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3 retos de América Latina ante la volatilidad: BID

Expertos del Banco Interamericano presentarán su estudio en la Cumbre de las Américas, en el que prevén un escenario de mayor incertidumbre.

08-04-2015, 6:39:16 AM
3 retos de América Latina ante la volatilidad: BID
Javier Rodríguez Labastida

La economía en América Latina tiene un futuro nublado ante
la volatilidad financiera que ha afectado al mercado mundial en los meses
recientes.

Según el estudio El laberinto: cómo América Latina y el
Caribe puede navegar la economía global
, la incertidumbre financiera ha
impuesto dos retos en la región: Asegurar que el entorno macroeconómico menos favorable
no se traduzca en una mayor desigualdad y pobreza; y diseñar políticas sociales
que contribuyan a aumentar la productividad y acelerar el crecimiento de
mediano plazo.

Este estudio, coordinado por el economista Andrew Powell y
preparado por otro grupo de especialistas del Departamento de Investigación y
otros departamentos del Banco Interamericano de Desarrollo, se presenta en el
marco de la séptima Cumbre de las Américas, que inicia este miércoles y culmina
el próximo fin de semana, y que reunirá a 35 delegaciones del continente, entre
ellos México.

En la cumbre, que se realiza en Panamá, se abordarán las
áreas de oportunidad de inversión y negocios en los países de América. Será además
el punto en el que se espera que coincidan los presidentes de Estados Unidos,
Cuba y Venezuela,
que confirmaron su asistencia.

Te recomendamos leer: Qué esperar de la Cumbre de las Américas.

“Hoy más que nunca les conviene hacer frente a estos retos que imponen los factores externos con una perspectiva regional pero, en última instancia, sabiendo que tienen que apoyarse en sus peculiaridades, instituciones y cultura para maniobrar con destreza y salir del laberinto del bajo crecimiento”, señala el prólogo del estudio, escrito por el economista José Juan Ruiz.

De acuerdo al reporte, el debate que deben abordar los
países de América Latina, de cara al escenario financiero actual se centra en
tres ámbitos:

1.- Mejorar la eficiencia centrándose en la calidad

El laberinto señala que en América Latina y el Caribe hay un
amplio espacio para mejorar la eficiencia del gasto y conseguir más con la
misma cantidad de recursos. Asegura que el principal reto a enfrentar es elevar
la calidad en sectores como salud, protección social,  capacitación laboral y educación.

Según datos del Banco Interamericano de Desarrollo, la
extrema pobreza en la región disminuyó en más de una tercera parte
, de 19.3% en
2002 a 12.0% en 2014. La mortalidad infantil disminuyó de 32 a 18 muertes por
cada 100,000 nacidos vivos entre 2000 y 2013 y hacia 2013, las tasas de
matrícula escolar entre los niños de 6 a 11 años alcanzaron el 98%, y entre los
de 12 a 17 años aumentaron hasta 87%.

2.- Promover la estabilidad y protección de los ingresos

Los analistas que realizaron el estudio recomiendan generar opciones
de política compatibles con la promoción de la estabilidad de los ingresos, y mantener los incentivos a los trabajadores para participar en el
sector formal con el fin de aumentar la productividad a largo plazo.

Sin embargo, rechaza que ampliar la cobertura de seguridad
social para proteger a los trabajadores sea una medida efectiva, pues estas
políticas pueden volverse “involuntariamente permanentes y ser perjudiciales
para el crecimiento a largo plazo”.

3.- Tener cautela con compromisos potencialmente costosos e
irreversibles

El laberinto considera que la economía política puede convertir
medidas transitorias en compromisos irreversibles. Además, algunas de estas medidas
“pueden ser sumamente caras, sobre todo si se consideran los cambios demográficos
que experimenta la región”.

Los especialistas señalan que es necesario que la región
impulse la productividad subyacente
para obtener tasas de crecimiento de
mediano plazo similares a las de otras regiones exitosas.

América Latina y el Caribe, comparada contras regiones,
sufre un retraso en términos de la eficiencia del gasto y los resultados se
pueden mejorar si se eleva la calidad de la definición de metas y aumenta el
monitoreo, el control y la evaluación.

“Unas reformas apropiadas podrían realmente impulsar los
ingresos y el crecimiento”

Más incertidumbre en el horizonte

El reporte realizado por los expertos del BID afirma que los
márgenes de error para el precio del petróleo son mayores en términos
relativos, de tal manera que la proyección principal es de 46 dólares por
barril y el intervalo de confianza oscila entre 38 y 55 dólares.

“Hay escasa evidencia de que esas caídas de precios se revertirán y, si la recuperación global sigue retrasándose, es más probable que sigan cayendo en lugar de recuperarse”.

“Todas las proyecciones de los precios de las materias
primas están sujetas a grandes errores potenciales. El objetivo aquí no
consiste en proporcionar un precio específico para las proyecciones sino en
explorar qué podrían significar los diferentes escenarios del crecimiento
mundial
para los precios de las materias primas”.

Según el estudio, los precios más bajos de las materias
primas pueden tener un impacto significativo en las cuentas fiscales, comercio
y en los flujos de la inversión extranjera directa
para los exportadores de materias
primas de América Latina y el Caribe.

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