ActualidadHistorias

Reforma migratoria detonaría crecimiento en EU

Reglas migratorias menos estrictas podrían impactar positivamente en los negocios, la demanda de viviendas y los ingresos por impuestos.

29-01-2013, 12:33:45 PM
Reforma migratoria detonaría crecimiento en EU
Reuters

La lenta economía de Estados Unidos podría verse apuntalada si el presidente Barack Obama y un grupo de senadores bipartidistas tiene éxito en lo que podría ser la mayor reforma al sistema de inmigración del país desde la década de 1980.

Un reglamento inmigratorio menos estricto podría alentar los negocios, incrementar la demanda de viviendas, elevar los ingresos por impuestos y ayudar a reducir el déficit fiscal, dijeron economistas.

Al ayudar a más inmigrantes a ingresar al país legalmente y permitir que muchos indocumentados se queden, Estados Unidos podría compensar la desaceleración de la tasa de nacimientos y contar con una fuerte posición demográfica frente a Europa, Japón y China, que enfrentan poblaciones envejecidas.

“Numerosas industrias en Estados Unidos no pueden hallar los trabajadores que necesitan, incluso pese a las malas condiciones económicas, y se les dificulta responder a los pedidos y expandir su producción ante las demandas del mercado“, dijo Alex Nowrasteh, especialista en inmigración del Cato Institute.

La opinión emergente entre muchos economistas es que la inmigración provee beneficios. Incrementa la demanda y la productividad, ayuda a generar innovación y a reducir los precios, aunque existe poco consenso sobre el nivel del impacto en el crecimiento económico.

Obama planea lanzar su incitativa sobre una reforma inmigratoria durante una visita a Nevada el martes y le dará prioridad para obtener aprobación en el Congreso bajo un paquete de normas este año, dijo la Casa Blanca.

Las posibilidades de avanzar con reformas significativas ganaron fuerza el lunes cuando un grupo bipartidista de senadores llegó a un acuerdo marco que podría, finalmente, dar a 11 millones de inmigrantes la oportunidad de convertirse en ciudadanos estadounidenses.

Sus propuestas también incluirían formas de mantener y atraer a trabajadores con estudios en ciencia, tecnología, ingeniería y matemáticas. El proyecto estaría dirigido tanto a estudiantes extranjeros que asisten a universidades de Estados Unidos como a personas del exterior que cuenten con grados de estudios avanzados.

Se estima que un 40 por ciento de los científicos en Estados Unidos son inmigrantes y estudios sugieren que los extranjeros tienen dos veces más probabilidades de iniciar negocios, dijo Nowrasteh.

Incentivar la inmigración legal y legalizar a los actuales trabajadores podría sumar 1,5 billones de dólares a la economía estadounidense en los próximos 10 años, de acuerdo a estimaciones de Raul Hinojosa-Ojeda, especialista en políticas migratorias de la Universidad de California en Los Angeles.

La cifra representaría un incremento anual de 0,8 puntos porcentuales a la tasa de crecimiento económico, que actualmente se encuentra estancada en cerca de un 2 por ciento.

Republicanos en el electorado hispano

Otros economistas consideran que los beneficios potenciales al crecimiento serían mucho menores.

Richard Freeman, un economista de Harvard, cree que buena parte de los beneficios para la economía de Estados Unidos ya se han producido y que legalizar el estatus de indocumentados sólo llevará a avances graduales.

Aunque la oposición a la reforma puede verse en ambos bandos del espectro político y cualquier legislación controvertida puede quedar rápidamente truncada en Washington, las posibilidades de un cambio sustancial parecen estar aumentando.

Prominentes republicanos como el gobernador de Luisiana, Bobby Jindal, no están escatimando en declaraciones para dejar en evidencia la necesidad del partido de buscar más votos en la comunidad hispana y de extranjeros, quienes se distanciaron tras los duros comentarios del candidato republicano Mitt Romney en la campaña presidencial del año pasado.

Un plan anterior de Obama, dado a conocer en mayo del 2011, incluía la creación de un programa de trabajadores “huéspedes” temporales para cumplir con las necesidades del mercado laboral agrícola y algo similar se espera en esta nueva propuesta del mandatario.

Los senadores también indicaron que apoyarían un programa limitado que permitiría a las compañías en ciertos sectores llevar a Estados Unidos a trabajadores temporales si los estadounidenses no estaban disponibles para ocupar ciertos puestos.

Un impulso adicional al crecimiento podría provenir a partir de salarios más altos de los trabajadores legalizados y la mayor productividad surgiría por el arribo de más trabajadores de alta calificación desde el exterior.

El incremento de las recaudaciones impositivas podría ayudar a las autoridades federales y estatales a recortar los déficits fiscales, aunque el aporte en los ingresos del Gobierno podría verse opacado en parte por el pago de beneficios a quienes recibirían el estatus legal.

En el 2007, la Oficina de Presupuesto del Congreso estimó que una propuesta de reforma inmigratoria ese año habría generado 48.000 millones de dólares en ingresos entre el 2008 y el 2017, al tiempo que habría costado 23.000 millones de dólares en pagos por bienestar social y salud.

Pero el argumento de más larga data en favor de los indocumentados en Estados Unidos es de carácter demográfico. Muchas naciones desarrolladas afrontan el envejecimiento de sus poblaciones, lo que eleva la carga estatal por pensiones de jubilación y servicios de salud.

La inmigración en Estados Unidos necesitaría duplicarse para mantener una fuerza laboral estable en su actual 67 por ciento de la población total, de acuerdo a George Magnus, un asesor económico independiente de UBS en Londres.

“La clave estaría en cambiar el balance de la inmigración hacia aquellos con educación y habilidades”, comentó.

Para saber más:

Senadores de EU proponen reforma migratoria

Obama pide tolerancia a gays e inmigrantes en nuevo mandato

Obama va por reforma inmigratoria

Relacionadas

Comentarios