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Desaparece virus y temen que sea usado para arma biológica

Un frasco con virus Guanarito, de origen venezolano, desapareció de un laboratorio universitario y temen que sea usado para crear un arma biológica en aerosol.

25-03-2013, 12:15:28 PM
Desaparece virus y temen que sea usado para arma biológica
Notimex

Un frasco que contenía un raro virus, que puede causar fiebre hemorrágica y ser utilizado como arma biológica, fue reportado como extraviado por el Centro de Investigación del Medical Branch de la Universidad de Texas (UTMB) en Galveston.

Se desconoce si el virus Guanarito, de origen venezolano, pudiera constituir un riesgo para la salud pública, porque no se sabe que se transmita de persona a persona, informó el UTMB.

Sin embargo, las autoridades están preocupadas, porque podría ser fácilmente convertido en un arma biológica en forma de aerosol.

El presidente del Medical Branch (Brazo Médico) de la Universidad de Texas, doctor David L. Callender, advirtió de la desaparición de la muestra este fin de semana a las autoridades y grupos del área biológica.

Según un comunicado del UTMB, la muestra estaba constituida por menos de un cuarto de cucharadita de virus potencialmente dañino que se almacenó en un congelador cerrado, diseñado para preservar de forma segura el material biológico dentro de un laboratorio.

Su desaparición fue detectada durante una inspección de rutina realizada el miércoles y jueves pasados. Los funcionarios del UTMB descubrieron que les faltaba un vial, de los cinco existentes.

Al descubrirse la desaparición de la muestra, el UTMB notificó del hecho al Centro para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC) con sede en Atlanta, Georgia.

El CDC clasificó el virus en un nivel de bioseguridad cuatro, lo que indica un mayor riesgo, ya que es un arenavirus, que infecta a roedores y ocasionalmente a los humanos.

El virus es nativo de Venezuela y se encuentra en un área limitada del país, en los estados llaneros de Portuguesa y Barinas. Se transmite por roedores nativos de la zona y también puede sobrevivir naturalmente en roedores en Estados Unidos.

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