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Los 5 proyectos de energía renovable más grandes del mundo

Desiertos, ríos y mares albergan algunas de las instalaciones más monumentales y modernas en su tipo, de las Tres Gargantas chinas a los molinos de viento de Dinamarca.

10-01-2013, 10:05:14 PM
Los 5 proyectos de energía renovable más grandes del mundo
Elie Smilovitz / Twitter: @smilovitz

México ha sido criticado por ocupar el puesto número 84 en materia de sostenibilidad, según el Índice de Desempeño Ambiental, elaborado por la universidad de Yale  (EPI por sus siglas en inglés). Sin embargo, el sector privado y la academia intentan ponerse al frente de los proyectos verdes en el país y se espera que este país invierta cada vez más en energías renovables como en Oaxaca donde se tiene la mayor planta de energía eólica de América Latina.

No obstante, hay otros países que están aprovechando las energías renovables. Desiertos, ríos y mares albergan algunas de las instalaciones más monumentales y modernas en su tipo, de las Tres Gargantas chinas a los molinos de viento de Dinamarca, algunas muy criticables en el terreno ambiental. Aquí te los presentamos.

Las “Tres gargantas”
chinas

La presa de las Tres
gargantas
es también la planta hidroeléctrica y la fuente de generación de energía
renovable más grande creada por el hombre en toda su historia. También es la
construcción más cara, con un coste de 25 mil millones de dólares (mdd),
requirió el trabajo de 40 mil personas durante más de 10 años.

Cada segundo, la presa recibe hasta 43 mil litros cúbicos de
agua del río Yangtsé, en China, y, gracias a sus 32 turbinas con capacidad de 700
MegaWatios (MW) de potencia cada una, genera 24 mil MW de energía, suficiente
para abastecer a toda la Ciudad de
México
o a ciudades como Nueva York.

Un 3%
del total de la energía consumida en China procederá de las Tres gargantas, aunque, en
principio, se pensaba que podría llegar abastecer hasta el 10%. El país asiático ya tiene
un proyecto para construir dos nuevas megapresas,
Xiluodu y Xiangjiaba, que, en conjunto, generaran 20 mil MW de energía
hidroeléctrica.

El proyecto desencadenó duras críticas al Gobierno de China debido al inmenso
coste ambiental y cultural de la presa. Millones de
personas debieron abandonar sus hogares, especies animales como el “delfín
chino” han sido declaradas extintas y algunos tesoros culturales de
incalculable valor yacerán bajo las aguas almacenadas por la presa.

En comparación con el las Tres gargantas, otras fuentes de
generación de energía renovable parecen pequeñas. No obstante, las que mencionamos
a continuación, son las más importantes en su ramo.

Olas portuguesas

El oleaje también puede ser aprovechado para generar energía
limpia, así lo ha demostrado un proyecto en las costas de Portugal, la granja Agucadoura,
inaugurada en el 2008.

Este proyecto es único en su tipo en todo el mundo y
consiste en una serie de tubos emplazados en el mar, capaces de generar dos MW
de energía mediante presión hidráulica producida por las olas.

 

Molinos de viento
daneses

Los “cuernos” de Dinamarca, cuyo nombre oficial es la granja
Horns Rev dos, es la granja eólica acuática más grande en el mundo, con una capacidad de 209 MW,
suficiente para proveer de energía a una ciudad como Odense, Dinamarca, con una población inferior a los 200 mil
habitantes.

Empresas con sede en Dinamarca, como Dong, responsable del
proyecto, o Vestas se han convertido en un referente mundial en el subsector de
energía eólica. El país escandinavo
pretende consumir 33% de su energía a partir de fuentes renovables en 2020.

En 2012, México
inauguró el mayor campo eólico en América
Latina
, ubicado en Oaxaca, con
una capacidad de más de 300 MW, aunque éste se encuentra emplazado en tierra
firme. Entre las empresas que participaron en el proyecto se encuentran la
española Acciona, la italiana Enel y la propia Vestas.

Por su parte, Dong ya planea, en conjunto con Siemens, la
construcción de un proyecto eólico en el mar que superará a Honrs Rev 2: Array Londres, que contará con 530 MW y
se ubicará cerca de las costas de Inglaterra.

 

Energía solar en California

El desierto de Mojave,
en California, Estados Unidos alberga un campo
de energía solar
con capacidad para producir 354 megawatios (MW),
suficiente para iluminar una población de 350 mil hogares durante una hora, con
base en un consumo de 1 MW por hogar cada hora. Es decir, una ciudad con una
población aproximada de un millón de personas, en donde cada hogar alberga
entre dos y tres personas. 

Las placas solares absorben la energía del Sol, que después transmiten a unos
tubos de aceite sintético. Al calentarse, producen vapor que, a su vez,
accionan una turbina que genera electricidad.

No obstante, este complejo solar será superado en tamaño por
un proyecto que China planea construir en el desierto de Mongolia, que, según la empresa eSolar, una de las participantes en el diseño del megaproyecto,
generará cinco veces más electricidad que el campo californiano.

planta_solar_california

Biomasa en Finlandia

La planta de energía de Ostrobothnia,
en Finlandia es capaz de generar 240
MW de energía mediante la combustión de biomasa.
La biomasa puede componerse de diferentes materiales orgánicos o vegetales,
desde madera, hasta algas.

El tamaño de este
tipo de plantas no suele ser demasiado grande, debido al gran volumen de biomasa
que requieren para funcionar. La logística
es una de las áreas más relevantes, ya que en la mayoría de casos son necesarias
varias miles de toneladas de biomasa
son para generar cada MW.

Las principales críticas a algunas plantas de biomasa que
utilizan cultivos comestibles o madera provienen de organizaciones defensoras
del medio ambiente que critican el uso de este tipo de materiales para la
generación de energía.

¿Cuál de estas
energías consideras que puede aprovechar mejor México? ¿Qué otros proyectos de
energía renovable conoces?

Para saber más:

Empresas contra el cambio climático

Tendencias de consumo rumbo al 2022

Calderón inaugura el mayor complejo eólico en AL

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