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Ciencia: Nueva celda solar que revolucionará la energía

Científicos desarrollaron un material que transforma los fotones en electricidad con una eficiencia 34% mayor a la que tiene una celda solar actual.

13-02-2014, 1:21:01 PM
Ciencia: Nueva celda solar que revolucionará la energía
Julio Vélez

Un panel solar está formado por decenas o
hasta miles de celdas solares que
convierten la luz en electricidad. Y aunque su eficiencia y costo han reducido
dramáticamente desde el año de su implementación (1977), sus materiales de silicio cristalino y arseniuro de galio han resultado
insuficientes para conseguir un avance realmente importante en los métodos de conversión de energía. Pero,
¿podría cambiar eso en los próximos años en una forma radical?

Científicos
de la Universidad de Texas y el
departamento de Energía en el Laboratorio
Nacional de Argonne
han desarrollado en conjunto un novedoso material que
además de aprovechar en un mayor porcentaje el “baño de fotones” provenientes del Sol, es significativamente más
económica que los materiales actuales.

“Los
fotones de diferentes energías ‘patean’ a los electrones en diferentes mesuras”, comentó el profesor Brian Korgel a
través del comunicado científico Multiexciton
Solar Cells of CuInSe2 Nanocrystals
, de J. Phys. “Algunos fotones llegan
con más energía que la que la celda está capacitada para manejar, así que mucha
de dicha energía se pierde en forma
de calor”. ¿Han notado que los paneles solares actuales se calientan excesivamente, tras un largo periodo de exposición?

El
descubrimiento de estos investigadores consiste en la combinación de materiales
a nanoescala para combinar cobre e indio seleinuro, que logran
estimular exitones (pares de
electrones con un “agujero” con carga positiva), que en conjunto elevan la recepción de fotones correspondientes a
la parte azul del espectro, los cuales contienen una carga particularmente alta de energía. ¿El resultado? Un
porcentaje de conversión muy superior al 34% que transforman los paneles
actuales.

¿Cuál
es el siguiente reto? Korgel confía en que, al compartir su descubrimiento con
otros investigadores y desarrolladores, la demanda de marcas y empresas para este nuevo material consiga que los costos de investigación bajen, a fin de
que esta nueva forma de obtener energía se perfeccione, y a la postre resulte
mucho más accesible, segura y eficaz para el mundo entero.

¿Se
imaginan el potencial de este descubrimiento para autos, naves espaciales
y el reciente Solar Impulse, un avión que vuela en la noche y el día solo con energía solar, está a la vuelta de la esquina?

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