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Recortes a programas sociales, el dilema de Obama

El presidente de EU volvió a mencionar el tema de recortes en Medicare y seguridad social para escapar de daños mayores por cortes a gastos.

04-03-2013, 9:21:23 AM
Recortes a programas sociales, el dilema de Obama
Reuters

El presidente de Estados Unidos, Barack Obama, volvió a mencionar el
tema de recortar programas sociales, como Medicare y la seguridad
social, para escapar a dañinos cortes de gastos, dijo el domingo un
funcionario de la Casa Blanca, mientras ambas partes en Washington
tratan de limitar una crisis fiscal.

Señalando que podría estar listo para explorar un compromiso para
poner fin a recortes de gastos automáticos que comenzaron el viernes,
Obama mencionó reformas a esos programas sociales en llamados
telefónicos con legisladores de ambos partidos el sábado por la tarde.

“El está recurriendo a demócratas que entienden que debemos
realizar avances serios en las reformas a largo plazo de programas
sociales, y con republicanos que saben que si tuviéramos ese tipo de
reformas de programas sociales, estarían dispuestos a tener una reforma
tributaria que eleve los ingresos para reducir el déficit”, declaró el
domingo el alto funcionario económico de la Casa Blanca Gene Sperling al
programa “State of the Union” de CNN.

Los republicanos han dicho durante mucho tiempo que la única
forma de reducir los déficits presupuestarios a largo plazo es bajando
el costo de los programas sociales, que se vuelven cada vez más costosos
en la medida en que un mayor segmento de la población estadounidense
llega a la edad de jubilación.

Aunque Obama también ha propuesto algunos ahorros en esos
programas, ha insistido en que nuevos y significativos ingresos
tributarios sean parte de la fórmula para reducir el déficit, una idea a
la que los republicanos se oponen hasta ahora.

Las disputas presupuestarias en el Congreso sufrieron su golpe
más serio en años el viernes cuando comenzaron a entrar en vigor
recortes de gastos indiscriminados por 85.000 millones de dólares luego
de que ambas partes no lograron llegar a un acuerdo para detenerlos.

Los demócratas predijeron que los recortes pronto provocarían
retrasos en el tráfico aéreo, escasez de carne debido a la
desaceleración de las inspecciones de sanidad de los alimentos y cientos
de miles de licencias para trabajadores federales.

Ni Sperling ni portavoces de la Casa Blanca pudieron entregar más
detalles sobre las conversaciones del sábado entre Obama y miembros del
Congreso.

La mención del mandatario a las reformas de programas sociales podría
ayudar a que los republicanos se sienten a la mesa de negociaciones
para detener los recortes.

Máximo esfuerzo de Boehner

El presidente de la Cámara de Representantes, el republicano John
Boehner, dijo en una entrevista en el programa “Meet de Press” de NBC
que hará “absolutamente” lo que sea para mantener operativo al Gobierno.

Con miras a ese fin, dijo que buscará la aprobación esta semana
en la Cámara de Representantes de una “resolución continua” para
financiar al Gobierno hasta el 30 de septiembre, cuando termina el año
fiscal.

Últimamente, algunos demócratas y republicanos han indicado que
están dispuestos a alcanzar un compromiso para poner fin a dos años de
estancamiento sobre reformas tributarias y de los programas sociales.

Los economistas han advertido que una dosis tan grande de
austeridad en un período tan corto de tiempo podría desacelerar el
crecimiento económico de Estados Unidos y podrían costar 750.000
empleos.

Al hablar sobre la búsqueda de alternativas, Boehner dijo a “Meet
the Press”: “No creo que nadie entienda muy bien cómo se resuelve”.

“Es momento de que el presidente y los demócratas en el Senado se
pongan serios sobre el problema de gastos a largo plazo que tenemos”,
agregó.

El líder republicano en el Senado, Mitch McConnell, desestimó el
domingo la severidad de los recortes automáticos, que describió como
“modestos”.

En el corazón de las persistentes crisis fiscales de Washington está
un desacuerdo sobre cómo recortar el déficit presupuestario y ganar el
control de la deuda nacional de 16 billones de dólares, inflada a través
de los años por guerras en Irak y Afganistán y estímulos del Gobierno
para la alicaída economía.

Obama quiere cerrar la brecha fiscal con recortes de gastos y
alzas de impuestos. Los republicanos no quieren volver a ceder en el
tema de los impuestos tras hacerlo en negociaciones sobre el “abismo
fiscal” durante el Año Nuevo.

Para saber más:

Obama y legisladores, otra vez sin acuerdo

EU cerca de los recortes “automáticos” de presupuesto

Reporte de empleo de EU apunta a crecimiento estable

Senadores de EU proponen reforma migratoria

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