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Fed conserva plan de estímulo pese a mejora en datos EU

Tras una reunión en medio de las turbulencias en Europa, los funcionarios de la Fed aseguraron que la mayor economía mundial ha regresado a un crecimiento moderado

20-03-2013, 1:19:21 PM
Fed conserva plan de estímulo pese a mejora en datos EU
Reuters

La Reserva Federal de Estados Unidos dijo este miércoles que seguirá adelante con sus agresivos esfuerzos para estimular la economía del país mediante sus compras de bonos a gran escala, al argumentar que el desempleo se mantiene demasiado alto y citando una política fiscal “restrictiva”.

Tras una reunión en medio de las turbulencias en Europa, el banco central estadounidense removió una sección clave de su comunicado de política monetaria al indicar que las condiciones financieras se habían aliviado.

Los funcionarios de la Fed aseguraron que la mayor economía mundial ha regresado a un crecimiento moderado tras una pausa en el cuarto trimestre del año pasado. También notaron una mejora positiva, pero aún insuficiente, en el mercado laboral.

“El sector inmobiliario se ha fortalecido más, pero la política fiscal se ha vuelto más restrictiva”, afirmó la Fed en referencia a recientes recortes de gastos en Washington.

Esther George, del Banco de la Reserva Federal de Kansas City, se opuso nuevamente a la decisión de continuar comprando 85.000 millones de dólares en activos respaldados por hipotecas y bonos del Tesoro hasta que el panorama para el empleo repunte significativamente.

“El Comité seguirá con sus compras de activos del Tesoro y de agencia respaldados por hipotecas y empleará sus otras herramientas de política monetaria según sea apropiado hasta que el panorama para el mercado laboral haya mejorado sustancialmente en un contexto de estabilidad de precios”, afirmó el banco central estadounidense.

La Fed también divulgó una serie de pronósticos económicos que podrían sorprender a algunos analistas del mercado, que estimaban que los sólidos datos recientes podrían llevar a un aumento en las proyecciones de los consejeros.

Los funcionarios de la Fed ahora prevén que el crecimiento de la economía estadounidense en el 2013 será de entre un 2,3 a un 2,8 por ciento, menos que el 2,3 a 3,0 por ciento de las proyecciones de diciembre.

Para el 2014, la Fed estima que el PIB se expandirá entre un 2,9 a un 3,4 por ciento, frente a entre 3,0 a un 3,5 por ciento previsto en diciembre.

Leve mejora en mercado laboral

En contraste, las estimaciones para la tasa de desempleo, un indicador clave para el banco central, fueron levemente más benignas, aunque aún demasiado altas para la mayoría de los consejeros.

La Fed cree ahora que la tasa de desempleo, de un 7,7 por ciento en febrero, promediará entre un 7,3 a un 7,5 por ciento en el cuarto trimestre del 2013, menos que el 7,4 a 7,7 por ciento proyectado en diciembre.

El desempleo no caerá a un 6,5 por ciento -el nivel al que los consejeros de la Fed han sugerido que comenzarán a considerar elevar la tasa de interés– hasta el 2015, según muestran las estimaciones.

Los eventos en Chipre, donde la posibilidad de un impuesto sobre depósitos bancarios para ayudar a financiar el rescate del país agitó el sistema financiero global esta semana, probablemente reforzaron la determinación de los funcionarios de la Fed por impulsar la economía estadounidense.

Ese impuesto fue rechazado por el Parlamento chipriota.

La Fed redujo la tasa de interés prácticamente a cero en el 2008 mientras combatía la crisis financiera. También ha comprado más de 2,5 billones de dólares en bonos del Tesoro y activos respaldados por hipotecas para mantener bajos los costos del crédito a largo plazo, estimulando el consumo y la inversión.

Desde diciembre, el banco central ha dicho que mantendrá las tasas de interés cerca de cero hasta que la tasa de desempleo caiga a un 6,5 por ciento, siempre y cuando la inflación no amenace con sobrepasar un 2,5 por ciento en un plazo de uno a dos años, compromiso que reiteró el miércoles.

La Fed también reiteró una promesa de mantener una política monetaria expansiva incluso ante una aceleración de la recuperación.

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