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Fed mantiene estímulo; economía de EU se tambalea

La Reserva Federal de EU reconoció que el sector vivienda perdió impulso y sugirió cierta frustración sobre la lentitud en que mejoraba el mercado.

30-10-2013, 4:34:54 PM
Fed mantiene estímulo; economía de EU se tambalea
Reuters

La Reserva Federal de Estados Unidos
extendió el miércoles su apoyo a la desacelerada economía de Estados
Unidos
y se mostró menos optimista en torno al crecimiento, al señalar
que por el momento seguirá comprando 85.000 millones de dólares
mensuales
en bonos.

Al anunciar una decisión ampliamente esperada, los funcionarios
de la Fed reconocieron que existe un panorama de débil crecimiento
debido, en parte, a la disputa fiscal en Washington que provocó el
cierre parcial del Gobierno durante 16 días a inicios de este mes.

La Fed indicó que la recuperación del sector vivienda había
perdido parte de su impulso y sugirió cierta frustración sobre la
lentitud en que mejoraba el mercado laboral.

Sin embargo, retiró de su comunicado una referencia que
expresaba preocupación sobre un alza en los costos del endeudamiento,
sugiriendo una mayor comodidad con el actual nivel de las tasas de
interés.

“Datos disponibles sugieren que el gasto de las familias y la
inversión fija de las empresas avanzó, mientras la recuperación en el
sector inmobiliario se desaceleró un poco en los últimos meses”, dijo el
Comité Federal de Mercado Abierto (FOMC) de la Fed en su comunicado al
concluir dos días de reuniones.

“La política fiscal está frenando el crecimiento económico”, agregó.

El comunicado de la Fed difiere solo levemente frente a la
evaluación realizada tras su reunión de septiembre, y la reacción en los
mercados financieros fue relativamente tenue.

Las acciones en Wall Street cayeron levemente, mientras que el
dólar avanzó contra el euro y el yen. Los precios de los bonos del
Tesoro cambiaron de tendencia para pasar a pérdidas, mientras que sus
rendimientos avanzaron. 

“En el balance, el comunicado de la Fed fue levemente menos
moderado de lo que se esperaba”, dijo Omer Esiner, analista jefe de
mercado de Commonwealth Foreign Exchange. Citó que el banco central haya
retirado su referencia que expresaba preocupación sobre un anterior
endurecimiento en las condiciones financieras, incluyendo mayores tasas
hipotecarias.

En su comunicado, la Fed dijo que el mercado laboral ha
mostrado “cierta” mejoría, moderando su descripción del sector tras una
reciente debilidad en las cifras.

Esther George, presidenta de la Fed de Kansas City, nuevamente
se manifestó en contra de la decisión de mantener el programa de compra
de bonos como lo ha hecho en todas las últimas reuniones del FOMC,
favoreciendo una modesta reducción en el ritmo de adquisición de deuda.

Sin recortes de estímulo

La Fed sorprendió a los mercados financieros el mes pasado al
optar por no reducir las compras de bonos, tras dar la impresión de que
estaba lista para desacelerar el denominado alivio cuantitativo. Desde
entonces, su cautela ha sido reivindicada.

La confianza de los consumidores y de las empresas ha sido
golpeada por la amarga disputa política que provocó la paralización del
Gobierno y que acercó al país a una potencial devastadora cesación de
pagos, al tiempo que una serie de datos han apuntado a una debilidad
económica.

Reportes del miércoles mostraron que el sector privado contrató
la menor cifra de empleados en seis meses en octubre, mientras que la
inflación se mantuvo contenida el mes pasado.

Otros recientes datos de contratación, producción industrial y
ventas de casas en septiembre ya sugerían que la economía perdió impulso
incluso antes del cierre parcial del Gobierno. Lecturas de confianza
del consumidor este mes han mostrado que el estancamiento fiscal golpeó a
los hogares.

El flojo ritmo de la economía ha llevado a los mercados
financieros a reconsiderar sus proyecciones en torno a un recorte de la
compra de bonos de la Fed. También ha llevado a que las expectativas
sobre alzas de las tasas de interés se extiendan hasta mediados del
2015, como mínimo.

Tras la decisión de la Fed, operadores de futuros de tasas de
interés mantuvieron sus apuestas de que el banco central esperará para
subir las tasas referenciales hasta, al menos, abril del 2015.

En respuesta a la más profunda recesión y la más débil
recuperación en generaciones, el banco central estadounidense recortó
las tasas de interés de corto plazo a cerca de cero y ha cuadruplicado
con creces su hoja de balance a 3,8 billones de dólares.

La Fed mantuvo su orientación futura sobre cuándo podría elevar
las tasas, reiterando que las mantendría cerca de cero siempre que el
desempleo esté sobre el 6,5 por ciento y la inflación no amenace con
superar el 2 por ciento.

La respuesta ha sido controvertida, con algunos miembros del
ala dura de la Fed y muchos legisladores republicanos argumentando que
existe un riesgo de generar una escalada de la inflación o burbujas en
los mercados financieros.

Sin embargo, el núcleo de la Fed, incluyendo al presidente Ben
Bernanke y a quien lo sucedería en el cargo, la vicepresidenta Janet
Yellen, han dicho que la amenaza de un desempleo persistentemente alto
es el problema más urgente en estos momentos.

El reporte de los precios al consumidor del miércoles mostró
que la inflación ha subido solo 1,2 por ciento en el año a septiembre,
muy por debajo de la meta del banco central del 2 por ciento.

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