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NASA recomienda rezar, si un asteroide llegara a la Tierra

Charles Bolden, administrador de la NASA, dijo que el asteroide que se estrelló en Rusia, muestra que en el sistema solar hay objetos potencialmente peligroso.

20-03-2013, 11:58:30 AM
NASA recomienda rezar, si un asteroide llegara a la Tierra
Reuters

El administrador de la NASA, Charles Bolden, tiene una recomendación
sobre cómo gestionar una emergencia en la que un enorme asteroide se
dirigiera hacia la ciudad de Nueva York: rezar.

Eso es todo lo que Estados Unidos -o cualquier otro país- podría
hacer de momento sobre respecto a un asteroide o meteorito desconocido
cuya trayectoria se dirigiera a la Tierra, dijo el martes Bolden en el
Comité de Ciencia de la Cámara de Representantes.

Un asteroide que se estima habría tenido 17 metros de diámetro
estalló el 15 de febrero sobre Cheliábinsk, Rusia, generando ondas de
choque que rompieron ventanas y dañaron edificios. Más de 1.500 personas
resultaron heridas.

Ese mismo día, un asteroide más grande y no relacionado que había
sido descubierto el año anterior, pasó a unos 27.681 kilómetros de la
Tierra, más cerca que los satélites de televisión y el clima que orbitan
el planeta.

Estos dos incidentes “sirven como prueba de que vivimos en un
sistema solar activo con objetos potencialmente peligrosos que pasan por
nuestro vecindario con sorprendente frecuencia”, dijo la congresista
demócrata Eddie Bernice Johnson.

“Tuvimos suerte de que los sucesos del mes pasado fueron
simplemente una coincidencia interesante en lugar de una catástrofe”,
dijo el presidente el comité, el republicano Lamar Smith, quien convocó
la sesión para saber qué se está haciendo y cuánto dinero se necesita
para proteger mejor al planeta.

Terminar con la civilización

La NASA ha hallado y está siguiendo a cerca de un 95 por ciento
de los objetos
más grandes que vuelan cerca de la Tierra, aquellos que
tienen un diámetro superior a un kilómetro.

“Un asteroide de ese tamaño, de un kilómetro o más, podría de
forma plausible terminar con la civilización“, dijo el asesor de ciencia
de la Casa Blanca John Holdren a los congresistas.

Pero solo alrededor de un 10 por ciento de un total estimado de
10.000 asteroides potencialmente “mata ciudades” – aquellos con un
diámetro de 50 metros – se han hallado, agregó Holdren.

De media, objetos de ese tamaño caen sobre la Tierra una vez cada 1.000 años.

“A partir de la información que tenemos, no conocemos un
asteroide que vaya a poner en peligro a la población de Estados Unidos”,
dijo Bolden. “Pero si eso ocurre en las próximas tres semanas, recen”.

Además de aumentar sus esfuerzos de observación, la NASA está
tratando de desarrollar tecnologías que desvíen un objeto que podría
viajar para chocar con la Tierra.

“Las posibilidades de que un objeto cercano a la Tierra nos
golpee provocando una enorme cantidad de víctimas y destrucción de
infraestructuras son muy pequeñas, pero las potenciales consecuencias de
tal acontecimiento son tan grandes que tiene sentido asumir seriamente
el riesgo”, dijo Holdren.

Hace unos 66 millones de años, un objeto de 10 kilómetros de
diámetro habría caído en lo que hoy se conoce como la península de
Yucatán en México, provocando la extinción de los dinosaurios, así como
de la mayor parte de la vida vegetal y animal en la Tierra.

El asteroide que estalló sobre Rusia el mes pasado es el objeto
más grande que ha golpeado la atmósfera de la Tierra desde el suceso de
Tunguska en 1908, cuando un asteroide o cometa explotó sobre Siberia,
derribando 80 millones de árboles en más de 2.150 kilómetros cuadrados.

Para saber más:

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