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Datos de empleo oscurecen panorama económico de EU

Marzo fue el mes en que los empleadores contrataron menos personal en un lapso de nueve meses, signo de que la economía estaría alentándose.

05-04-2013, 1:35:04 PM
Datos de empleo oscurecen panorama económico de EU
Reuters

Los empleadores estadounidenses contrataron personal en marzo al ritmo más
lento en nueve meses, una señal de que la iniciativa de austeridad de
Washington podría estar restando energía a la economía.

Los empleadores crearon apenas 88.000 empleos no agrícolas el mes pasado,
dijo este viernes el Departamento del Trabajo, muy por debajo de las
expectativas del mercado que anticipaban un incremento de 200.000.

La tasa de desempleo apenas bajó una décima de punto porcentual, al 7,6 por
ciento, en gran medida por la gente que directamente abandonó la fuerza
laboral.

Los analistas sospechaban que parte de la debilidad se debía a las alzas
impositivas
que entraron en vigor en enero. Si bien los datos de ventas
minoristas no habían mostrado algún impacto grande al inicio del año, los
minoristas recortaron 24.100 puestos en marzo.

“La economía estadounidense acaba de pisar un bache grande”, dijo
Marcus Bullus, director de operaciones de MB Capital en Londres.

No estaba claro si los recortes presupuestarios generalizados que comenzaron
en marzo jugaron un papel significativo en el débil ritmo de contrataciones,
pero el nerviosismo acerca del ajuste podría haber afectado los planes de las
empresas para contratar más personal.

Algunos economistas advirtieron contra una lectura demasiado profunda del
informe.

“No creo que haya suficientes señales para concluir que la economía de
Estados Unidos esté tambaleándose. Más bien parece que la tendencia subyacente
no ha mejorado tanto como los datos de enero y febrero sugirieron”, dijo
Julia Coronado, economista jefe para Norteamérica de BNP Paribas en Nueva York.

Wall Street abrió con una caída de más de un 1 por ciento tras la
divulgación de los datos, mientras que los precios de los bonos del Tesoro
subieron. El dólar caía frente a una cesta de monedas.

Munición para la Fed

La desaceleración de la creación de empleos podría aumentar la confianza de
los funcionarios de la Reserva Federal estadounidense que quieren mantener un
programa de estímulo económico consistente en la adquisición de títulos
públicos.

Tras los avances previos del mercado laboral, en el banco central habían
crecido las discusiones internas sobre si se deberían reducir esas compras,
quizá tan pronto como este verano boreal.

“Las recientes discusiones sobre la posibilidad de que la Fed retire su
flexibilización cuantitativa
han sido prematuras”, dijo Russell Price, un
economista de Ameriprise Financial Services en Troy, Michigan.

El informe contuvo algunas noticias positivas para la economía. El
Departamento de Trabajo revisó las lecturas de enero y febrero para mostrar la
incorporación de 61.000 puestos adicionales a los que se había estimado
anteriormente.

“Las empresas incrementaron las horas de trabajo en lugar de contratar
a más personas. El hecho de que la demanda de trabajo siguiera aumentando es un
buen augurio para futuras mejoras en el empleo”, dijo Harm Bandholz,
economista jefe para Estados Unidos de UniCredit Research en Nueva York.

La construcción sumó 18.000 empleos pese al frío en partes del país,
reforzando la visión de que se afianza la reactivación del sector de las
viviendas.

Pero los analistas han notado que los recortes del gasto público apenas han
comenzado y serán una carga más sustancial sobre la economía entre abril y
junio, cuando muchos trabajadores públicos comienzan a tomarse días libres sin
paga.

Las nóminas gubernamentales bajaron en solo 7.000 en marzo, revirtiendo el
aumento de 14.000 en febrero.

El presidente de la Fed, Ben Bernanke, quien
ha dicho que el mercado laboral debe mostrar una mejora sostenida antes de que
se alivie el estímulo monetario, ha expresado preocupación acerca de los
recortes de gastos.

La tasa de desocupación bajó al mínimo desde diciembre de 2008 pero en parte
esto se debió a la contracción de la fuerza laboral, en 496.000 personas.

La tasa de desempleo se deriva de un sondeo entre viviendas que es distinto
del sondeo de las nóminas de los empleadores. El sondeo a las familias de hecho
mostró una caída de 206.000 puestos de trabajo en marzo.

La retracción de la fuerza laboral hizo que la proporción de la población
que o bien está empleada o buscando trabajo cayera a 63,3 por ciento, mínimo
desde 1979.

Algunos de los que abandonan la población económicamente activa son personas
que se jubilan o que vuelven a tomar clases, pero otros han abandonado la
búsqueda de trabajo por sentirse demasiado desalentados.

Por separado, datos del Departamento de Comercio mostraron que la brecha
comercial estadounidense se contrajo imprevistamente en febrero ya que las
importaciones de petróleo crudo disminuyeron a su menor nivel desde marzo de
1996 y las exportaciones en general crecieron ligeramente.

El déficit se estrechó a 43.000 millones de dólares. El consenso de las
estimaciones de los analistas encuestados antes del informe apuntaba a un
aumento leve de la brecha, a 44.600 millones de dólares.

Para saber más:

Baja tasa de desempleo en EU a 7.6% en marzo

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