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Inflación leve en EU facilitaría alivio monetario

El Departamento del Trabajo dijo que el IPC se mantuvo sin cambios en diciembre, gracias a la baja en los precios de la gasolina.

16-01-2013, 11:00:10 AM
Inflación leve en EU facilitaría alivio monetario
Reuters

El índice de precios al consumidor (IPC) de Estados Unidos se mantuvo plano
en diciembre, en una señal de que las presiones inflacionarias son tenues y
podrían crear el marco necesario para que la Reserva Federal impulse a la
economía manteniendo su política monetaria ultraexpansiva.

El miércoles, el Departamento de Trabajo dijo
que el IPC se mantuvo sin cambios el mes pasado, en parte gracias a una baja de
los precios de la gasolina.

La lectura estuvo en línea con las previsiones de los analistas sondeados en
una encuesta de Reuters, que anticipaban una medición plana.

El mes pasado, la Fed había dicho que mantendría las tasas de interés cerca
del cero por ciento hasta que la tasa de desempleo caiga al 6,5 por ciento,
siempre que el banco central considere que la inflación seguirá debajo del 2,5
por ciento.

Los datos del miércoles probablemente refuercen la opinión de que la
inflación no alcanzará en breve el umbral de la Fed.

Para alentar la expansión y resucitar el empleo de los estadounidenses tras
la recesión, la Fed ha mantenido las tasas de interés cerca de cero desde
finales del 2008 y ha comprado activos por alrededor de 2,5 billones de
dólares.

Algunos economistas creen que una mejora constante del mercado laboral
podría conducir a la Fed a limitar su programa de compras de activos para fines
de este año.

La Fed no usa el IPC en su política monetaria. En cambio, utiliza un índice
divulgado por el Departamento de Comercio. Ambos indicadores tienen un
comportamiento muy cercano.

Utilizando cualquiera de las dos mediciones, la inflación anual sigue debajo
de la meta de la Fed, del 2 por ciento.

En los 12 meses a diciembre el IPC se incrementó el 1,7 por ciento, el menor
aumento desde agosto. Eso se comparó con la subida de 1,8 por ciento en
noviembre.

La inflación subyacente, que descarta los costos energéticos y alimentarios,
que son más volátiles, se elevó el 0,1 por ciento en diciembre, algo menos de
lo esperado.

Los precios de la gasolina se contrajeron el 2,3 por ciento, el tercer
declive mensual seguido.

En los 12 meses a diciembre el IPC subyacente -sin alimentos ni energía-
subió 1,9 por ciento tras un alza similar el mes anterior.

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