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Desarrolla mexicano detector de enfermedades mortales

Es un emprendedor de alto impacto que, tras ingresar a la Singularity University, encontró apoyo para crear una plataforma que podría salvar muchas vidas.

21-05-2015, 1:28:59 AM
Desarrolla mexicano detector de enfermedades mortales
Javier Rodríguez Labastida

Jorge Soto es un emprendedor mexicano que cree que puede “democratizar”
el acceso a un mejor diagnóstico de salud. Después de graduarse como Ingeniero en Sistemas Electrónicos
en el Tecnológico de Monterrey en 2009, Soto ingresó a la Singularity
University
, un programa de posgrados apoyado por la NASA y Google, en el que solo son aceptados
unos cuantos estudiantes, a los que exponen ante diferentes tecnologías, y problemas
globales.

Ahí conoció a sus socios, enfocados al estudio de la
biología molecular y con quienes creó el proyecto Miroculus, una plataforma de
detección de una molécula llamada microRNA, que regula la expresión genética y
es capaz de predecir las posibilidades de una persona para desarrollar algunas
enfermedades.

Desde un laboratorio en San Francisco, Soto y sus socios
(que no son mexicanos) desarrollan un proyecto de emprendimiento de alto impacto
con el que buscan potenciar las posibilidades de vida de una persona.

Apostar por la ciencia

El equipo de Miroculus comenzó sus primeras pruebas con
dinero propio y los recursos que les dieron algunas organizaciones en Chile,
Grecia y México, y luego levantaron una ronda de capital en Estados Unidos,
México y China.

Emprender en ciencia es muy difícil porque estás creando un
camino nuevo, porque estás en un ambiente diferente. El tema de la ciencia no es como un software
en el que tú haces un proceso y siempre te va a dar el miso resultado. Aquí,
cualquier cosa puede alterar el resultado”, dice Soto en entrevista con
AltoNivel.com.mx.

“La ciencia médica es un mundo completamente distinto, más
experimental y en el que no conocemos casi nada. No conocemos nuestro cuerpo,
ni el 80% de nuestros genes”, señala el emprendedor, quien participó en una serie de conferencias de emprendimiento y liderazgo como
representante de la consultora Endeavor en el Instituto Panamericano para la
Alta Dirección de Empresas (Ipade).

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¿Cómo funciona la plataforma?

“Nuestra plataforma no es para hacer investigación científica,
sino para llevarla al campo y dar un insight de qué está pasando”.

La microRNA se encarga de decirle a tu cuerpo “no te
expreses, sigue dormido”, un caso frecuente con el gen BRCA, del cáncer de
mama
. Cuando las moléculas se empiezan a expresar o hay alguna desregulación de
las microRNAs, las células se rompen y liberan microRNAs en el flujo sanguíneo.

La plataforma lo que hace es extraer un producto líquido
(sangre u orina), después los laboratoristas sacan el RNA total, lo combinan
con un compuesto químico desarrollado por Miroculus, se introduce en un
cartucho también desarrollado por ellos, genera la reacción que es una
combinación de luz y calor, y esa información es la que dice qué microRNAs
tiene presente el paciente y qué tanto o tan poco lo tiene.

Los investigadores analizan los datos en sus servidores y con
esa información pueden determinar qué patrón tiene. Si hay microRNAs liberadas
es que algo está pasando en el cuerpo. Detectar este proceso tarda de 90 a 120
minutos.

“El procedimiento permite diagnosticar cosas que son
difíciles de diagnosticar, por ejemplo algunos tipos de cáncer, como el de páncreas
o pulmón, que cuando los diagnosticas, generalmente ya es muy tarde, algunas
complicaciones de enfermedades metabólicas, problemas cardiovasculares y
neurodegenerativos”, agrega Jorge Soto.

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Un largo camino

El producto está dividido en tres grandes áreas, la de
ciencia, que es donde se desarrollan todos los compuestos químicos para inducir
la reacción; otra es la parte que hace la reacción; y finalmente la parte de
software que es donde se hace el análisis e interpretación. Jorge es el
encargado de las últimos dos.

Soto asegura que la ruta para que una empresa de diagnóstico
salga al mercado es muy larga. Miroculus se encuentra en etapa de validación
clínica
, después tendrá que venir una etapa en la que se especialicen para
lanzar al mercado en una condición en particular, pasar las regulaciones y
luego salir al mercado.

El emprendedor espera lanzar el producto como estudio
clínico controlado el próximo año, y en un máximo de tres años lanzar
abiertamente la plataforma.

Colaboran con laboratorios en Chile, Escocia, Alemania y
Estados Unidos. “Ha sido difícil encontrar aliados, porque buscamos a
instituciones que tengan conocimientos sobre la molécula y que estén abiertos a
una colaboración con una empresa pequeña como nosotros”, dice Soto.

El emprendedor asegura que no le importa que otros proyectos
se basen en su idea. “Hay gente mejor afuera que nosotros, que quizá pueden
agarrar la tecnología y mejorarla. Tanto software como hardware agregan valor,
pero no es fundamental para el modelo de negocios y preferimos abrirlo a la
comunidad para que crezca más rápido”.

Miroculus trabaja con muestras de pacientes,
pues para trabajar directamente con pacientes necesita ciertas regulaciones.

La salud es la siguiente gran revolución. Ya pasó la
revolución digital y lo siguiente va a ser entender cómo funcionan nuestros
cuerpos, manipularlos y vencer enfermedades que hoy en día pensamos que no
podemos” señala.

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