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Millonario busca a hombre y mujer para ir a Marte en 2018

Dennis Tito, el primer turista espacial, pagará los costos iniciales durante dos años para comenzar a desarrollar los sistema de mantenimiento de vida en Marte.

28-02-2013, 12:38:31 PM
Millonario busca a hombre y mujer para ir a Marte en 2018
Reuters

Una fundación sin fines de lucro quiere reclutar a un hombre y a una
mujer
– posiblemente una pareja casada – para un viaje de 501 días de
ida y vuelta a Marte
que comenzaría en menos de cinco años, dijeron los
organizadores del proyecto.

La misión, cuyos costos se estiman en más de 1.000 millones de
dólares, se financiaría da forma privada a través de donativos y
patrocinios.

El fundador del proyecto, Dennis Tito, un multimillonario que en
2001 pagó 20 millones de dólares por viajar a la Estación Espacial
Internacional
, dijo que asumirá los costos iniciales durante dos años
para comenzar a desarrollar los sistemas de mantenimiento de la vida y
otras tecnologías críticas.

Actualmente, no hay ninguna nave espacial estadounidense
operando, pero hay varias en desarrollo y se espera que estén volando
para 2017.

Eso deja poco tiempo para aprovecharse de un extraño alineamiento
planetario que permitiría que una nave diera la vuelta a Marte,
acercándose aproximadamente a unos 241 kilómetros de la superficie del
planeta, antes de retornar a la Tierra.

El primer plazo de lanzamiento para la misión empieza el 5 de enero de 2018. La siguiente oportunidad no se da hasta el 2031.

El responsable técnico del proyecto, Taber MacCallum, dijo que la industria estadounidense está lista para el desafío.

“Hemos eludido el riesgo. Creo que contemplar seriamente esta
misión recalibra lo que creemos es un riesgo que merece la pena asumir
en Estados Unidos”, dijo MacCallum.

Pequeño Habitáculo

La nave será minimalista, con unos 17 metros cúbicos de espacio para dos personas. Los diseñadores de la misión querrían que
fueran un hombre y una mujer, preferiblemente una pareja casada para que
fuera compatible con estar un largo periodo de tiempo aislados.

La cápsula estaría equipada con un sistema de mantenimiento de la
vida similar al que usa la NASA en la estación espacial que recicla el
aire, el agua, la orina y el sudor.

“Va a ser una misión muy austera. No necesariamente tendremos que
seguir todas las guías de la NASA respecto a la calidad del aire y el
agua. Va a ser un viaje a Marte a lo Lewis y Clark”, dijo MacCallum, en
referencia a los exploradores que cruzaron el noroeste de Estados Unidos
en 1803.

Si el lanzamiento se produce el 5 de enero de 2018, la cápsula
llegaría a Marte 228 días después, daría una vuelta al planeta y luego
retornaría a la Tierra, viaje que llevaría 273 días.

Una vez que la nave esté en camino, no hay vuelta atrás.

“Si algo va mal, no hay vuelta atrás”, dijo MacCallum.

La tripulación pasaría buena parte del tiempo manteniendo su
habitáculo, llevando a cabo experimentos científicos y en contacto con
la Tierra.

Tito dijo que espera que el costo sea similar a una misión
robótica a Marte. El costo de la actual misión de Curiosity es de 2.500
millones de dólares.

“Si no lo logramos para 2018, vamos a tener más competencia en 2031”, dijo Tito a Reuters.

“Para esa época, habrá muchos más que recogerán los frutos al
alcance de la mano, y realmente son frutos al alcance de la mano”, dijo
Tito, que creó la fundación sin fines de lucro Inspiration Mars para
organizar la misión.
 

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