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Obama promulga ley para elevar el techo de deuda

Barack Obama promulga la ley que otorga financiamiento al Gobierno hasta el 15 de enero y eleva el techo de endeudamiento hasta el 17 de febrero.

17-10-2013, 8:31:23 AM
Obama promulga ley para elevar el techo de deuda
Reuters

El Congreso de Estados Unidos aprobó el
miércoles un acuerdo de último minuto para acabar con una parálisis
parcial del Gobierno
y evitar que la mayor economía del mundo cayera en
una histórica cesación de pagos que hubiera desatado un desastre
financiero
.

Acabando con semanas de pleitos políticos que habían puesto
nerviosos a los mercados de todo el mundo, el presidente estadounidense
Barack Obama promulgó rápidamente la ley, aprobada por el Senado y la
Cámara de Representantes luego de que los republicanos cedieron en sus
esfuerzos por condicionar su aval a cambios en la ley de salud del
mandatario.

La oficina de presupuesto de la Casa Blanca pidió a cientos de
miles de empleados públicos que estuvieran listos para volver a sus
trabajos el jueves.

A pesar de todo, el acuerdo de última hora solo es una solución
temporal y no resuelve los temas fundamentales de gasto y déficit que
dividen a los republicanos y demócratas.

La iniciativa otorga financiamiento al Gobierno hasta el 15 de
enero y eleva el techo de endeudamiento hasta el 7 de febrero, por lo
que los estadounidenses podrían enfrentar otra parálisis del Gobierno a
principios del próximo año.

Con la noticia del acuerdo, que se alcanzó sólo un día antes de
la fecha en la que el Departamento del Tesoro agotaría su capacidad de
pedir prestado dinero, las acciones estadounidenses subieron a niveles
cercanos al récord histórico.

“Podemos comenzar a quitar de encima esta nube de incertidumbre
e intranquilidad a nuestras empresas y a los estadounidenses”, sostuvo
Obama desde la Casa Blanca poco después de la aprobación del Senado y
justo antes de que la Cámara de Representantes comenzara a votarla.

“Esperemos que la próxima vez no sea a última hora”, agregó el
mandatario, que se puso firme frente a los republicanos defendiendo su
ley “Obamacare” hasta llegar a un acuerdo con pocas concesiones para
terminar la parálisis de 16 días.

El presidente del Banco Mundial, Jim Yong Kim, dijo que la
economía global evitó una potencial catástrofe con la aprobación en el
Congreso del acuerdo para elevar el techo de endeudamiento
estadounidense de 16,7 billones de dólares.

El pleito entre republicanos y la Casa Blanca en torno al
financiamiento al Gobierno había forzado a dar licencia temporal a
cientos de miles de empleados públicos desde el 1 de octubre y había
despertado preocupaciones de que las políticas impulsadas por las crisis
fueran la nueva regla en Washington.

Mientras algunas funciones esenciales como la defensa y el
tráfico aéreo se han mantenido, parque nacionales y dependencias como la
Agencia de Protección Ambiental han estado cerradas.

El senador republicano John McCain, cuyos socios políticos
desencadenaron la crisis al oponerse a la ley de salud del presidente
Obama, sostuvo el miércoles que el acuerdo marcó “el fin de una odisea
de agonía” para los estadounidenses.

“Es uno de los capítulos más vergonzosos que he visto en los
años que pasé en el Senado”, dijo McCain, quien exhortó a los
republicanos a no ligar sus demandas sobre la ley “Obamacare” al límite
de endeudamiento o el financiamiento federal.

Al final, el Senado -dominado por los demócratas- aprobó la
medida con una votación de 81-18 y la Cámara de Representantes hizo lo
propio por 285 a 144. Obama firmó la ley de 35 páginas pasada la
medianoche.

Difusión política

Aunque el acuerdo extiende la autorización de Estados Unidos
para contraer préstamos hasta el 7 de febrero, el Departamento del
Tesoro tendría herramientas para ampliar temporalmente su capacidad de
endeudamiento más allá de esa fecha si el Congreso no actúa a principios
del 2014.

Además de un aumento al límite de deuda, el acuerdo propone
crear un panel bipartidista de legisladores para pensar en ideas de
largo plazo para reducir el déficit, que tendrían que ser aprobadas por
el pleno del Congreso. Su trabajo debería estar listo para el 13 de
diciembre, pero algunos analistas dicen que el panel enfrenta una tarea
extremadamente difícil.

El acuerdo también incluye algunos procedimientos de
verificación de ingresos para quienes buscan subsidios bajo la ley de
salud, pero los republicanos cedieron en sus intentos de incluir otros
cambios.

El acuerdo muestra un cese del fuego temporal entre
republicanos y la Casa Blanca en la última lucha en torno al gasto y el
déficit que ha paralizado tanto a la toma de decisiones como a funciones
básicas del Gobierno.

La disfunción política ha preocupado tanto a aliados de Estados
Unidos como a acreedores como China, el mayor tenedor extranjero de
deuda estadounidense, y despertó preguntas sobre el impacto en el
prestigio del país.

El acuerdo es una victoria para Obama, que se mantuvo firme y
se negó a negociar cambios a la ley de salud, y una derrota para los
republicanos que han sufrido una reacción negativa del público
norteamericano, de acuerdo a sondeos de opinión.

Para saber más:

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