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Curiosity, listo para analizar polvo de roca en Marte

Científicos aseguran que el polvo de roca extraída por la perforación de Curiosity parece contener minerales formados por corrientes de agua.

21-02-2013, 11:39:40 AM
Curiosity, listo para analizar polvo de roca en Marte
Reuters

El robot Curiosity de la NASA, enviado a Marte para averiguar si el
planeta rojo podría haber albergado vida, perforó su primer trozo de
polvo
del interior de una antigua roca que pudo formarse por el agua,
dijeron científicos.

El laboratorio geológico robótico, que aterrizó en el interior de
un gran cráter de Marte el 6 de agosto para una misión de dos años,
transfirió el equivalente a una cuchara grande de polvo de roca extraída
en su perforación, según imágenes transmitidas por el Curiosity.

“Estamos todos muy contentos de conseguir esta confirmación y
aliviados porque la perforación fue todo un éxito”, dijo el ingeniero
del Curiosity Scott McCloskey, del Laboratorio de Propulsión de la Nasa
(JPL, en sus siglas inglesas) en Pasadena, California, a periodistas en
una rueda de prensa.

El 8 de febrero, el robot utilizó su potente taladro, el primer
instrumento de este tipo que se envía a Marte, para perforar un trozo
veteado y plano de la roca madre, que parece contener minerales formados
por corrientes de agua.

La muestra, obtenida a unos 5 centímetros por debajo de la
superficie de la roca, se tamiza y después se procesan porciones en los
instrumentos científicos que van dentro del laboratorio.

El polvo gris es muy diferente del polvo omnipresente rojo que
cubre la superficie de la roca, resultado de la oxidación de la
radiación ultravioleta solar.

“Tener capacidad de perforación en un robot es un avance
significativo”, dijo Louise Jandura, ingeniero jefe del sistema de
muestras del Curiosity.

“Nos permite ir más allá de la capa superficial de la roca,
abriendo una especie de cápsula del tiempo de pruebas sobre el estado de
Marte que se remonta a 3.000 ó 4.000 millones de años”, explicó.

El taladro es el último de los 10 aparatos científicos que se han
probado desde que el robot aterrizó dentro del Cráter Gale, localizado
cerca del ecuador del planeta.

El sitio fue elegido por tener una elevación de 5 kilómetros de lo
que parece ser un aumento de sedimentos en las capas del suelo del
cráter.

En lugar de dirigirse directamente a la montaña, los científicos
decidieron explorar un área en la dirección opuesta que mostraba
intrigantes indicios de agua en el pasado.

Se considera que el agua es un ingrediente clave para la vida.
Marte es el planeta de nuestro sistema solar más parecido a la Tierra.

“Las rocas en esta zona tienen una historia geológica rica y el
potencial de darnos información sobre múltiples interacciones de agua y
roca”, dijo el científico Joel Hurowitz, también del JPL.

“Ahora mismo estamos en el camino de, esperemos, catalogar este
lugar como un entorno habitable”, dijo el científico John Grotzinger,
del Instituto de Tecnología de California, en Pasadena, a Reuters.

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