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Hallan en Marte lago que pudo albergar vida

La sonda “Curiosity” encontró evidencias de un antiguo lago de agua dulce ubicado en el cráter Gale, donde podría haber albergado una clase simple de microbios.

10-12-2013, 8:57:55 AM
Hallan en Marte lago que pudo albergar vida
Altonivel

Científicos han encontrado evidencias de
un antiguo lago de agua dulce en Marte que pudo haber desarrollado vida
microbiana
, dijeron el lunes investigadores.

El lago, ubicado dentro del cráter Gale donde la sonda
“Curiosity”
aterrizó en agosto del 2012, probablemente cubría un área de
50 kilómetros de largo y 5 kilómetros de ancho
, aunque su tamaño
variaba con el tiempo.

Análisis de depósitos sedimentarios reunidos por Curiosity
muestran que el lago existió por al menos decenas de miles de años, o
quizás más, dijo a periodistas el geólogo John Grotzinger, del
California Institute of Technology en Pasadena, en la conferencia de la
American Geophysical Union en San Francisco.

“Hemos llegado a apreciar que es un sistema habitable de
ambientes
que incluye el lago, los flujos asociados y, cuando el lago
estaba seco
, aguas subterráneas”, dijo.

Análisis de arcilla extraída de dos muestras de rocas en el
área conocida como Bahía Yellowknife muestran que el lago de agua fresca
existió en momentos en que otras partes de Marte estaban secas o
cubiertas de pozos poco profundos, ácidos y salados no habitables.

En contraste, el lago en el cráter Gale podría haber albergado
una clase simple de microbios que se alimentaban de rocas, conocidos
como quimiolitoautótrofos, que en la Tierra se encuentran fácilmente en
cuevas y conductos hidrotermales en el suelo oceánico, dijo Grotzinger.

Los científicos también reportaron que la arcilla, que se forma
en presencia de agua, era más joven que lo esperado, un hallazgo que
expande la ventana de tiempo en la que Marte podría haber cobijado vida.

Estudios previos de artefactos enviados a orbitar, aterrizar y
explorar Marte han entregado evidencias crecientes de un pasado más
cálido y húmedo en el planeta, similar a la Tierra. Las rocas poseen
huellas químicas de interacciones pasadas con agua.


La superficie del planeta está repleta de características
geológicas provocadas por el agua, como canales, cuencas fluviales
secas, deltas de lagos y otros depósitos sedimentarios.


Los científicos seguirán buscando rocas que puedan tener
mayores concentraciones de orgánicos o mejores condiciones químicas para
su preservación, dijo Grotzinger.

“Un obstáculo clave que debemos superar es entender cómo esos
elementos orgánicos pudieron preservarse en el tiempo, desde cuando
ingresaron a la roca hasta cuando los detectamos”, dijo la científica
Jennifer Eigenbrode del proyecto Curiosity en el Centro de Vuelo
Espacial Goddard de la NASA en Greenbelt, Maryland.

 

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