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Claves para entender el virus del Ébola

El Ébola se ha propagado en varios países africanos, generando una de las epidemias más temidas y para la cual, no se tiene vacuna.

04-08-2014, 8:54:27 AM
Claves para entender el virus del Ébola
Altonivel, con Información de Agencias

El continente africano vive una de sus peores epidemias en su historia. El virus del Ébola se ha propagado rápidamente en
varios países africanos, generando una de las epidemias más temidas y para la
cual aún no se tiene vacuna. La alerta ya es mundial, es decir, también los mexicanos deben tomar precauciones.

Este virus comenzó en marzo, cuando apenas se registraban
algunos casos en Guinea, pero rápidamente se extendió a países de África como Sierra
Leona y Liberia
. De acuerdo con cifras de la OMS, a la fecha se han registrado 1,300 personas
infectadas, de las cuales, 729 han perdido la vida.

Ante el brote, la Secretaría de Salud (SSA) de México recomendó a los
mexicanos evitar viajar
a países africanos, y que en caso de que estos viajes
fueran inevitables, no tener ningún tipo de contacto con las personas infectadas.

El Ébola es un grupo de virus que afecta múltiples sistemas
de órganos en el cuerpo
y que por lo general vienen acompañados de sangrados,
provocando una fiebre hemorrágica viral (FHV). Se le conoce como ébola porque el primer caso de este virus ocurrió en 1976,
cerca del Río Ébola en la República Democrática del Congo.

Te dejamos un video de National Geographic sobre el impacto del virus del Ébola en el cuerpo humano:

El Ébola no se contrae a través del aire o el agua, se transmite por contacto directo con sangre,
líquidos orgánicos o tejidos de las personas infectadas, como saliva, orina u otras secreciones. También se han
dado casos de transmisión asociada a la manipulación de animales
salvajes enfermos o muertos infectados (chimpancés, gorilas, monos,
antílopes selváticos, murciélagos fruteros), según la OMS.

Sus primeros síntomas incluyen aparición repentina de fiebre, debilidad, dolor muscular, dolores de
cabeza y dolor de garganta; esta sintomatología puede aparecer entre dos y 21 días
después de la infección.

La OMS aclara que estos síntomas tempranos
no específicos pueden ser confundidos con señales de enfermedades como la
malaria
, fiebre tifoidea, meningitis o incluso la peste. Pero estas alertas progresan a vómitos,
diarrea, alteración de la función renal y del hígado y a veces sangrados externos
e internos.

Cuando la persona se infecta y la enfermedad evoluciona, las personas suelen sangrar incontrolablemente, vomitan y sus órganos dejan de funcionar. Por ello, aunque no hay un tratamiento estandarizado para la enfermedad, los
médicos trabajan para que los órganos continúen funcionando y se mantengan los fluidos corporales, como la sangre y el agua.

Debido a que el virus solamente puede ser confirmado a través de cinco pruebas de laboratorio, si alguna persona presenta estos síntomas debe ir inmediatamente a las instituciones de salud pública.

Un caso de ébola pisa por primera vez el continente americano

Recientemente se dio a conocer que un médico y una ciudadana estadounidense que trabajaron para atender a pacientes infectados con este
virus en África, se contagiaron, lo que provocó que fueran trasladados al
Hospital de la Universidad Emory en Atlanta, Estados Unidos y se encuentran en una unidad estrictamente
aislada.

Este hecho ha puesto muy nerviosa a la comunidad estadounidense, ya que nunca antes se había tenido un caso de este virus en América. Es decir, se trata de la primera
persona con la enfermedad en pisar el continente americano.

No obstante, las autoridades hospitalarias afirman que se tiene un control total sobre el áea de aislamiento a la que llegó el doctor Kent Brantly el sábado 2 de agosto.

Bruce Ribner, el doctor encargado de la
unidad de aislamiento donde estarán los pacientes, aseguró que han
tomado todas las precacuiones para prevenir que el virus se expanda.

El Ébola según la OMS

El virus del Ebola se detectó por vez primera en 1976 en la provincia ecuatorial occidental del Sudán y en una región vecina del Zaire (hoy República Democrática del Congo), después de las importantes epidemias que sufrieron Nzara, en el sur del Sudán, y Yambuku, en el norte del Zaire.

Hay cinco especies distintas de virus del Ebola: Bundibugyo, Côte d’Ivoire, Reston, Sudán y Zaire. Las especies Bundibugyo, Sudán y Zaire se han asociado a brotes extensos de fiebre hemorrágica del Ebola en África, que han causado la muerte de un 25%-90% de todos los casos clínicos, lo que no ha ocurrido con las especies Côte d’Ivoire y Reston.

OMS lanza plan de emergencia contra el Ébola

Sobre la prevención, síntomas y métodos clínicos puedes consultar la página oficial de la Organización Mundial de la Salud.

También puedes mantenerte actualizado en el Centro de Noticias de la ONU, sobre el avance y control del Ébola.

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