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México podría ser una potencia en energía renovable

El PNI destinará cantidades millonarias a proyectos de energía renovable; y expertos afirman que el Norte podría abastecer de energía limpia a todo el país.

26-05-2014, 9:27:34 PM
México podría ser una potencia en energía renovable
Elie Smilovitz

Cuando el consumo de energía en México aumenta a un ritmo de casi 5% al año, según SENER, la inversión en el sector de energías renovables, se vuelve necesaria. Por eso, más de la mitad del dinero del Plan
Nacional de Infraestructura
(PNI)
2014-2018, unos 3.9 billones de
pesos o 320 mil millones de dólares (mdd),  se destinarán a proyectos energéticos, según cifras oficiales.
Pero, ¿será suficiente para poner al país a la vanguardia mundial en energía
renovable
?

México es el décimo (10) productor de petróleo mundial y el décimoquinto (15) de gas natural, según el PNI. Sin
embargo, sólo 14% de la energía que consume la población proviene de fuentes
renovables, a pesar del tremendo potencial para incrementar ese porcentaje.

Expertos
señalan que 100 mil hectáreas de celdas fotovoltaicas
cristalinas
en el Norte del país serían suficientes para satisfacer la demanda total de energía en México. 

Potencial solar sin parangón

El Centro Woodrow Wilson publicó en 2012
un estudio titulado ‘Potencial de energía solar en los Estados del Norte de
México’, en donde afirma que México es uno de los pocos países del mundo, cuyo
territorio se ubica en la geografía con “mayor
densidad de radicación solar
”, con un promedio de 5.8 KiloWatios / Hora /
Metro cuadrado.

Este estudio asegura
que si 100 mil hectáreas de celdas
fotovoltaicas cristalinas
fueran instaladas en alguno de los seis Estados
norteños, como Baja California o Chihuahua, la energía
solar
generada sería suficiente para satisfacer el 100% del consumo energético
en el país.

Pero también critica la carencia de productores de materiales y de tecnología
para producir este tipo de celdas de manera local, la falta de know-how para dar el mantenimiento
técnico continuo que requieren este tipo de granjas solares entre otras dificultades
técnicas y financieras
que han impedido la implantación de mega proyectos solares.

La capacidad instalada
de energía
renovable
en México es de 39 mil Giga Wattios / Hora, según la Agencia Internacional de la Energía
(AIE). Comparado con Canadá, cuya
población es bastante más pequeña que la mexicana y cuya economía tiene un
tamaño similar a la de nuestro país, el país de la hoja de maple genera 10
veces más energía renovable. Aunque esa diferencia puede acortarse en los
próximos años con nuevos proyectos de inversión público-privados, que serán más
numerosos e importantes tras la reforma
energética
y la aprobación en 2012 de la Ley
de Asociaciones Público Privadas.

En países como Islandia,
casi el 100% de la energía proviene de fuentes renovables como la eólica o la
geotérmica. Expertos como Kevin Smith, director global de KNV KEMA, sostienen
que esto se debe a que los países que más dependen de la energía renovable lo
hacen debido a sus condiciones geográficas.

México y la energía solar

En este sentido, México puede
ser uno de los principales generadores de energía solar en el mundo.

Debido a su condición
geográfica privilegiada, empresas como SolMex
Energy SA de CV,
que agrupa al Grupo
Musa,
desarrollador mexicano de bienes y raíces y a la empresa estadounidense
Synergy Technologies, aprovechan
para plantear grandes proyectos solares, como una  mega granja con capacidad para generar 450
Mega Wattios/Hora en el noroeste del país, a un costo aproximado de 720 mdd,
según datos del reporte del Instituto Woodrow Wilson.

Otras empresas
internacionales, como la española Siliken
o la japonesa Kyocera, que tienen una
planta productora de paneles solares
cerca de Tijuana, prevén realizar
inversiones en el sector.

Aunque cabe tomar en cuenta que ejecutivos de Kyocera
han señalado la necesidad de que empresas locales  fabriquen componentes para elaborar paneles
solares
de calidad certificada, ya que, hasta el momento, en el mercado
mexicano se importa la mayoría de las partes para fabricar los paneles y la
industria se limita a la maquila, lo
que incrementa los costos del producto final de manera considerable, además de
dificultar el proceso de fabricación.

Entre las ventajas de consumir energía
solar se encuentran la de reducir la factura de la luz en más del 60%, en hogares
que tienen alto consumo, según investigadores.

Eólica en ambas costas

Empresas como Gamesa y Acciona, ambas españolas, son de las principales inversionistas en
el sector en México. Aunque otras, como General
Electric y  Enel

prevén realizar inversiones importantes en los próximos años. Estados como Oaxaca gozan de vientos clase 6 y 7,
aunque Baja California y Tamaulipas
también albergan un potencial considerable para desarrollar parques eólicos.

Desde la década de los
90 la generación de energía eólica
en México aumenta de forma sostenida y también la cantidad de empleos
vinculados al sector. Más de uno de cada tres empleos se relacionan con la
fabricación de turbinas, empresas
como Potencia Industrial SA, entre
otras, han aprovechado tecnología internacional y know how de empresas en Estados
Unidos,
para desarrollar motores de turbinas y otros componentes fabricados
en México con calidad certificada. México cuenta con una capacidad instalada de
más de mil Mega Wattios / Hora (MW/H), pero ya hay proyectos en marcha encaminados
a triplicar esa cifra.

Grandes proyectos renovables rumbo al 2018

En el PNI  se prevé la construcción de al menos 15 nuevas plantas eléctricas en los
próximos cuatro años, entre ellas ocho de ciclo combinado, cuatro
solares-fotovoltaicas, cuatro eólicas, tres hidroeléctricas y tres geotérmicas.
Destacan los siguientes:

Las plantas
termoeléctricas Guaymas II y III,  ubicadas en Sonora. Éstas generarán 714 MW  cada una y requerirán inversiones de 700 y 800
mdd, respectivamente.

Las Centrales eólicas Sureste II, III, IV y V,
que generarán mil 169 MW/H y cuya inversión ascenderá a unos 2 mil mdd.

Los parques solares denominados Pequeño producto solar fotovoltaico,
que incluyen 14 parques con capacidad de generar 30 MW/H cada uno y que
requerirán una inversión aproximada de 61 mdd por granja, para un total de 854
mdd.

¿Cómo pueden beneficiarse las pequeñas y
medianas empresas mexicanas de estos magnos proyectos de energía renovable y
limpia?
¿Crees que los proyectos del PNI tienen la difusión adecuada?

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