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NASA creará satélite para lucha contra cambio climático

El proyecto conocido como Observatorio de Carbono en Órbita revelará detalles sobre qué lugares del mundo liberan a la atmósfera dióxido de carbono.

30-06-2014, 10:42:37 AM
NASA creará satélite para lucha contra cambio climático
Notimex

Un satélite de la NASA preparado para
su lanzamiento el martes por la mañana podría revelar detalles sobre en
qué lugares del mundo se libera a la atmósfera dióxido de carbono, un
gas de efecto invernadero ligado al cambio climático.

El proyecto de dos años y 465 millones de dólares, conocido
como el Observatorio de Carbono en Órbita (OCO), también será capaz de
apuntar dónde los bosques y océanos reabsorben el carbón atmosférico, un
ciclo que es clave para la temperatura global.

Más de 50 años de mediciones muestran que cerca de la mitad del
dióxido de carbono enviado a la atmósfera -por procesos naturales y por
actividades humanas- termina siendo reabsorbido.

La proporción se ha mantenido medianamente constante a pesar de
que el nivel total del gas ha crecido desde una concentración de 315
partículas
por cada millón en los años de 1950 a 400 partículas por
millón hoy en día, según estudios del Instituto Scripps de Oceanografía y
la Administración Oceánica y Atmosférica Nacional de Estados Unidos.

“Lo que es bastante destacable es que con el tiempo las plantas
y el océano han absorbido la mitad de lo que hemos emitido, pero varía
mucho cada año”, dijo el director del proyecto OCO, Ralph Basilio,
durante una rueda de prensa antes de su lanzamiento.

“Entender qué controla esa variación es realmente crucial. Si
podemos hacer eso hoy, puede que nos informe sobre lo que pasará en el
futuro”, agregó.

El observatorio estará a 705 kilómetros por encima del planeta
para que pase por el mismo punto de la Tierra cada 16 días, ofreciendo
datos a los científicos sobre cómo los niveles de óxido de carbono
cambian en semanas, meses o años.

“Los datos ayudarán a los que toman las decisiones a nivel
local y federal, y estarán mejor equipados para entender el papel del
dióxido de carbono en el cambio climático”, dijo Betsy Edwards,
ejecutiva en la oficina central de la NASA en Washington, a los
periodistas.
 

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