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India despega a Marte; entra en la carrera espacial

El cohete Mars Orbiter Mission colocará un satélite en órbita alrededor de Marte que buscará metano y señales de minerales.

05-11-2013, 9:09:21 AM
India despega a Marte; entra en la carrera espacial
Reuters con información de EFE

India lanzó el martes su primer cohete
rumbo a Marte, en un intento por colocar un satélite en órbita alrededor
del planeta rojo a un costo menor que otras misiones y posicionar al
país asiático emergente como un actor en la carrera espacial.

El cohete Mars Orbiter Mission despegó de la costa sudoriental
del país
y se prevé que el satélite comience a orbitar Marte en
septiembre del 2014, buscando metano y señales de minerales en el
planeta rojo.

“Este es el modesto inicio de nuestra misión interplanetaria”,
comentó Deviprasad Karnik, portavoz de la estatal Organización de
Investigación Espacial de la India
(ISRO, por su sigla en inglés).

Sólo Estados Unidos, Europa y Rusia han enviado sondas que han orbitado o aterrizado en Marte.

Las sondas enviadas a Martes tienen una alta tasa de fallas y
un éxito de la misión será un aliciente para el orgullo nacional,
especialmente después de que una misión similar de China no logró
abandonar la órbita de la Tierra en el 2011.

Los vínculos de India con su vecino están marcados tanto por la competencia como por la cooperación.

Científicos gubernamentales niegan que exista una carrera
espacial, pero analistas afirman que India ha fortalecido su programa
debido a preocupaciones sobre la tecnología espacial civil y militar de
China.

El precio de la sonda de 4.500 millones de rupias (73 millones
de dólares) es una fracción del costo de la misión MAVEN de la agencia
espacial estadounidense NASA, que será lanzada en noviembre.

Analistas afirman que India podría capturar más del mercado
espacial global de 304.000 millones de dólares con su tecnología de bajo
costo.

La misión a Marte es considerablemente más barata que algunos
de los planes de gastos más fastuosos de India, como un programa de 340
millones de dólares para construir la estatua más grande del mundo en el
estado de Gujarat, que incluiría la infraestructura adyacente.

Incluso así, la misión espacial ha generado críticas en un país
que sufre de altos niveles de pobreza, desnutrición y escasez
energética y que registra su peor desaceleración en crecimiento en 10
años.

Para saber más:

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