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Quiénes fueron los ganadores y por qué

Los científicos ganadores en las áreas de química, física y medicina hicieron importantes aportaciones que serán de gran ayuda en sus disciplinas.

09-10-2013, 2:11:38 PM
Quiénes fueron los ganadores y por qué
Altonivel

Estos son los ganadores de las categorías de Química, Física y Medicina del Premio Nobel de este año, quienes en los días previos fueron anunciados por la academia sueca y ahora solo espera el 10 de diciembre para asistir a la ceremonia de entrega.

Te explicamos en que consistió su aportación a la ciencia y la importancia de la misma.

Premio Nobel de Química

Los ganadores más recientes del premio,
puesto que se dieron a conocer este miércoles, son los científicos
Martin Karplus, Michael Levitt y Arieh Warshel, quienes lograron
desarrollar modelos informáticos que permiten entender y predecir
procesos químicos
complejos, de acuerdo con lo anunciado por la Real
Academia de las Ciencias de Suecia.

¿Qué tan relevante es su
aportación a la ciencia? De inicio, los modelos informáticos son
imprescindibles para la mayoría de los avances en química, y los métodos
desarrollados por esta terna han permitido a los ordenadores desvelar
procesos químicos como la fotosíntesis de las hojas verdes o la
purificación
de un catalizador de gases de escape, según apunta el
comunicado de los premios Nobel.

Warshel ha explicado que los
estudios que comenzaron a desarrollar en los años 70 han permitido crear
modelos por ordenador que han sido cruciales para los avances en
química hoy en día.

En este sentido, la Academia explica en su
material didáctico que para entender su aportación es necesario
imaginarse una fotografía con moléculas tridimensionales, en su centro
hay una región, llamada centro de reacción, donde las móleculas se
dividen. Es un proceso en el que solo unos pocos átomos e iones están
involucrados y del que no se sabía nada.

¿Por qué? Porque las
reacciones químicas se dan en una fracción de un milisegundo, por lo que
es prácticamente imposible detallar con métodos químicos tradicionales
cada pequeño paso de un proceso químico.

Pero gracias al software
creado por los recién galardonados se pueden calcular diversas posibles
reacciones, lo que se conoce como “modelado de simulación”; y ahora los
investigadores pueden llevar a cabo experimentos reales y mejorar las
simulaciones de los procesos químicos.

Es decir, sus métodos han
permitido hitos como simular la fotosíntesis artificial, que por
ejemplo, con la obtención de células solares más eficientes permitirá
reducir el problema del efecto invernadero.

Premio Nobel de Física

Unos de los galardones más esperados y del que quizá ya se sabía a los ganadores, fue el de Física, que se dio a conocer ayer.

Para
muchos era inevitable que la aportación de Peter Higgs, François
Englert
y Robert Brout –fallecido en 2011– fuera reconocida por la
academia sueca, luego de que en el verano del año pasado diera un paso
necesario para la ciencia con su descubrimiento experimental sobre el
bosón de Higgs, considerado clave para comprender muchos enigmas de la
naturaleza y la vida misma.

La Real Academia Sueca de Ciencias no
se quedó atrás y reconoció esta teoría, la cual había recibido en los
meses previos otro importante galardón: el Premio Príncipe de Asturias
en la categoría de Investigación Científica y Técnica 2013.

¿Qué
es el bosón de Higgs? La teoría es una parte central del denominado
Modelo Estándar de Física de Partículas, que describe cómo está hecho el
mundo, desde las personas a las flores, los planetas o las estrellas,
con un puñado de partículas elementales y las fuerzas de interacción
entre ellas.

“Todo el Modelo Estándar reposa sobre la existencia
de un tipo especial de partícula, la partícula de Higgs, que se origina
en un campo invisible que permea todo el espacio. Incluso cuando el
universo parece vacío, este campo está ahí. Sin él, no existiríamos
porque es mediante su contacto con el campo como las partículas
adquieren masa y la teoría propuesta por

Englert y Higgs describe este proceso”, es la explicación de los académicos suecos al reconocer esta teoría.

En
otros términos, la llamada la Partícula de Dios, a disgusto de muchos
científicos, podría explicarse así: Cuando una partícula pasa cerca de
los bosones de Higgs se le “pegan” para darle masa.  Es decir, actuaría
como una especie de “campo de fuerza” que mantiene a los átomos unidos
sin lo cual no podría haber materia.

¿Es tan importante este
descubrimiento? Se trata de un gran hallazgo que incluso podría obligar a
revisar la teoría sobre la estructura fundamental de la materia.

En
la escuela se enseña el Modelo Estándar de Física de Partículas que
divide a las moléculas en átomos y a estos en neutrones, protones y
electrones; y explica sus interacciones.
Pero con este descubrimiento
no solo se estaría actualizando esa enseñanza, sino que se romperían
paradigmas originados desde la antigüedad.

El descubrimiento de
la Partícula de Dios –por ser la parte más fundamental de la materia–
supone un nuevo planteamiento de la física cuántica y un nuevo análisis
de preceptos que han sido considerados leyes en el tema por los últimos
40 años, ya que explica cómo se agruparon las partículas para formar
estrellas, planetas e incluso la vida.

Sin esta partícula, según sus
investigadores, el universo hubiera seguido siendo una mezcla informe de
partículas dando vueltas a la velocidad de la luz, sin la cual el
universo
no hubiera ganado masa luego del Big Bang.

En otras
palabras, el bosón de Higgs –que es el equivalente físico de la teoría
de la evolución para la biología– pretende explicar qué mantiene unido
al átomo y porqué ciertas partículas, como los fotones de la luz, no
tienen masa.

Premio Nobel de Medicina

Este año los premiados
fueron los estadounidenses Randy Schekman y James Rothman, así como el
norteamericano nacido en Alemania Thomas Südhof, por su investigación
sobre transportes intracelulares, útiles para algunos tratamientos.

Con
su aporte, los científicos revelaron los principios que determinan cómo
las moléculas producidas por las células, que son transportadas en
pequeños sacos llamados vesículas, son entregadas “en el lugar adecuado y
en el momento adecuado”, según consideró el fallo de la academia sueca
de ciencias.

Al igual que la investigación ganadora en la
categoría de Física, este trabajo llevó décadas, siendo Schekman quien
encontró los genes requeridos para el tráfico vesicular, Rothman quien
desentrañó el engranaje de proteínas que permite a las vesículas la
transferencia de su carga y Südhof quien descubrió los mecanismos que
hacen que ésta se realice con precisión.

Fue Schekman quien en la
década de 1970 comenzó a estudiar el sistema de transporte celular
usando como modelo la levadura, y a través del rastreo genético
identificó las células de la levadura con un sistema de transporte
defectuoso, averiguando que todo se debía a una cuestión genética.

Una
década después, cuando investigaba el transporte vesicular en células
de mamíferos, Rothman averiguó que un complejo de proteínas permite a
las vesículas acoplarse y fusionarse con las membranas y que ese
principio rige también dentro de las células.

Más tarde se reveló
que varios de los genes hallados por Schekman en la levadura eran
codificados por proteínas identificadas en mamíferos por Rothman, lo que
permitió cartografiar componentes esenciales del sistema de transporte
celular
.

Por su parte, Südhof estaba interesado en saber cómo las
células nerviosas se podían comunicar entre sí con precisión en el
cerebro, y decidió rastrear proteínas sensitivas al calcio en ellas, ya
que se sabía que los iones de calcio participaban en ese proceso.

Así
identificó una maquinaria molecular que responde a un influjo de iones
de calcio y conduce a las proteínas vecinas a unir las vesículas a la
membrana exterior de la célula nerviosa, demostrando cómo es posible tal
precisión en el transporte y cómo el contenido de las vesículas puede
ser liberado.

¿Qué tan importante es? Según el jurado, este
sistema es vital en una serie de procesos fisiológicos, ya que un
transporte vesicular defectuoso es además una característica común en
desórdenes neurológicos e inmunológicos, como la diabetes –datos de la
Organización Mundial de la Salud la señalan como una de las 10
principales causas de muerte en el mundo, con 2.4 millones de muertes en
2004–.

Para saber más:

Malala gana premio de derechos humanos de la UE

Karplus, Levitt y Warshel ganan Nobel de Química 2013

¿Por qué premian con Nobel a bosón de Higgs?

EU y Alemania ganan Premio Nobel de Medicina 2013

Receta de un Nobel de la Paz para el crecimiento en AL

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