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La revolución del gas esquisto, la nueva era para EU

De acuerdo con BofaML, la ventaja energética de ese país es de $880 millones diarios. La tecnología ha sido su gran aliada. Así el escenario.

13-10-2014, 1:34:08 PM
La revolución del gas esquisto, la nueva era para EU
Francisco Blanch

Desde que comenzó la revolución del gas de esquisto,
en 2005, la producción de gas natural se incrementó 35%, o 17 mil millones de
pies cúbicos por día. De manera similar, de 2010 en adelante, la producción
doméstica de crudo e hidrocarburos líquidos se ha expandido 2.5 millones de
barriles diarios (bd) o 33%.

¿El resultado? EU se convirtió en el principal
contribuyente a la expansión de la oferta de petróleo y gas natural a nivel
mundial entre 2010-2013.

Las exportaciones de carbón, gas natural
y petróleo despuntan

A la vez que Estados Unidos se desplaza de una
perspectiva de escasez a una de abundancia, las exportaciones de energéticos
han despegado.

En primer lugar, los bajos precios de petróleo crudo y gas
natural
a nivel doméstico han promovido enormes modificaciones en la balanza de
petróleo de EU, convirtiéndolo en el mayor exportador de productos refinados del
orbe (gráfica 3).

En segundo lugar, la sobreoferta doméstica del gas natural ha
puesto una gran cantidad de carbón térmico a disposición de los exportadores. Por
último, el país ha comenzado a exportar gas natural a México a través de un
gasoducto, y pronto estará exportando grandes volúmenes de gas natural licuado
a Europa y Asia.

Descuentos en importaciones

Pero el bono económico de EU no se limita a su
capacidad para exportar más a los mercados energéticos del mundo. Los
consumidores de petróleo y gas natural
en el país también reciben beneficios
enormes de los grandes descuentos que se obtienen al importar petróleo y gas
natural extranjero.

Por ejemplo, en vez de tener que pagar un inflado precio
spot de $15/MMBtu por el gas natural licuado de Asia, el gas extranjero está
entrando a varias regiones del país desde Canadá, a un precio promedio de $4.40/MMBtu.

Los consumidores de petróleo están disfrutando beneficios similares, pues los
crudos canadienses y mexicanos han estado llegando con un descuento promedio de
$18 por barril en los últimos 12 meses, en relación a la referencia asiática de
los crudos pesados.

Los descuentos se hacen aún más visibles en los barriles
pesados de Arabia que, luego de viajar desde Medio Oriente, han entrado con un
descuento promedio de $7 por barril para poder competir con sus pares
canadienses. Esto se debe en parte porque Saudi Aramco ha intentado preservar
su participación de mercado en la gran potencia.

Energía más barata y segura

También los ciudadanos disfrutan de un enorme
descuento en el gas natural que consumen en casa. En vez de tener que competir
por el extremadamente caro licuado spot, o por el gas indexado, las empresas y
los hogares estadounidenses están pagando precios promedio de $4.50/MMBtu, lo
que se traduce a un descuento de $11/MMBtu contra el precio mundial, en un
mercado de 71 mil millones de pies cúbicos diarios.

Desde luego, este bajo
precio
tiene impactos importantes en la economía: le proporciona un muy
necesitado “recorte fiscal” al consumidor y una ventaja competitiva a las
manufacturas.

La creciente competitividad es particularmente significativa en
industrias que tienen procesos manufactureros con alto consumo de energía, como
los productores de químicos y fertilizantes (gráfica 4).

Ventaja
energética

Esta combinación de descuentos en importaciones,
crecimiento en exportaciones y los precios internos estructuralmente más bajos
del gas natural ha aportado un impulso que necesitaban y que, desde luego, la
mayoría de las demás
naciones industrializadas no tiene. Japón, Europa e
incluso China han observado un aumento de su factura energética en relación a
su producto nacional. Estados Unidos ha logrado mantenerse a salvo gracias a su
creciente
economía energética 

Calculamos que la ventaja energética de Estados Unidos es de $880 millones diarios.

Francisco Blanch es director global de commodities de BofaML

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