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Obama promete ayuda para Oklahoma por tornado

Barack Obama declaró zona de desastre tras el paso del tornado más letal en EU que dejó al menos 60 niños heridos que se encontraban en la escuela.

21-05-2013, 11:27:11 AM
Obama promete ayuda para Oklahoma por tornado
Reuters


Los equipos de rescate redoblaban los
esfuerzos el martes en busca de sobrevivientes en las ruinas de hogares,
escuelas y un hospital
en un suburbio de Oklahoma City golpeado por un
enorme tornado, pero las autoridades redujeron dramáticamente la cifra
de muertos causadas por la tormenta.

La oficina del forense de Oklahoma dijo que 24 cuerpos fueron
recuperados después del tornado del lunes, contra las 51 muertes que
habían informado previamente.

La cifra inicial parece haber incluido muertes contabilizadas dos veces, dijo Amy Elliott, de la oficina del forense.

El tornado de tres kilómetros de ancho asoló la ciudad de
Moore, atrapando a las víctimas bajo los escombros después de que una
escuela primaria recibiera un impacto directo y otra fuera destruida.

Tormentas eléctricas y rayos enlentecieron el martes los
trabajos de rescate, pero funcionarios redujeron el número de cuerpos
recuperados.

“Tenemos buenas noticias. El número en este momento es de 24”, dijo Elliot. “Había mucho caos”.

La funcionaria dijo que era probable que fueran recuperados más cuerpos.

Bomberos de más de 12 departamentos trabajaron durante toda la
noche en busca de sobrevivientes en la Escuela Primaria Plaza Towers,
que recibió un impacto directo. 

El presidente Barack Obama, que tiene
previsto emitir un comunicado esta tarde a las 1400 GMT, declaró zona de
desastre
en Oklahoma, ordenando la entrega de ayuda federal para
complementar los esfuerzos estatales y locales en Moore tras el paso del
tornado más letal en Estados Unidos después del que dejó 161 muertos en
Joplin, Misuri, hace dos años.

“Toda la ciudad parece un basurero”, dijo Glenn Lewis, el alcalde de Moore, a la cadena de televisión NBC.

 

“Parece que hemos perdido nuestro hospital. Pasé por ahí hace poco y está destruido”, añadió.

La página de Facebook de la escuela se llenó de muestras de
duelo, con mensajes de todo el país, incluyendo una súplica sencilla:
“Por favor encuentren a esos niños pequeños”.

El Servicio Meteorológico Nacional asignó al tornado una
categoría de EF4 en la escala mejorada de Fujita, la segunda más potente
para un tornado con vientos de hasta 320 kilómetros (km) por hora.

Tragedia en la escuela

Al menos 60 de las 240 personas heridas eran niños, dijeron los hospitales de la zona.

Testigos dijeron que el tornado del lunes parecía más fuerte
que uno gigantesco que estuvo entre los muchos que afectaron esta zona
el 3 de mayo de 1999, matando a más de 40 personas y destruyendo miles
de hogares. Aquel tornado recibió una categoría de EF5, con vientos
superiores a los 320 km por hora
.

Otra escuela primaria, viviendas y un hospital fueron algunos
de los edificios arrasados, dejando a los residentes de la ciudad de
unos 50.000 habitantes aturdidos por la devastación y la pérdida de
vidas. Muchos vecinos estaban sin electricidad y agua.

El tornado de 1999 fue el tercero más costoso en la historia
del país, causando más de 1.000 millones de dólares en daños por
entonces, unos 1.300 millones en dólares actuales. Sólo los tornados
Joplin y Tuscaloosa de 2011 fueron más costosos.

“Estoy cerca de las familias de todos los que murieron en el
tornado de Oklahoma, especialmente de aquellos que perdieron a niños
pequeños
. Unánse a mí para rezar por ellos”, dijo el Papa Francisco en
su cuenta de Twitter.

Jeff Alger, un trabajador en los campos petrolíferos de Kansas
de 34 años, dijo que su mujer Sophia sacó a sus hijos de la escuela
cuando oyó que se acercaba un tornado, alejándose de Moore y observando
como destrozaba la ciudad a kilómetros de distancia.

“Ni siquiera tuvieron tiempo de tomar sus zapatos”, dijo Alger,
que tiene cinco hijos de entre cuatro y 11 años. La tormenta destruyó
parte del tejado de su casa. Ahora se encuentra con su mujer en el
Hospital Regional Norman para que eliminen cristales y otros restos de
los pies de su esposa.

Moore quedó destruida, con restos por todas partes, señales de
tráfico arrancadas, sin luz, las viviendas destrozadas y los vehículos
desparramados como si fueran juguetes.

El peligroso sistema de tormenta amenazaba a varios estados
llanos con más tornados. El área alrededor de Moore corre riesgo de
fuertes tormentas el martes, lo que podría obstaculizar el rescate.

Salvada por un celular

Hablando afuera del Hospital Regional Norman, Ninia Lay, de 48
años, dijo que se acurrucó en un armario durante dos alertas de tormenta
y el tornado golpeó en la tercera.

“Estaba escondida en el armario y oí algo así como un tren que
venía”, dijo bajo un cielo aún iluminado por relámpagos. La casa fue
derribada y Lay estuvo enterrada bajo los escombros durante dos horas
hasta que su esposo Kevin, de 50 años, y los equipos de rescate la
sacaron.
 

“Doy gracias a Dios por mi teléfono móvil, llamé a mi esposo para pedirle ayuda”, agregó.

Su hija Catalina, de siete años, una estudiante de primer grado
en la Escuela Primaria Plaza Towers, se refugió con sus compañeros y
profesores en un cuarto de baño cuando el tornado golpeó y destruyó la
escuela. Ella escapó con rasguños y cortes.

El centro de predicción del Servicio Meteorológico Nacional de
Estados Unidos dio al municipio una advertencia 16 minutos antes de que
el tornado llegase a las 15:01 hora local (2001 GMT) del lunes, algo más
que la media de entre ocho y 10 minutos de advertencia, dijo Keli
Pirtle, portavoz del centro en Norman, Oklahoma.

El aviso pasó a emergencia a las 14:56, o cinco minutos antes de la llegada del tornado, dijo Pirtle.

La autoridad aérea estadounidense impuso restricciones de vuelo
en la zona a pedido de la policía, que necesitaba silencio para buscar a
las personas enterradas entre los escombros.

Oklahoma activó a la Guardia Nacional y la agencia federal de
gestión de emergencias estadounidense puso en marcha equipos para apoyar
los rescates y coordinar la respuesta.

El enorme tornado llegó en plena temporada de este fenómeno,
del que se prevén más. El domingo, los tornados mataron a dos personas e
hirieron a 39 en Oklahoma.



 

 

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