“Es la cuestión tecnológica más interesante de nuestros días”, dijo el multimillonario.

Milner quedó fascinado por la noción sobre la vida extraterrestre después de leer el libro del astrofísico Carl Sagan “Vida inteligente en el Universo”, a los 10 años en Moscú.

El dinero para financiar el proyecto proviene de sus primeras inversiones acertadas en startups como Facebook Inc y Alibaba.

La motivación de Milner es su creencia de que otras civilizaciones podrían enseñarle a los humanos la manera de afrontar nuevos retos como la recolocación de recursos naturales.

“Si estamos solos, tenemos que valorar lo que tenemos,” dijo. “El mensaje es que el mundo no tiene copia de seguridad”, agregó.

Por su parte, Stephen Hawking dijo “creemos que la vida en la Tierra se desarrolló espontáneamente (…) Por eso, en un universo infinito deben existir otras formas de vida”, señaló.

A nivel mundial, se destinan menos de 2 millones de dólares al año en SETI, dijo Dan Werthimer, asesor del proyecto de Milner y astrofísico que dirige el proyecto SETI@home, parte de la Universidad Berkeley de California.  

La financiación permitirá a los científicos monitorear varios miles de millones de frecuencias de radio, en vez de varios millones, y buscar en un área del cielo 10 veces mayor que a comienzos de la década de 1990.

Pero cualquier señal que los científicos detecten posiblemente se haya creado años atrás, o tal vez siglos o milenios. Las señales de radio demoran cuatro años en viajar entre la Tierra y la estrella más cercana fuera de nuestro sistema solar.

En 10 años, con estos 100 millones de dólares, Milner piensa que los científicos pueden buscar transmisiones de radio en la Vía Láctea, más las 100 galaxias más cercanas.

Los científicos dicen que el hecho de que los humanos hayan desarrollado señales de radio significa que otros también podrían haberlo hecho.

“No nos dice nada sobre la civilización, pero nos dice que hay una civilización ahí”, dijo Frank Drake, quien con Sagan envió el primer mensaje físico al espacio en 1972, las placas a bordo del Pioneer 10.

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