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Ferry surcoreano se hunde y deja 300 desaparecidos

Casi 300 personas estaban desaparecidas tras el hundimiento de un ferry en la costa de Corea del Sur, en el desastre martítimo más grave en 20 años.

16-04-2014, 11:49:17 AM
Ferry surcoreano se hunde y deja 300 desaparecidos
Reuters

Casi 300 personas estaban desaparecidas
tras el hundimiento de un ferry el miércoles en la costa de Corea del
Sur
, a pesar de enormes esfuerzos de rescate que incluían naves de la
guardia costera
, barcos pesqueros y helicópteros, en lo que podría ser
el mayor desastre marítimo del país en más de 20 años.

El ferry transportaba a 459 personas, de las cuales 164 fueron rescatadas, según indicaron funcionarios de la guardia costera.

Un guardia informó que una persona fue hallada muerta dentro de
la embarcación hundida, mientras que un responsable del hospital Mokpo
Hankook dijo que otra persona falleció poco después de arribar. En total
fueron confirmadas cuatro muertes hasta el momento.

No estaba inmediatamente claro porqué el ferry Sewol se inclinó
fuertemente y naufragó en condiciones aparentemente calmas al sudoeste
de la costa surcoreana, aunque algunos sobrevivientes reportaron lo que
parecería ser un impacto antes del accidente.

“Estaba todo bien y luego el barco hizo ‘boom’ y hubo ruido de
carga cayendo”, dijo Cha Eun-ok, que dijo que estaba en la cubierta del
ferry tomando fotografías cuando comenzó el desastre.

“El anuncio a bordo fue que las personas permanecieran en sus
lugares (…) quienes se quedaron están atrapados”, agregó la joven
desde Jindo, la ciudad más cercana de la escena del accidente.

Los sobrevivientes fueron llevados a un gimnasio, donde eran arropados y recibían asistencia médica.

Familiares furiosos de pasajeros desaparecidos lanzaron agua a
periodistas y a un político local que había llegado al improvisado
hospital, mientras intentaban hablar con los sobrevivientes.
 


La mayoría de los pasajeros del ferry serían jóvenes y docentes
de un colegio secundario de Seúl que iban en viaje escolar a la isla
Jeju, unos 100 kilómetros al sur de la península coreana. Uno de los
muertos fue identificado como uno de los estudiantes.

Confusión sobre el número de desaparecidos

Una autoridad de la Escuela Secundaria Danwon en Ansan, un
suburbio de Seúl, había dicho previamente que sus 338 estudiantes y
docentes habían sido rescatados. Pero el dato no pudo ser confirmado por
la guardia costera u otros oficiales involucrados en el rescate.

La autoridad escolar pidió no ser identificada.

En tanto, el Ministerio de Seguridad y Administración Pública
notificó anteriormente que 368 personas habían sido rescatadas y que
unas 100 estaban desaparecidas.

Pero luego dijo que se trataba de un mal cálculo, convirtiendo
lo que se creía que había sido una operación de rescate ampliamente
exitosa en un potencial desastre de gran magnitud.

También existía confusión sobre el total de pasajeros que iban a
bordo del ferry. Las autoridades redujeron la cifra a 477 argumentando
que algunas personas habían sido contabilizadas dos veces, lo que sumaba
a la creciente frustración y enojo entre las familias de los pasajeros.

Testigos dijeron que muchas personas probablemente estén atrapadas dentro de la embarcación.

Según un funcionario de la guardia costera en Jindo, las aguas
donde el ferry se hundió tienen una de las corrientes más fuertes de la
costa surcoreana, lo que podría impedir a los buzos por muchas horas
ingresar a gran parte del barco sumergido.

Varios sobrevivientes hablaron de haber escuchado un “fuerte impacto” antes de que el barco comenzara a hundirse.

En un par de horas, el Sewol se había dado vuelta por completo,
dejando fuera del agua sólo la parte posterior de su casco azul y
blanco
.


 

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