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Brasil busca socio espacial; sus opciones Rusia o EU

En un nuevo escenario de rivalidad entre ambos países, Brasil está buscando un socio que le ayude en el suministro de tecnología para lanzar satélites.

16-06-2015, 6:51:56 AM
Brasil busca socio espacial; sus opciones Rusia o EU
Reuters

Estados Unidos y Rusia compiten por un
papel estratégico en el plan de Brasil de lanzar satélites comerciales
desde su base cerca del ecuador, lo que abre un nuevo escenario para su
rivalidad
por aliados e influencia.

El Gobierno de Brasil espera escoger un socio para que le ayude
en el suministro de tecnología en los próximos meses, dijeron a Reuters
tres fuentes con conocimiento de las deliberaciones.

El fracaso con Ucrania

Brasil se asoció con Ucrania en la década pasada para
desarrollar un vehículo de lanzamiento en la base de Alcântara, en su
costa atlántica norte. Sin embargo, Brasil puso fin a ese programa en
febrero, pues dijo que los problemas financieros de Ucrania hicieron que
ese país fuera incapaz de entregar cohetes, como había prometido.

La presidenta Dilma Rousseff elegirá a un nuevo socio basada en
varios factores, como las relaciones diplomáticas de Brasil y la
calidad de la tecnología ofrecida, dijeron las fuentes.

Una asociación para satélites no estará en la agenda cuando
Rousseff visite la Casa Blanca el 30 de junio, dijeron funcionarios de
ambos países.

Sin embargo, el tenor de la visita -que marcará un acercamiento
entre Brasil y Estados Unidos
luego de dos años de tensiones por el
programa de espionaje de la Agencia de Seguridad Nacional- podría
influir en su decisión, dijo una de las fuentes.

“Si va bien, los estadounidenses estarán bien posicionados para
ganar esto”, declaró la fuente, un ex funcionario brasileño que
participó en reuniones sobre el tema de los satélites.

Funcionarios brasileños, frustrados con décadas de reveses, dijeron que podrían repensar completamente los términos de su próxima asociación.

“El programa con Ucrania no funcionó”, dijo a Reuters el ministro de Defensa, Jaques Wagner. Y agregó que Brasil “hablaría con cualquier país”, incluyendo a Estados Unidos, para llevar un satélite brasileño al espacio.

Cohetes Cyclone

La localización de Alcântara la hace particularmente atractiva
para posibles socios. Los satélites que orbitan el ecuador no tienen que
viajar lejos para llegar a destino, lo que reduce los costos de
combustible en hasta una quinta parte en comparación a otras
localidades.   

La atribulada historia de Alcântara incluye un accidente en 2003, cuando una explosión e incendio destruyeron un cohete fabricado por Brasil y dejaron 21 muertos. El desastre puso fin a los planes de Brasil de construir sus propios cohetes y lo llevó a acudir a Ucrania.

La empresa europea de transporte espacial Arianespace, que
posee la mitad del mercado mundial para colocar satélites en órbita
geoestacionaria, utiliza un sitio de lanzamiento en Kourou, en la vecina
Guayana Francesa.

No está claro exactamente qué forma adoptará la próxima asociación espacial de Brasil.

En virtud del acuerdo previo, Ucrania entregaba la tecnología
para construir en conjunto cohetes Cyclone-4 con Brasil, que a su vez
proveía las instalaciones para el lanzamiento.

Las opciones de Brasil

Si Brasil escoge a Estados Unidos, Boeing Co se beneficiará.
Además de aviones, la compañía fabrica cohetes y satélites y ya tiene
vínculos con la brasileña Embraer SA, el tercer mayor fabricante mundial
de aviones comerciales.

El director de la agencia espacial brasileña, José Raimundo
Coelho, dijo a Reuters que Rusia está interesada en cooperar con Brasil y
que está en “la vanguardia” de la tecnología espacial.

Agregó que Estados Unidos, la principal fuente mundial de
partes para satélites, también es una posibilidad, aunque admitió que
existen “dificultades especiales que necesitamos superar”.

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