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Branson contesta a críticas sobre nave espacial Virgin

La nave de la compañía de turismo espacial de Richard Branson se estrelló durante un vuelo de prueba, un pilotó murió y otro resultó gravemente herido.

03-11-2014, 2:13:45 PM
Branson contesta a críticas sobre nave espacial Virgin
Reuters

El empresario multimillonario Richard Branson negó las sugerencias de la prensa de que había ignorado advertencias de seguridad sobre su nave espacial Virgin Galactic antes de que se estrellara durante un vuelo de prueba.

Un piloto murió y el otro resulto gravemente herido el viernes 31 de octubre cuando SpaceShipTwo se estrelló en el Desierto de Mojave, en California. La Oficina Nacional de Seguridad en el Transporte de Estados Unidos (NTSB, por su sigla en inglés) está liderando una investigación sobre la causa del accidente.

Branson negó los reportes de la prensa británica que sugirieron que uno de los ingenieros del proyecto dijo la semana pasada que la nave no era segura y que había sido rechazada porque Virgin Galactic, la incipiente compañía de turismo espacial del empresario, estaba trabajando con ajustados plazos para que los vuelos de pasajeros estuvieran listos y marcha.

“Cuando se produce cualquier incidente aparecen muchos autoproclamados expertos, muchos de los cuales no saben nada de lo que hablan”, dijo Branson a la cadena de televisión británica BBC.

“Si alguno de nuestros ingenieros en naves hubiera advertido que algo no era seguro no habríamos seguido adelante. He pasado 30 años dirigiendo tres aerolíneas sin incidentes”, dijo Branson, cuya marca Virgin Group, con sede en Londres, abarca desde aerolíneas hasta gimnasios y teléfonos móviles.

“Tomamos la seguridad con mucho, mucho cuidado. Nadie dijo nada que preocupara al equipo en relación a la nave”, agregó.

La NTSB dijo el domingo que una función que permitía que la nave volviera a entrar a la atmósfera de manera segura se desplegó antes de tiempo y que los investigadores recuperaron sus tanques y motores propulsores, lo que indicaba que no hubo una explosión.

Christopher Hart, presidente interino de la NTSB, dijo el domingo que los investigadores habían determinado que el estabilizador de cola del SpaceShipTwo, una característica de seguridad clave para volver a entrar a la atmósfera, rotó antes de tiempo, pero que era muy pronto para decir si esto causó el accidente. 

Hart dijo, además, que no podían descartar la posibilidad de que se trate de un error del piloto.

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