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Científicos hallan columnas de agua en luna de Júpiter

El descubrimiento podría afectar las afirmaciones de científicos acerca de si la luna tiene las condiciones indicadas para albergar vida.

13-12-2013, 8:49:57 AM
Científicos hallan columnas de agua en luna de Júpiter
Reuters

Nuevas observaciones desde el
telescopio espacial Hubble
mostraron chorros de vapor de agua fluyendo
desde el polo sur de Europa, una luna de Júpiter cubierta de hielo que
se cree tendría un océano subterráneo, dijeron científicos el jueves.

Si se confirma, el descubrimiento podría afectar las
afirmaciones de científicos
acerca de si la luna tiene las condiciones
indicadas para albergar vida, dijo a periodistas el científico
planetario Kurt Retherford, del Instituto de Investigaciones Southwest
en San Antonio, Texas, en una conferencia de la American Geophysical
Union en San Francisco.

“Hasta ahora solo vimos esto en un lugar, así que tratar de
inferir que hay un efecto global como consecuencia de esto es un poco
difícil
en este momento”, agregó.

Los investigadores que utilizan el telescopio espacial Hubble
descubrieron columnas de vapor de agua en la región polar sur de Europa
en diciembre del 2012.

Los chorros no se vieron durante observaciones realizadas con
Hubble sobre la misma región en octubre de 1999 y noviembre del 2012. La
ya desaparecida nave espacial Galileo, que hizo nueve viajes cerca de
Europa a fines de los años 90, tampoco detectó las columnas.

Científicos creen que el vapor de agua podría estar escapando
de grietas en el hielo polar del sur de Europa que se abren como
consecuencia de fuerzas gravitatorias cuando la luna se encuentra más
lejana de Júpiter.

“Cuando Europa se acerca a Júpiter, se contrae, los polos se
aplastan y las grietas se cierran. Luego, cuando se aleja de Júpiter, se
expande, el polo se mueve hacia afuera y ahí es cuando se abren las
grietas”, dijo el científico planetario Francis Nimmo, de la Universidad
de California en Santa Cruz.

Las columnas también podrían ser consecuencia del calentamiento
derivado de la fricción entre los bloques de hielo o del impacto de un
cometa en determinado momento, indicaron científicos.

Chorros similares fueron detectados en la luna de Saturno que
lleva el nombre de Enceladus, que debido a que tiene 12 veces menos
gravedad que Europa, puede liberar sus columnas mucho más lejos en el
espacio.

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